Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Uiteenlopende gemeenten vormen samen Vrije Geref. Kerk van N.A.

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Uiteenlopende gemeenten vormen samen Vrije Geref. Kerk van N.A.

5 minuten leestijd

GRAND RAPIDS, USA — In het RD van maandag 5 januari j.l. publiceerden wij een artikel over het kerkelijke leven in de Netherlands Reformed Congregation (zusterkerk van „onze" Gereformeerde Gemeenten) van Grand Rapids, Michigan. Daar ging het o.m. over de arbeid van de bekende ds. W. C. Lamain.

Ze werd destijds geïnstitueerd op 28 juni 1944 en de eerste predikant er van was ds. G. A. Zijderveld, die toen nog als Chr. Geref. predikant in 1948 naar Grand Rapids vertrok. (In 1955 zou hij in Artesia overgaan tot de Geref. Gemeenten). Zijdervelds opvolger was in Grand Rapids ds. C. Smits , toen eveneens nog Chr. Gereformeerd. Hij diende de gemeente tot 1956. De directe voorganger van ds. C. Pronk was ds. J. Tamminga, die van 1960 tot 1972 deze Old Reformed Church diende en toen met emeritaat ging.

Diverse namen

Andere kerken van dit kerkverband heetten voor de eenwording Free Christian Reformed Church, zoals die van Chatham in het „naburige" Canadese Ontario, waar nu ds. C. Bos, voorheen te Drachten, voorganger is. En men kende ook al de Free Reformed Church, zoals de gemeente te Clifton (New Jersey, VS) heette, die nu wordt bediend door ds. K. van den Belt, afkomstig uit het Friese Twijzel. Deze gemeente is kennelijk ontstaan door een afsplitsing van wat in Clifton nu ook Netherlands Reformed Congregation heet (Geref. Gemeente), want deze laatste gemeente werd van 1908 tot 1920 gediend door ds. C. Densel, aldus het Jaarboek van de Geref. Gemeenten in Nederland en Noord-Amerika. Die gemeente Clifton-Passaic werd geïnstitueerd op 26 november 1883.

Maar de (vroeger en nu nog Vrije Geref.) kerk van Clifton - ds. Van den Belt werd gemstitueerd op 7 november 1921. Eerste voorganger was al genoemde ds. C. Densel. Die Densel was trouwens de vader van ds. Benjamin Densel, de huidige predikant van de Netherlands Reformed Church (Ned. Hervormde of Gereformeerde Kerk) in Grand Rapids.

En diens gemeente - waarvan ouderling Cornelius Lambregtse in ons land wel het bekendste lid is was ooit onderdeel van de Netherlands Reformed Congregation (zij het als tweede, zelfstandige, kerk) van ds. Lamain. Het kwam echter tot een breuk, ook om de persoon van ds. Benjamin Densel, die van 1933 tot 1964 zijn vader opgevolgd was als predikant in de Vrije Geref. Kerk van Clifton.

Chr. Geref. zuster

Welnu, het moet zelfs de meest welwillende en meegaande lezer nu zo ongeveer gaan duizelen van namen en feiten. Een ding is, hoop ik, wel duidelijk geworden: ondanks verschillen in leer en kerkelijk leven liepen en lopen er tal van lijnen tussen de drie gemeenten van Grand Rapids, ook via hun kerkverbanden en historische ontwikkeling. Ik hoop daar nog wel nader op terug te komen.

Vandaag gaat het over ds. C. Pronk en de Vrije Geref, Kerk van Noord Amerika met name die van Grand Rapids. Het zijn zusterkerken van de Chr. Geref. Kerken in ons land (in wier Jaarboek ten onrechte gesproken wordt van de „Free Reformed Churches"; men koos voor de enkelvoudige benaming). De nauwe band met (althans een bepaalde' vleugel of stroming van) de Chr. Geref.\ Kerken blijkt ook daaruit, dat deze kerk nogal eens een ,,leverancier" van predikanten aan de Noordamerikaanse gemeenten is geweest.

Een paar voorbeelden? Ik noemde al ds. Zijderveld en ds. Smits. Verder ook ds. J. Tamminga, ds. C. Bos, die sinds 1976 Chatman dient, zendeling ds. M. Rebel, ds. Jac. Overduin en ds. P. den Butter, die na Bunschoten aanvankelijk Toronto diende en nu naar Hamilton (Canada) is gegaan.

Gemeente groeit

Ds Pronk is in Nederland geen predikant geweest. Hij werd op 5 juli 1937 te Scheveningen geboren. Zijn ouders behoorden aanvankelijk tot de Geref. Gemeenten, lafer tot de Chr. Geref. Kerk en Cornells Pronk heeft niet aan de Apeldoornse theologische hogeschool gestudeerd, maar o.a. bij de predikanten die destijds belast waren met de opleiding van de studenten der Free Reformed Church.

Op 13 november 1968 werd hij bevestigd als predikant te Aldergrove (Brits Columbia, Canada) en op 13 april 1973 deed hij intrede in de kerk van Grand Rapids, die op 28 juni 1944 Het kerkje van Clifton (New Jersey, aan de Oostkust), waar ds. K. van den Belt (voorheen te Twijzel) voorganger is. Deze predikant is de consulent van de gemeente Grand Rapids. is geinstitueerd. Zijn gemeente telt (opgave Jaarboek 1978) nu 431 leden (resp. 206 belijdende en 225 doopleden). Er zit wel enige groei in, want de opgave over bijv. 1976 bedroeg 377 (170 en 207) leden en over 1971 driehonderd in totaal (161 en 139 leden) Die groei blijkt ook uit de kerkbouw de vrij nieuwe kerk uit 1961 werd tijdens ons bezoek volop verbouwd en uitgebreid met vergaderruimten e.d.

Pronk woont zelf naast de kerk aan de Ball Avenue N.E. Wij waren daar op een zondag voor en na de ochtenddienst te gast bij de predikant en zijn vrouw, die afkomstig is uit het Gelderse Laren, maar als kind al emigreerde, en bij hun twee geadopteerde kinderen, David en Timothy. Pronk gaat elke zondag voor in twee Engelse diensten: Hollandse worden bij gebrek aan belangstelling niet meer gehouden.

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van maandag 19 februari 1979

Reformatorisch Dagblad | 8 Pagina's

Uiteenlopende gemeenten vormen samen Vrije Geref. Kerk van N.A.

Bekijk de hele uitgave van maandag 19 februari 1979

Reformatorisch Dagblad | 8 Pagina's

PDF Bekijken