Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Er klinkt weer toekomstmuziek in de orgelfabriek van Eminent

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Er klinkt weer toekomstmuziek in de orgelfabriek van Eminent

Nieuwe directie moet bedrijf weer gezond maken

6 minuten leestijd

Eminent speelt al 20 jaar een belangrijke rol in de Europese elektronische orgelmarkt, maar werkt sinds enkele jaren met verlies. Het gelijktijdige effect van toenemende concurrentie, afnemende consumptie, foute investeringen en te grote voorraden hebben dit familiebedrijf in Bodegraven diep in de rode cijfers doen duiken. Vorig jaar is echter een nieuw management-team gerecruteerd uit diverse bedrijven, begonnen met de uitvoering van een ambitieus verbeteringsprogramma, gericht op het weer „gezond" maken van dit bedrijf. Naar aanleiding van een onlangs door de nieuwe directie gegeven persconferentie nemen we verleden, heden en toekomst(muziek) van Eminent B.V. wat nader onder de loep.

De succesvolle groei van menig bedrijf is terug te voeren tot de inspirerend inzet van de oprichter. Zo is de weg naar de hoofdingang van het Eminent-complex in Bodegrave niet zonder reden vernoemd naar de heer Jacob Vreeken, die dit bedrijf van de grond af heeft opgebouwd. Het beginpunt ligt in het jaar 1923. De jonge bakkersbediende Jacob Vreeken is een grote liefhebber van muziek en ziet duidelijk brood in het openen van een eigen orgel- en pianohandel. Ter verkrijging van een financiële basis begint hij orgelles te geven. Het tarief was 75 cent per uur en daarvoor werden de leerlingen tot 15 kilometer in de omtrek van Bodegraven per fiets bezocht.

Op zaterdag 31 maart 1923 is het zover: een grote advertentie kondigt de opening aan van zijn nieuwe zaak in orgels, piano's, violen, mandolines, harpen, klarinetten, citers, ocarines enz. enz. En dat alles tegen concurrerende prijzen, naar de overtuiging van de jonge zakenman Vreeken moet zijn kracht vooral liggen in de reclame. „Als ze me niet weten te vinden, dan kunnen ze ook niet bij me kopen!" Van elke verdiende gulden reserveert hij dan ook de helft voor advertenties. Als hij deze buitensporig hoge reclame-uitgaven voor de fiscus moet komen verantwoorden, geeft de belastingdienst hem geen jaar van bestaan meer.

Desondanks gaat de zaak zo goed, dat hij 5 jaar later een aanzienlijk groter winkelpand in het centrum in gebruik kan nemen. Na de oorlog komen zijn zoons Cees, Louis en Frits het eenmansbedrijf versterken, waarbij laatstgenoemde wordt uitgezonden naar Duitsland om zich op de hoogte te stellen van de nieuwe elektronikatechniek (1950). In dat land, evenals in Amerika, was het nieuwe elektronische orgel sterk in opkomst en daarom besluit vader Vreeken deze veelbelovende instrumenten te gaan importeren.

De eerste

Om de Nederlandse markt werkelijk open te breken voor elektronische orgels moesten er instrumenten komen met één klavier, zoals de harmoniumspelers gewend waren. Zij waren in die tijd de enigen, die een orgel in huis wilden hebben. De buitenlandse fabrikanten zijn echter niet bereid, ondanks de grote aandrang van Vreeken, voor deze doelgroep speciale orgels te gaan maken. Vreeken kiest dan (1959) voor het alternatief: zélf zo'n elektronisch harmonium gaan fabriceren. Zo kwam Vreekens eerste elektronische huisorgel, de Eminent 60, in 1961 op de markt. Dit was tevens het startsein voor een geheel nieuwe stormachtige ontwikkeling: Vreeken als eerste Nederlandse fabrikant van elektronische orgels. Vele andere (2-klaviers!) modellen in de Eminent-serie alsmede in de later opgestarte Solina-serie zijn hierop in ontwikkeling genomen en geproduceerd in bedrijfsruimten, die bijna jaarlijks moesten worden vergroot. Een belangrijke uitbreiding was daarbij de aankoop van twee fabrieksruimten in Waddinxveen waar vanaf 1969 de kastenmakerij werd ondergebracht. Ook het verkoopapparaat werd verder uitgebouwd, waarbij de belangen in het buitenland werden uitbesteed aan de verkooporganisatie MCH.

Naarmate de markt voor elektronische orgels zich uitbreidde, verschoof deze in de richting van het populaire genre. Was het eerste Eminent-orgel eigenlijk niets anders dan een elektronisch harmonium, daarna ging de doelstelling in de richting van het imiteren van de mogelijkheden van het orkest inclusief allerlei exotische attributen als hawaïgitaar en ritmenaast diverse tests tijdens het produktieproces, ook een duurproef van 2 tot 4 dagen waardoor hinderlijke kinderziekten van het produkt kunnen worden verholpen voor de aflevering. automaat. Om de concurrentie voor te blijven moesten de mogelijkheden van het produkt telkens breid. Dit heeft Eminent onder meer een aantal patenten, zoals Orbitone en Stringsensemble, opgeleverd. De „klassieke" lijn leek bij Eminent voorgoed het onderspit te hebben gedolven tot in 1978 de Omegan-serie werd gestart. nent opnieuw entree op de markt van huisorgels voor klassieke en geestelijke muziek. Aan deze Omegan-lijn is onlangs de 8000-serie toegevoegd, die zich, evenals de Johannus-orgels, nog sterker profileert in de richting van het imitatie-kerkorgel.

Inzinking

Hoewel de omzetcijfers tot 1976 jaarlijks 10 tot 20% bleven oplopen, brak daarna een zorgelijke tijd aan. Stagnatie in de afzet vond haar oorzaak in de samenloop van een aantal faktoren.

Eén daarvan was de mislukte ontwikkeling van een speciale VLSI-chip, die Eminent moest verzekeren van een sterke positie op de markt voor moderne elektronische orgels. Ter elfder ure bleken leveranciers van chips als Siemens en ITT de gevraagde component niet economisch verantwoord te kunnen produceren. Eminent liep hierdoor een behoorlijke achterstand op t.o.v. de concurrentie. Er ontstond overcapaciteit, waardoor de voorraden opliepen, terwijl de produktiviteit gelijktijdig sterk daalde. Verder faalde ook het gevoerde onroerend-goedbeleid. Van de geplande nieuwbouw in Waddinxveen was een deel bestemd voor verhuur. Door het inzakken van de onroerend-goedmarkt bleven deze panden echter leeg staan. De opgelopen kleerscheuren, een verlies van zo'n 25 miljoen, konden gelukkig mede door het voorzichtige financiële beleid van het familiebedrijf, uit de opgebouwde reserves worden gerepareerd. Daarbij is in 1981 een nieuw management-team begonnen met een ingrijpend wijzigingsprogramma om het bedrijf weer op het goede spoor te brengen.

Toekomst

Tijdens de onlangs gehouden presentatie van de nieuwe drie-5 hoofdige directie voor de pers werden de volgende beleidsmaatregelen aangekondigd:
• Produktie en omzet worden vergroot met 10% per jaar;
• De produktiviteit wordt verbeterd door een beperkte vermindering van het aantal arbeidsplaatsen, door aanpassing van het vakmanschap en door verdere uitbreiding van het aantal specialisten op elektronisch gebied; 
• De marktstrategie wordt gericht op het behoud van het grote aandeel in de Benelux-markt en op uitbreiding van de export. Hierdoor zal een krachtig tegenspel worden geboden aan de opdringende Japanse en Italiaanse concurrenten;
• Produktverbetering zal worden bereikt door het doen uitvoeren van een belangrijk ontwikkelingsprogramma met gebruikmaking, van de nieuwste microchip en computergestuurde technologie. Inmiddels wordt de produktenlijn uitgebreid en ontwikkelt men op korte termijn een verdere Integratie van de elektronica in het hedendaagse orgel.

Als dit alles in vervulling gaat, dan mag de muzikale consument in de komende jaren nog heel wat verwachten van Eminent. Met name op het gebied van „klassieke" elektronische orgels staan er reeds enkele nieuwe modellen op stapel om aan de huidige Omegan 8100 en 8000 te worden toegevoegd. '

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van zaterdag 10 april 1982

Reformatorisch Dagblad | 16 Pagina's

Er klinkt weer toekomstmuziek in de orgelfabriek van Eminent

Bekijk de hele uitgave van zaterdag 10 april 1982

Reformatorisch Dagblad | 16 Pagina's

PDF Bekijken