Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Europees Parlement · In Zijn Naam

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Europees Parlement · In Zijn Naam

5 minuten leestijd

Het is de vroege morgen van donderdag 6 februari 2003 in Washington DC. President Bush spreel< t voor ruim 3000 toehoorders. Later op die dag zal hij de vergadering van de Verenigde Naties toespreken, nadat minister Colin Pov/ell de dag ervoor in de een boekje heeft opengedaan over het wapentuig van Saddam Hoessein. Daarover hebt u waarschijnlijk wel gelezen, maar schreven de kranten ook over wat er die ochtend is gebeurd?

Het was het National Prayer Breakfast, dat voor de 51° maal plaatsvond. Zon 2500 christelijke leiders uit de VS zelf en 600 internationale gasten kwamen bijeen in de Naam van Jezus. De gasten kwamen uit 154 verschillende landen. Een bijzonder gezelschap van parlementariërs, diplomaten, zakenmensen en hoge militairen.

Deze ontbijtbijeenkomst van Schriftlezing, meditatie en gebed vormt de kern van ontmoetingen die gedurende enkele dagen plaatsvinden. Naast bijeenkomsten in groter verband, is er gelegenheid voor persoonlijke gesprekken, waar waardevolle contacten gelegd worden. De uitnodigingen voor deze ontmoeting berusten op voordracht en men tracht die zoveel mogelijk te spreiden. Zo waren vijf leden van het Europees Parlement uitgenodigd, uit verschillende landen.Voor Nederland ben ik naar Washington afgereisd.

Ontmoetingen

Een bijzonder onderhoud had ik met het Amerikaanse Congreslid Peter Hoekstra. Zoals u zult begrijpen van Nederlandse afl< omst, in Friesland geboren en nu lid van het Congres van de Verenigde Staten, afl< omstig uit het stadje Holland (!) in de staat Michigan. Ik heb hem bezocht op zijn werkkamer op Capitol Hill en een lang, goed gesprek met hem gehad.

Een andere ontmoeting in kleine kring was met ambassadeur McCormack, destijds naaste adviseur van president Reagan. Hij is nu reizend ambassadeur en adviseert de Amerikaanse regering op internationaal gebied. Hij kon veel vertellen over de brandhaarden van deze wereld. Een goede vriend bracht mij in contact met een joodse christenvrouw van Tsjechische afkomst die nu in Washington woont en zich voor haar volk inzet; een krasse dame, die een diepe indruk op mij heeft achtergelaten.

Dit alles vond plaats gedurende de eerste week van februari, nadat ik op zaterdagavond was aangekomen in de hoofdstad van de VS. Dat gaf de gelegenheid rustig om te schakelen op de klok en 's zondags daar ter kerke te gaan. Washington heeft vele tientallen, voornamelijk protestantse kerken. Op loopafstand van mijn hotel waren er al vier De dienst in de kerk, waar destijds president Johnson ook lid was, deed me goed. Een preek en gebeden met inhoud, een kerkkoor maar ook samenzang van psalmen en bekende liederen.

Gigantisch ontbijt

Nu iets meer over dat National Prayer Breakfast, het nationale gebedsontbijt met de vele buitenlandse gasten. In een ruimte, groter dan de plenaire zaal van het Europees Parlement, namen alle gasten plaats achter 250 lange tafels. Half acht precies moest iedereen zitten, na een strenge controle alsof we een vliegveld betraden. Even later traden president Bush met zijn echtgenote en veiligheidsadviseur Condoleeza Rice de zaal binnen. De laatste om de hoofdmeditatie te houden, die een zeer diepe indruk op mij zou achterlaten.

De bijeenkomst werd gekenschetst door een ernstige sfeer vanwege zowel de Irak-crisis als de ramp met het ruimteschip Columbia, de zaterdag ervoor. Na openingsgebed door een lid van het Congres en schriftlezing door de deken - het oudste in het Huis van Afgevaardigden - kreeg president Bush het woord.Velen in Europa veroorloven zich hem dom, naïef of conservatief te noemen.Welnu, na hem van nabij meegemaakt en gehoord te hebben zou ik willen zeggen: allesbehalve dom, naïef in de zin dat hij kinderlijk gelooft en conservatief in de beste zin van het woord. Hij hield een diepgaand betoog over de betekenis van geloof en gebed voor de verantwoordelijkheid van politici en hen die met hoge verantwoordelijkheid zijn belast. Geen zweem van onduidelijkheid dat de God van de Bijbel voor hem de bron van het gezag is. Geen spoor van onwaarachtigheid bij zijn ernstig verzoek hem en zijn staf dagelijks op te dragen in het gebed. Komend uit het seculiere Nederland is het hartverwarmend te zien hoe de "machtigste man' van deze aarde zich afhankelijk weet van zijn Scheppen

Opzien tot God

Na een prachtig lied, opgedragen aan de zeven bemanningsleden van het verongelukte ruimteveer Columbia, kreeg Condoleeza Rice het woord. Deze dochter van een presbyteriaanse predikant vertelde hoe zij tijdens haar studie 'te

druk' was voor de kerk. Op een zondagochtend, tijdens het boodschappen doen, sprak een onbekende man haar aan: of zij wellicht die middag de gemeentezang kon begeleiden. Ze hadden elkaar nooit ontmoet, maar ze kon inderdaad goed spelen. Ze bracht haar boodschappen thuis en speelde die middag in de baptistengemeente. Zo bracht God haar terug in de kerk. Pas toen begreep ze ook hoe in het lied Nobody knows the trouble I have seen, kan volgen Glory, hallelujah!

Natuurlijk hebben de Amerikaanse cultuur en traditie invloed op zulke uitingen en moeten wij er voorzichtig mee zijn. Maar dat mensen die met zulke hoge verantwoordelijkheid belast zijn, zich zo openlijk uitspreken over hun opzien tot God, is helaas een zeldzaamheid geworden.

mr. R. van Dam

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van vrijdag 21 februari 2003

De Banier | 24 Pagina's

Europees Parlement · In Zijn Naam

Bekijk de hele uitgave van vrijdag 21 februari 2003

De Banier | 24 Pagina's

PDF Bekijken