Digibron.nl

"N-Korea heeft atoomwapen om aanval VS af te slaan"

Bron: Reformatorisch Dagblad
Datum: vrijdag 7 november 2003
Auteur: Buitenlandredactie
Pagina: 7

LONDEN - Noord-Korea heeft een kernwapen gereed voor gebruik. Het wapen is sterk genoeg om elke aanval van de VS te kunnen afslaan. Dat zei de Noord-Koreaanse ambassadeur in Londen gisteren tegen het Britse persbureau Reuters.

De opmerkingen van de diplomaat passen in de recente reeks van dreigende uitlatingen van Noord-Koreaanse functionarissen. Pyongyang beweert al langer een atoomwapen te hebben. Vorige maand kondigde het land aan het bestaan ervan te zullen bewijzen. Dat laatste is overigens niet gebeurd.

Noord-Korea staat momenteel in het middelpunt van een internationale crisis. Volgens de VS werkt Pyongyang tegen de afspraken in aan een verboden nucleair programma. Deze beschuldiging van Washington bracht Noord-Korea ertoe uit het internationale verdrag te stappen dat de verspreiding van kernwapens verbiedt. Het land wees VN-inspecteurs de deur en het startte ook een kerncentrale weer op.

Internationaal overleg om de zaak op te lossen, heeft tot dusver geen resultaat gehad. Noord-Korea eist een expliciet niet-aanvalsverdrag van de VS. Achter de schermen werken China, Zuid-Korea, Rusland, Japan en de VS nu aan een nieuwe topontmoeting met Noord-Korea.

De Verenigde Staten zullen Noord-Korea waarschijnlijk een "veiligheidsgarantie in twee fasen" aanbieden, om de in een impasse geraakte gesprekken over de nucleaire ambities van het land weer te kunnen opstarten. Dit schreef de Japanse kant Yomiuri Shimbun vanmorgen. De krant beroept zich op bronnen in Washington.

De Amerikaanse president Bush liet in oktober, tijdens de APEC-top in Thailand, al weten dat hij bereid was het stalinistische land veiligheidsgaranties te bieden, maar het was onduidelijk in welke vorm. Volgens Yomiuri Shimbun zouden de VS aan Pyonyang ten eerste een garantie geven dat de veiligheid van Noord-Korea niet in gevaar komt tijdens gesprekken over de nucleaire crisis. Na de gesprekken zou het land opnieuw veiligheidsgaranties kunnen krijgen, maar in ruil daarvoor zou Pyongyang wel een aantal stappen moeten zetten om de Amerikaanse zorgen over het nucleaire programma "eens en voor altijd" op te lossen, aldus de krant.

Een dergelijke opzet biedt de VS de mogelijkheid om de gesprekken met Noord-Korea te openen, maar toch een militaire optie achter de hand te hebben als de onderhandelingen spaak lopen.