Digibron.nl

Noriega in staat van beschuldiging gesteld

Bron: Reformatorisch Dagblad
Datum: vrijdag 5 januari 1990
Auteur: Auteur niet bekend
Pagina: 5   (Buitenland)

MIAMI — De voormalige sterke man van Panama, generaal Manuel Antonio Noriega, is gisteren door een federale rechtbank in Miami officieel in staat van beschuldiging gesteld wegens handel in drugs. Noriega betwist echter de bevoegdheid van de rechtbank om hem te berechten.

Volgens Noriega's advocaat Frank Rubino was de Amerikaanse inval in Panama onwettig en kan Noriega als staatshoofd niet vervolgd worden door de Verenigde Staten. Naar de mening van de verdediging is haar cliënt een politieke gevangene die in een soeverein land gevangen is genomen. Door de opstelling van Noriega was de rechter gedwongen namens de beklaagde een verklaring in de processtukken te laten opnemen dat hij onschuldig is.

Naar Rubino verder zei was een dreigement van de Panamese regering dat de diplomatieke status van de ambassade van het Vaticaan in Panama-Stad zou worden ingetrokken de enige reden voor Noriega om het pand te verlaten en zich Over te geven aan de Amerikanen. De generaal vreesde dat er mensen zouden worden gedood als de Panamese regering haar dreigement zou uitvoeren.

Noriega heeft zich overgegeven nadat de Amerikanen hem hadden gegarandeerd dat hij in de Verenigde Staten een eerlijk proces zal krijgen. Ook is hem verzekerd dat hij op grond van de tegen hem ingebrachte beschuldigingen niet de doodstraf kan krijgen, aldus gisteren de Amerikaanse minister van defensie Richard Cheney. Cheney veronderstelde dat Noriega uiteindelijk de uitzichtloosheid van zijn situatie inzag toen hij besefte dat de demonstraties van duizenden Panamezen buiten de ambassade tegen hem waren gericht.

Het proces tegen Noriega kan nog onaangename verrassingen opleveren voor president Bush als er meer details bekend worden van de steun die de VS in de periode-Reagan hebben gegeven aan de van zijn troon gestoten Panamese leider. Noriega genoot jarenlang de warme steun van de Amerikaanse inlichtingendienst CIA en het anti-narcoticabureau DEA.

„De regering heeft voor zich zelf al lang op een rijtje gezet welke schade zij kan ondervinden van een proces tegen Noriega. Zij is tot de slotsom gekomen dat de rechtszaak niet veel schade meer kan veroorzaken na alles wat reeds in het kader van het Iran/contra-schandaal naar boven is gekomen", meent John Dinges, schrijver van een boek over Noriega met de titel "Onze man in Panama".

Behalve Noriega gaf zich gisteren ook een van zijn topmedewerkers, luitenant-kolonel Nivaldo Madrinan, over aan de VS. Madrinan, hoofd van Noriega's geheime politie, was een van de negen vluchtelingen die zich na het vertrek van Noriega nog in de vertegenwoordiging van het Vaticaan bevonden. Noriega's vrouw en drie kinderen houden zich schuil in de Cubaanse ambassade.

Nu alle doelstellingen van de Amerikaanse interventie in Panama .«jjn bereikt, zal worden bekeken wanneer er kan worden begonnen met het té-' rugtrekken van de Amerikaanse troepen.