Digibron.nl

VS breiden hulp aan Afghanistan fors uit

Bron: Reformatorisch Dagblad
Datum: dinsdag 26 augustus 2003
Auteur: Van onze correspondent
Pagina: 5

NEW YORK - De Amerikaanse regering heeft besloten de hulp aan Afghanistan fors uit te breiden. De huidige bijdrage voor Afghanistans wederopbouw van 900 miljoen dollar wordt verdubbeld tot 1,8 miljard dollar. Dit hebben Amerikaanse bronnen in de Afghaanse hoofdstad Kabul en in Washington bekendgemaakt.

De regering van Bush kreeg de laatste maanden veelvuldig het verwijt te horen dat Afghanistan werd vergeten sinds de oorlog in Irak en de wederopbouw daarna alle aandacht opeiste. Regeringswoordvoerders ontkenden dit, maar feit is dat zelfs de Afghaanse regering er in Washington op aandrong de hulp aan dat land niet geheel te vergeten.

Washington heeft nu besloten te handelen. De staf van de Amerikaanse ambassade in Kabul wordt fors uitgebreid om de extra hulp beter te coördineren. Formeel is het de bedoeling om de wederopbouw van het land te versnellen, zodat Amerikaanse troepen eerder naar huis kunnen terugkeren. Volgens sommige analisten is dit een erg optimistische verwachting. "Afghanistan heeft jaren van oorlog, wanbeleid en plundering achter de rug. De gevolgen daarvan draai je niet zomaar even terug met wat extra dollars", meent politiek analist Michael O'Hanlon van het Brookings Research Instituut in Washington.

Hij wijst op een andere motivering voor president Bush, namelijk de presidentsverkiezingen volgend jaar. De verwijdering van het Taliban-regime eind 2001 vormde het begin van Washingtons strijd tegen het internationale terrorisme. Bush moet de hervorming van Afghanistan tot een moderne democratie volgend jaar als succesnummer kunnen presenteren. Of dat binnen zo'n korte tijd lukt, valt te betwijfelen. Volgens een onderzoek van de Rand Corporation blijft de hulp aan Afghanistan hopeloos achter bij bijvoorbeeld de hulp die de Balkanlanden krijgen.

Verder baart de veiligheidssituatie net als in Irak zorgen. Amerika's militaire aanwezigheid in Afghanistan kost Washington bijna 1 miljard dollar per maand. Desondanks voeren eenheden van Taliban-aanhangers voortdurend aanvallen uit op Amerikaanse militaire eenheden en op vertegenwoordigers van de regering-Karzai. Gisteren begonnen de Amerikanen een tegenoffensief in het zuidoosten, waarbij volgens Afghaanse bronnen minstens veertien Taliban-aanhangers om het leven kwamen.

Gisteren kostten Amerikaanse bombardementen op een kamp van Taliban-strijders, in het zuidoosten van het land, zeker vijftig levens. Gevechtsvliegtuigen beschoten een Taliban-bolwerk op de berg Karou in het district Dai Chupan in de provincie Zabul, aldus een woordvoerder van de gouverneur van Zabul.