+ Meer informatie

De zwerftocht van ‘Covell’

Gemeenten overzee

4 minuten leestijd

Eben Haëzer Nederlandsche Gereformeerde Kerk A.D. 1908, staat er op de zandkleurige steen in de hal van de kerk aan Covell Avenue, in het westen van Grand Rapids. Het ornament herinnert aan de vroegere kerk aan Turner Avenue, waar ds. J.C. Wielhouwer tientallen jaren het Woord bediende.

Van de 125 jaar die sinds de instituering zijn verlopen, behoorde de gemeente 57 jaar tot de Netherlands Reformed Congregations, onze Noord-Amerikaanse zustergemeenten. Meerdere contacten waren mislukt voordat dertien leden in 1917 naar de kerkenraad kwamen met het verzoek opnieuw een poging tot aansluiting te doen. Op 6 november kon ds. Wielhouwer rapporteren dat hij bij ds. H.A. Minderman op bezoek was geweest, ‘ten dele met het doel om te spreken over het vereenigen met elkander. Alles schijnt in harmonie te zijn en werd er besloten ds. Minderman te verzoeken om op de kerkeraad te komen ten einde die zaken verder te bespreken’. In 1918 werd de gemeente tot het kerkverband toegelaten.
Ds. Wielhouwer ging in 1944 met emeritaat. Daarna ging ouderling J. Nordyke enige tijd als oefenaar voor. Nadat ds. W.C. Lamain in 1947 naar Amerika kwam, werd drie van de vier oefenaars echter het preekconsent ontnomen. Ook Nordyke mocht niet meer voorgaan.
Het was niet de enige oorzaak waardoor er tussen ds. Lamain en zijn consulentgemeente aan Turner Avenue spanning ontstond. A. Gibson, student in de Free Presbyterian Church, kwam vanuit Engeland naar Grand Rapids, waar hij predikant aan Turner Avenue zou worden. De classis wees hem in 1949 echter af. Het kostte de gemeente vervolgens moeite de student los te laten.
De verhouding met de naburige kerkenraden raakte steeds meer verstoord. De afgevaardigden van ”Turner” kregen in 1950 te horen dat ze niet naar de classisvergadering mochten komen. De classis zette de gemeente vervolgens buiten het kerkverband.
Gibson was inmiddels naar Engeland teruggekeerd. Hij bleef met zijn gezin nog tot 1953 lid van de gemeente, en de kerkenraad gaf hem toestemming zijn dochter in de Gereformeerde Gemeente van Almelo te laten dopen.

Teleurstellingen
Terwijl Nordyke van tijd tot tijd weer preekte, was de gemeente aan Turner Avenue op zoek naar een andere predikant. Meerdere voorgangers van Engelse of Schotse afkomst werden uitgenodigd voor preekbeurten –om hen te gerieven zong de gemeente zelfs enkele keren zonder orgel–, maar tot een beroep kwam het niet.
Ook een poging tot hernieuwd contact met de Gereformeerde Gemeenten mislukte.
Najaar 1960 nam R.Q. Caldwell uit de Canadese provincie Nova Scotia een beroep aan. Hij was student aan Westminster Seminary. Met zijn gezin betrok hij de pastorie. Al spoedig bleek echter dat Caldwell alleen kinderen van avondmaalgangers wilde dopen. Na maanden uitstel besloot de kerkenraad daarom in september 1961 van bevestiging af te zien.
Na deze teleurstelling deed de kerkenraad in 1962 opnieuw een poging tot terugkeer naar de Gereformeerde Gemeenten. Die stelden de eis dat de kerkenraad zou aftreden en dat ambtsdragers uit omliggende gemeenten de diensten zouden leiden.
Dat wees de kerkenraad af. Omdat ook aansluiting bij de Free Presbyterian Church van Schotland bezwaarlijk bleek, bleef de gemeente op zichzelf staan. Ds. B. Densel uit Clifton, die van zijn –eveneens vrije– gemeente was losgemaakt, werd op 29 juni 1966 in Grand Rapids bevestigd door prof. dr. W. Young van de University of Rhode Island.

Hereniging
Inmiddels was op 5 januari 1963 een nieuwe kerk aan Covell Avenue in gebruik genomen, nadat het oude gebouw door de overheid was gekocht vanwege de aanleg van een snelweg.
De eerste zeven jaar kwam de gemeente in het souterrain bijeen. Toen pas was er geld genoeg om de begane grond en de galerij te voltooien. De kerkzaal werd op 21 april 1970 in gebruik genomen.
Nadat ds. Densel in 1986 met emeritaat ging, kwam het op 8 april 1987 alsnog tot hereniging met de Netherlands Reformed Congregations. Het ledenaantal groeide daarna door de overkomst van leden uit de andere gemeente in de stad. Het is de enige periode geweest waarin het kerkgebouw vol zat. Na de scheuring in het kerkverband in 1993 keerde een aantal mensen echter weer naar hun oorspronkelijke gemeente terug. Aan Covell Avenue ligt het totale ledental nu rond de 190. Eind dit jaar bestaat de gemeente 125 jaar en begin januari is het kerkgebouw 50 jaar in gebruik.


In de serie Gemeenten Overzee ‘bezoeken’ we –in volgorde van leeftijd– de vijf oudste gemeenten in de Verenigde Staten. Deze maal: Grand Rapids-Covell Avenue in Michigan (1887).

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.