+ Meer informatie

„In de beperking zit onze kracht"

Voorzitter L. P. J. Vroemen:

4 minuten leestijd

„Steeds moeten we bezig zijn met het verrichten van onderzoek het houden van tentoonstellingen en het uitgeven van publikaties. Verzamelen en doorgeven. Dat doet de meerderheid van onze Documentatiegroep '40-'45. De naoorlogse generaties moeten geconfronteerd worden met wat het betekent om in vrijheid te mogen leven. Enige tijd geleden liep ik met jonge kinderen op de erebegraafplaats op de Grebbeberg. Ik zei tegen ze: „Zonder deze gevallen jongens hadden we nu niet vrij kunnen ademen".

Deze woorden komen van de heer L. P. J. Vroemen (49), ongeveer twee jaar voorzitter van de Documentatiegroep '40-'45. We praten met dit enthousiaste en actieve bestuurslid in zijn „WO-II-kamer" in zijn huis in het Utrechtse plaatsje Kamerik. Aan de wanden hangen foto's, affiches, helmen en een vlag. Lange rijen schappen zijn afgeladen met boeken, rapporten, mappen met kranteknipsels en foto's. Het bureau ligt bedekt met schrijfgerei en allerlei documentatie en correspondentie. Vroemen vertelt dat hij al als kleine jongen belangstelling had voor de geschiedenis in de ruimste zin des woords. Tijdens en na de oorlog verzamelde hij allerlei documenten en voorwerpen. Hij is een geboren Arnhemmer en maakte de slag om Arnhem van begin tot einde mee. ,,Zowel de confrontatie met de bezetters als met de bevrijders is mij altijd bij gebleven. Na de oorlog ben ik steeds naar de herdenkingsplechtigheden geweest", aldus de voorzitter.

Mensenlijk aspect

Alles wat met de gevechtshandelingen in Nederland te maken heeft, heeft zijn speciale interesse, waaronder veel regionale geschiedenissen. Mettertijd is Vroemen zich gaan specialiseren in de Slag om Arnhem. Hij bezit erg veel boeken, rapporten, foto's, cassettebandjes met afgenomen interviews van betrokkenen en...eigen ervaringen. Verder onderhoudt hij veel contacten met voormalige Engelse parachutisten. In 1974 heeft de voorzitter een ,,flitsend" gesprek gehad met Cornelius Ryan, de auteur van het bekende boek ,,Een brug te ver" over de Slag om Arnhem. Onze gesprekspartner verklapt dat volgend jaar een boek zal verschijnen, waaraan hij een belangrijke bijdrage zal leveren. Vooral het menselijk aspect van de Slag zal daarin behandeld worden. Hij is ervan overtuigd dat ,,het beste materiaal" van deze dramatische fase uit de oorlog nog niet gepubliceerd is. „Het: laatste woord over de Slag om Arnhem' is nog niet gesproken", zegt Vroemen.

Door zijn kennis en vele contacten, is het hem mogelijk om oudstrijders weer in contact te brengen met de plaatsen van de gevechtshandelingen en de plaatselijke bevolking. Tijdens die ontmoetingen komen heel wat emoties los. De dankbaarheid van de mensen is erg groot. De voorzitter vindt het niet meer dan normaal dat hij dit werk doet.

Deskundige leden

Vroemen is de voorzitter van een ,,club van geïnteresseerden in de Tweede Wereldoorlog" zoals hij het uitdrukt. De ,,club" telt nu zo'n 1100 leden. „De ene helft verzamelt militaria en het andere deel documenten. Uit die tweede groep zijn er enkelen die publikaties op hun naam hebben staan. Voorbeelden zijn de auteurs van het boek ,,Texel - Nederlands laatste slagveld", ,,In dienst van hun naaste" (over pilotenhuip) en de ,,Bevrijdingskroniek West-Veluwe" (Ede, Barneveld). Er zijn onder de leden uiteraard mensen die verzamelen om het verzamelen, oppotters dus. Maar de meesten geven het weer door via boeken, artikelen, tentoonstellingen enzovoort. De voorzitter ziet een verschuiving in de richting van meer documentalisten dan militaria-verzamelaars. Er zijn leden van ,,18 tot 84". Ze komen uit alle lagen van de bevolking. Er zijn leden met hoge en lage opleidingen, met hoge en lage maatschappelijke posities en ze komen uit alle provincies (,,een goede spreiding").

,,Binnen de Groep zitten veel deskundigen op het gebied van de Tweede Wereldoorlog", zegt Vroemen met enige (rechtmatige) trots. ,,Veel leden hebben zich gespecialiseerd. Dr. L. de Jong krijgt voor zijn geschiedschrijving steun van leden die hem gegevens verstrekken. Mensen van buiten raadplegen de Groep geregeld. Men verleent medewerking aan publikaties door het aandragen van documentatie en ook aan tentoonstellingen wordt meegewerkt". Maar de voorzitter merkt op dat er een groot aantal mensen met deskundigheid is, die (nog) geen hd van de Groep is. ,,Wij stoppen bij de capitulatie van Japan", zegt hij (met een uitroepteken). ,,Soms wordt ons dit wel verweten. Maar in deze beperking zit onze kracht. Het stukje geschiedenis waar wij ons mee bezig houden vormt een afgerond geheel. Als we ons ook gingen toeleggen op de gevolgen van de oorlog, dan zou dat een oeverloos geheel worden".

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.