+ Meer informatie

„Irak staat op het punt C-wapens in te zetten"

Londen luidt alarmklok voor Britse troepen

3 minuten leestijd

LONDEN (AP) - Groot-Brittannië heeft zijn troepen aan het front in Saoedi-Arabië gewaarschuwd dat Irak elk moment chemische wapens kan gaan gebruiken in de Golfoorlog.

Volgens de krant The Sunday Times heeft de Iraakse leider, Saddam Hoessein, zijn commandanten aan het front gemachtigd chemische wapens in te zetten. „De geallieerden bereiden zich nu voor op een aanval door Irak met mosterd- of zenuwgas", aldus de krant. The Sunday Times haalde bronnen van het Amerikaanse ministerie van defensie aan die verklaarden dat het niet langer meer de vraag is of Irak gifgas gaat gebruiken, maar wanneer.

Een woordvoerster van het Britse ministerie van defensie zei niets te weten van de orders aan de troepen. Maar volgens de krant is de waarschuwing wel degelijk gegeven en omvatte deze ook de informatie dat bepaalde Iraakse gifgasgranaten hun werking verliezen als ze niet snel gebruikt gaan worden. De geallieerden schatten dat Irak over 100.000 artilleriegranaten met chemische lading beschikt. De Amerikaanse minister van defensie, Cheney, had zaterdag in een vraaggesprek met de zender CNN verklaard dat men moet aannemen dat Saddam Hoessein tegen de geallieerde soldaten „op enig punt chemische wapens inzet". President Bush zou een „breed spectrum aan mogelijkheid hebben, hoe men daarop moet reageren", waarbij Washington geen enkele optie uitsluit. Irak loopt in ieder geval een ernstig risico als het chemische wapens gaat inzetten, aldus Cheney. In zo'n geval kunnen de Israëliërs hun toevlucht nemen tot vergeldingsaanvallen (als reactie op de aanvallen met Scud-raketten) met niet-conventionele wapens.

Springladingen

Geheime diensten in het Westen zijn bang dat terroristen met „uitermate moeilijk te ontdekken" springladingen aanslagen plegen op burgervliegtuigen en een nieuwe ramp veroorzaken als eind 1988 een TWA-toestel overkwam boven het Schotse stadje Lockerbie.

Irak heeft tijdens de weekwisseling opnieuw Scud-raketten afgevuurd op Saoedi-Arabië en Israël. Deze aanvallen ondernam Bagdad „om het Arabische bloed te wreken dat in Irak en Palestina vergoten wordt" en bij wijze van vergelding voor luchtaanvallen door de anti-Iraakse coalitie.

Irak schoot twee Scud-raketten af op Israël en een onbekend aantal op Riaad, de hoofdstad van Saoedi-Arabië. De raketten misten Israëlische steden en maakten geen slachtoffers. In Riaad raakten 29 mensen licht gewond door rondvliegend glas. SaoediArabië, waar de meeste militairen van de multinationale troepenmacht gelegerd zijn, meldde dat de raketten ontploften nadat ze in de vlucht waren onderschept door Amerikaanse anti-raket-raketten van het type Patriot.

„Onze heldhaftige rakettenmacht heeft gisteren na middernacht naar de stad Riaad, het hol van verraad, schande, ontrouw en atheïsme, vernietigend uitgehaald met al-Husseinraketten" ('opgevoerde' Scuds, red.), zo meldde radio-Bagdad.

Na de afgeslagen opmars van Iraakse tanktroepen op Saoedisch grondgebied rond Khafji hebben de geallieerden hun luchtaanvallen op stellingen in Koeweit en Irak opgevoerd.

De Algerijnse minister van buitenlandse zaken, Sid Ahmed Ghozali, heeft gisteren in Parijs gezegd dat in de oorlog om Koeweit inderdaad duizenden Iraakse burgers om het leven zijn gekomen. Ghozali was afgelopen week voor een bemiddelingspoging in Iran en kwam met zijn schatting van dode Iraakse burgers in een discussieprogramma voor de Franse televisie. Ook vluchtelingen die vanuit Irak in Jordanië zijn aangekomen hebben gezegd dat vliegtuigen van de geallieerden burgerauto's beschieten en mensen doden die proberen Irak te ontvluchten.

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.