Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Wesley's Chapel wordt grondig gerestaureerd

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Wesley's Chapel wordt grondig gerestaureerd

Londense „moederkerk" van Methodisme

6 minuten leestijd

LONDEN — Op 1 november van het 1778, nu bijna twee eeuwen geleden, had een kerkelijke gebeurtenis plaats, waarvan toen de draagwijdte eigenlijk nog niet voorzien werd. De beroemde opwekkingsprediker en vader van het Methodisme John Wesley nam op die dag ,,zijn" nieuwe kerk in gebruik.

Hij was zelf al 75 jaar en de door hem gestichte „kapel", die nu over de hele wereld bekend is als Wesley's Chapel, telde zo'n 1500 plaatsen. De kerk was hard aan een grondige restauratie toe, die nu volop aan de gang is en tegen de 200ste verjaardag moet zijn voltooid.

Wesley's Chapel, waarvan de naam ,,kapel" natuurlijk grote misverstanden kan wekken, want het is een forse kerk, is alom bekend als de „moederkerk" van het Methodisme. Het was niet de eerste vergaderplaats in Londen, waar Wesley de grote scharen tot zich trok. Toen tot deze nieuwe kerkbouw moest worden overgegaan had Wesley bijna veertig jaar, sinds 1739, zijn hoofdkwartier gehad in een ander gebouw, op een paar honderd meter van de Chapel aan de City Road.

Bouwvai

Dat was een oude ijzergieterij van de overheid, die Wesley kon huren voor 115 Pond. Hij moest er echter eerst wel achthonderd Britse Ponden tegen aan gooien om van 4eze bouwval nog iets te maken. Toch zou het, met de groei van het Methodisme in Engeland en ook Nieuw-Engeland, nog tot 1 november 1778 duren voor de bejaarde prediker de openingsdienst in de nieuwe kerk kon houden.

Elf maanden later was ook het huis naast de kerk voltooid, waar Wesley de laatste twaalf jaren van zijn arbeidzaam leven woonde en waar hij op 2 maart 1791 op ruim 87-jarige leeftijd overleed. Zijn laatste woorden waren een lied van de vermaarde en geliefde dichter van geestelijke zangen Isaac Watts, „Ik zal mijn Maker prijzen, terwijl ik nog adem heb".

Geen bommen
Wesley's Chapel is eeuwenlang dan wel niet het hoofdkwartier, maar toch de „moederkerk" van de Methodisten gebleven. De kerk werd als door een wonder gespaard in de tweede wereldoorlog, evenals de pastorie. Dat is des te opmerkelijker, wanneer men bedenkt, dat de kapel volop in het schootsveld lag en dat van het gebied tussen deze kerk en de St. Paul's kathedraal zo goed als niets overeind gebleven is tijdens de bombardementen op Londen.

Dat betekende ondertussen niet, dat de kapel er nu na de oorlog zo florissant uitzag: de hoogbejaarde tand des tijds was sterk aan het knagen en in de loop van 1972 moest de kerk geheel gesloten worden o.a. wegens gevaar van vallende stenen, losrakende balkons e.d. Uiteraard kon echter dit gebouw niet aan verval en verlies overgelaten worden, dus de Britse Methodistenconferentie beijverde zich voor een kostbare restauratie, waarbij men de Methodisten van over de hele wereld geestdriftig trachtte te maken voor dit pldn tot redding van de historische kerk.

Financiën

Zo konden op 21 juli 1975 de herstelwerkzaamheden een aanvang nemen onder leiding van architekt Trevor Wilkinson en aannemer G. W. Hammond. Er was bepaald, dat de restauratie, ook via onderaannemers, alleen
voortgang zou vinden, wanneer telkens de benodigde fondsen aanwezig waren.
Die gelden kwamen overigens wel — langzaam — binnen, maar in te kleine
hoeveelheden. Bovendien moest er veel meer opgeknapt worden dan was voorzien: het gebouw was werkelijk de ondergang nabij. De enorme groei van de inflatie in Engeland bemoeilijkte de financiering nog eens extra. Toch is men nu zover, dat de kerk als zodanig is behouden: terwijl nu het eigenlijke opknappen, vervangen van de dakbedekking, het aanbrengen van de nieuwe
bepleistering, fresco's en houten aankleding nog moeten geschieden.
Wanneer straks de leden van deze Methodistische kerk naar hun eigen
gebouw kunnen terugkeren — ze vonden de laatste jaren onderdak in de
Anglikaanse kerk St. Martin binnen Ludgate — wil men de Wesley-Kapel
makién tot een „levend centrum voor discipelschap". Kerk en pastorie zullen
dan ook ruimte geven aan het tentoonstellen van Wesleyaanse schatten
en voorwerpen, die tot nu toe in archieven lagen opgeslagen en niet publiekelijk konden worden getoond.

Gemeenschapsleven

Volgens ds. Allen Birtwhistle, de predikant van Wesley's Chapel, is
echter een van de meest „opwindende" nieuwe mogelijkheden van dit
centrum, dat hier een „gedisciidineerde communauteit" zal worden
gehuisvest, een gemeenschap van mensen dié de omwonenden van de
kerk moeten gaan dienen. Zij, die tot deze gemeenschap toetreden en
Uer komen wonen, moeten „dat bijzondere evenwicht tonen van persoonlijke
vroomheid en maatschappelijk mede-lijden, waardoor het leven
en de dienst van John Wesley werden gemarkeerd".

Deze Methodistische gemeenschap moet ook jongelui omvatten, die hier
gezamenlijk wonen, overdag een normale baan hebben om van te leven,
maar zich in hun vrije tijd wijden aan een leven van afzonderlijk en gemeenschappelijk gebed en aan dienst aan de mensen in het noordoosten van Lopden. Onder leiding van ds. Deryck Collingwood, voorzitter van het Londense District Noord-Oost, wordt die communauteit voorbereid, want de
Kapel mag niet een louter historische functie krijgen als museum of een
soort van Methodistische bedevaartsplaats. De kerk moet als in Wesley's
dagen, een dynamisch centrum voor evangelisatie worden. Hier zag Wesley
„heel de wereld als mijn parochie" en dat ideaal wil men weer doen herleven.

Speciaal fonds

Daarvoor is nog wel veel geld nodig, want in het in de VS uitgegeven
„World Parish", het internationaal orgaan van de Wereld-Methodistenraad,
werd meegedeeld, dat de restauratie tot nu toe al, omgerekend in US
Dollars, ruim 1.237.800 dollar heeft gekost (over de drie miljoen gulden) en
dat nog minstens zo'n kleine 600.000 dollar (zeg maar 1500.000 gulden) nodig
zijn. Daarom is een speciaal fonds in het leven geroepen en dat gaat uit van de
volgende regel: laat 600 gemeenten elk duizend dollar bijeenbrengen. Dan
kan Wesley's Chapel op 1 november 1978 in zijn oude staat hersteld worden
heropend. De architekt meent zelfs, dat de werkzaamheden al tegen
Pasen van het volgend jaar zullen kunnen worden afgesloten, als het werk
tenminste financieel en anderszins voortgang kan hebben.

Conferentie

Rond de 200e verjaardag van de eerste steenlegging van de kerk — dat gebeurde op 21 april 1777 — heeft de Methodistische gemeente van Londen
in april van dit jaar een „Wesleyaanse week" gehouden, mede om de financiering wat te bevorderen.

Op de conferentie, gewijd aan Wesley, spraken o.a. prof. Gordon Rupp (Luthers invloed op Wesley's bekering), de „speaker" van het Britse Lagerhuis, George Thomas (een vooraanstaande Methodist) en dr. Allen Birtwhistle, de predikant van de Chapel. Hij preekte bij het standbeeld van Wesley over diens tekst uit 1777, „Wat God gewrocht heeft.'

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van woensdag 27 juli 1977

Reformatorisch Dagblad | 10 Pagina's

Wesley's Chapel wordt grondig gerestaureerd

Bekijk de hele uitgave van woensdag 27 juli 1977

Reformatorisch Dagblad | 10 Pagina's

PDF Bekijken