+ Meer informatie

Azalea bijna niet van kunst te onderscheiden

10 minuten leestijd

De azalea is een pracht van een kamerplant, die wel twintig jaar oud kan worden. Wat is er nu mooier dan zo'n uitbundig bloeiend struikje op tafel? Wie echter eenmaal pech heeft gehad met een azalea is vaak wat wantrouwig ten opzichte van de plant. Toch is de verzorging niet moeilijk. Kweker Oosterom weet er alles van.

Dat kom je niet vaak tegen op een bedrijf: In de ruimte waar de werknemers koffie kunnen drinken, staan drie schitterende azalea's op tafel. Het gaat hier dan ook niet om zomaar een bedrijf, maar om een azaleakwekerij. Kwekerij Oosterom b.v. in Lunteren is een van de elf kwekerijen in ons land die zich op deze kamerplant hebben toegelegd. 
Samen brengen ze jaarlijks zo'n zes miljoen azalea's op de Nederlandse markt. Hoewel azalea's een groot deel van het jaar verkrijgbaar zijn, ligt de piek volgens Wim Oosterom tegen Kerst. „Dan is er heel veel vraag naar witte en rode azalea's, vooral witte. Het seizoen is van half september tot half april, de plant kan in die tijd bloeien. Het hangt er een beetje van af wanneer je de plant topt. Om een volle plant te krijgen, moet je toppen. Als je in het voorjaar topt, staat de plant half september in bloei. Wordt-ie eind mei getopt, dan valt het begin van de bloei in december." Afgezien van het toppen (het verwijderen van jonge uitlopers) is de bloei afhankelijk van de soort azalea. De kweker onderscheidt drie types: de vroegbloeiende, die van september tot november kan bloeien, de middelvroege (december tot januari) en de laatbloeiende (februari tot april). „Bij de vroege bloeier kun je de bloei wel verleggen, door de plant koud of in een koelcel te plaatsen zodra de knopvorming voltooid is. Maar een late kun je onmogelijk vroeg laten bloeien."

Niet kletsnat
De vroege azalea kan wel drie maanden bloeien, maar dan staat de plant nooit geheel in bloei. Steeds komen er wat knoppen uit. De late soorten geven in één keer alle bloei en daarvan heb je zeker drie a vier weken plezier. „Ze bloeien heel rijk", en Oosterom wijst naar de azalea's op tafel. „Dat is het mooiste. Wij als kwekers streven ernaar dat de plant minstens voor 70 tot 80 procent in één keer bloeit. Soms, als je een azalea in het najaar koopt, komen niet alle knoppen uit. Dan is-ie fout gekweekt, en dat is anti- reclame." Dus het ligt niet altijd aan een verkeerde verzorging als je  azalea niet zo mooi wordt als je zou willen. „Dat hoeft niet. Maar hij gedijt wel het beste in een enigszins vochtige atmosfeer. Zet hem dus niet boven de cv, maar op tafel. Wel licht. De nog groene knoppen moet je geregeld besproeien, maar de kluit mag beslist niet kletsnat wezen. Daar kan-ie niet tegen, zeker niet als hij een plastic pot heeft. Elke dag even dompelen is dus fout. Je kunt wel dompelen als hij helemaal slap hangt. Na twee uur is-ie dan weer fris."

De vroege azalea kan wel drie maanden bloeien, maar dan staat de plant nooit geheel in bloei. Steeds komen er wat knoppen uit. De late soorten geven in één keer alle bloei en daarvan heb je zeker drie a vier weken plezier. „Ze bloeien heel rijk", en Oosterom wijst naar de azalea's op tafel. „Dat is het mooiste. Wij als kwekers streven ernaar dat de plant minstens voor 70 tot 80 procent in één keer bloeit. Soms, als je een azalea in het najaar koopt, komen niet alle knoppen uit. Dan is-ie fout gekweekt, en dat is anti- reclame." Dus het ligt niet altijd aan een verkeerde verzorging als je  azalea niet zo mooi wordt als je zou willen. „Dat hoeft niet. Maar hij gedijt wel het beste in een enigszins vochtige atmosfeer. Zet hem dus niet boven de cv, maar op tafel. Wel licht. De nog groene knoppen moet je geregeld besproeien, maar de kluit mag beslist niet kletsnat wezen. Daar kan-ie niet tegen, zeker niet als hij een plastic pot heeft. Elke dag even dompelen is dus fout. Je kunt wel dompelen als hij helemaal slap hangt. Na twee uur is-ie dan weer fris."

De vroege azalea kan wel drie maanden bloeien, maar dan staat de plant nooit geheel in bloei. Steeds komen er wat knoppen uit. De late soorten geven in één keer alle bloei en daarvan heb je zeker drie a vier weken plezier. „Ze bloeien heel rijk", en Oosterom wijst naar de azalea's op tafel. „Dat is het mooiste. Wij als kwekers streven ernaar dat de plant minstens voor 70 tot 80 procent in één keer bloeit. Soms, als je een azalea in het najaar koopt, komen niet alle knoppen uit. Dan is-ie fout gekweekt, en dat is anti- reclame." Dus het ligt niet altijd aan een verkeerde verzorging als je  azalea niet zo mooi wordt als je zou willen. „Dat hoeft niet. Maar hij gedijt wel het beste in een enigszins vochtige atmosfeer. Zet hem dus niet boven de cv, maar op tafel. Wel licht. De nog groene knoppen moet je geregeld besproeien, maar de kluit mag beslist niet kletsnat wezen. Daar kan-ie niet tegen, zeker niet als hij een plastic pot heeft. Elke dag even dompelen is dus fout. Je kunt wel dompelen als hij helemaal slap hangt. Na twee uur is-ie dan weer fris."

Stenen pot

Oosterom heeft de teelt in plastic potten een poosje geprobeerd. „Ik teel 80 procent in stenen potten, maar ik ga weer over naar honderd procent. Plastic bevalt me niet. Het is wel goedkoper, het breekt niet en is lichter, maar ik heb liever steen. De betere bloemist kiest stenen potten, en die markt wil ik voorzien. De supermarkt zal eerder voor plastic kiezen: Het breekt niet en je hoeft minder water te geven. In een stenen pot verdampt het water sneller, maar dat is voor de azalea juist goed." Volgens de kweker heeft met name de jonge consument weinig vertrouwen in de azalea. „Hij vraagt toch een goede verzorging en daar heeft men kennelijk geen tijd voor. Een tip: Koop geen plant  die nog erg groen is. Kijk of voldoende knoppen al kleur hebben." De kamerazalea is familie van de rododendron en heet officieel dan ook Rododendron simsii. In een gematigd klimaat gedijt hij het beste. „Het is een rododendron die niet tegen vorst kan. De azalea mollis, de tuinazalea, kan daar wel tegen. De azalea mollis heb je ook in geel, en een collega van me probeert nu door kruising van de kamerazalea en de azalea mollis gele kamerazalea's te kweken."


Bijna kunst
Oosterom vermeerdert de planten door middel van stek. Zaad wordt alleen gebruikt bij de veredeling en daar houdt hij zich niet mee bezig. Hoewel hij deze week opeens een plant tegenkwam die hij niet heeft gekweekt: In een pot met een lichtroze azalea bloeit een deel van de plant in wit met een roze gestreept hart. „Die heb ik er even uitgehaald. Maar die wit-roze soort bestaat al, dus ik ga er niet mee door. Het gebeurt wel vaker dat je spontaan mutaties krijgt. Daar ben je niet op uit, maar als het gebeurt, ga je 'm wel vermeerderen. Zo hebben wij wel eens nieuwe soorten op de markt gebracht." Een apart type is ook de azalea waarvan de bloem een lilaroze rand heeft en een wit hart. Het lijkt bijna kunst. Oosterom vertelt dat iemand die deze plant in een stand op een beurs had gezet, ter opfleuring, geregeld bezoekers kreeg die even aan de plant voelden: echt of namaak? Als hij weer iets nieuws heeft -zo kocht hij bijvoorbeeld van een Duitse kweker de zalmrode azalea- probeert Oosterom altijd thuis even hoe het met de "houdbaarheid" van de plant zit. „Soms tellen m'n vrouw en ik eens even. Dan blijken er zo twaalf in huis te staan."

Oosterom vermeerdert de planten door middel van stek. Zaad wordt alleen gebruikt bij de veredeling en daar houdt hij zich niet mee bezig. Hoewel hij deze week opeens een plant tegenkwam die hij niet heeft gekweekt: In een pot met een lichtroze azalea bloeit een deel van de plant in wit met een roze gestreept hart. „Die heb ik er even uitgehaald. Maar die wit-roze soort bestaat al, dus ik ga er niet mee door. Het gebeurt wel vaker dat je spontaan mutaties krijgt. Daar ben je niet op uit, maar als het gebeurt, ga je 'm wel vermeerderen. Zo hebben wij wel eens nieuwe soorten op de markt gebracht." Een apart type is ook de azalea waarvan de bloem een lilaroze rand heeft en een wit hart. Het lijkt bijna kunst. Oosterom vertelt dat iemand die deze plant in een stand op een beurs had gezet, ter opfleuring, geregeld bezoekers kreeg die even aan de plant voelden: echt of namaak? Als hij weer iets nieuws heeft -zo kocht hij bijvoorbeeld van een Duitse kweker de zalmrode azalea- probeert Oosterom altijd thuis even hoe het met de "houdbaarheid" van de plant zit. „Soms tellen m'n vrouw en ik eens even. Dan blijken er zo twaalf in huis te staan."

Overhouden
Een uitgebloeide azalea hoeft u niet weg te gooien. Volgend jaar bloeit hij weer als u hem overhoudt. Dat gaat het beste met azalea's die in de periode september tot en met december zijn gekocht. * Na de bloei knipt u de uitgebloeide bloemen weg met een paar millimeter van het takje waaraan ze zitten. Ook van takjes die geen bloemen droegen knipt u een stukje af De plant moet een "bloemkoolvorm" houden. * Verpotten in een grotere pot en dan koel wegzetten, wel licht. Het mag niet vriezen en de grond moet vochtig blijven. Als zich jonge takjes in de bladoksels ontwikkelen, geeft u geregeld wat mest. * Vanaf half mei kan de plant op een half-schaduwplaats in de tuin geplant worden. De pot kan eromheen blijven, maar mag er ook af. Dan moet er wel wat turf in het plantgat komen. In de zomer vraagt hij elke dag water en geregeld mest. Als het jonge blad groengeel wordt, is dat een teken dat de plant een tekort heeft aan voedingsstoffen. Vanaf begin augustus wordt het blad donkerder groen, een voorteken van de knopzetting. * Voor de vorst de plant binnenhalen en weer op een koele lichte plaats zetten en vochtig houden. De knopzetting gaat door. Ongeveer in november/december, misschien januari ziet u dat de knoppen dikker worden en de schutbladeren eromheen werken, de knop zwelt of krijgt al wat kleur. Op dat moment kan de plant warm gezet worden. Nog groene knopjes geregeld besproeien. Ten slotte bloeit de azalea. Dit kunt u elk jaar herhalen, de plant kan wel tien tot twintig jaar oud worden, mits goed verzorgd. Het enige probleem is dat hij elk jaar groter wordt en u er wellicht geen ruimte meer voor heeft. Oosterom heeft op deze manier eens een plant gekregen van 80 cm doorsnee.

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.