Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Britten beslissen over herinvoering doodstraf

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Britten beslissen over herinvoering doodstraf

Stemmen nieuwe conservatieven kunnen doorslag geven

4 minuten leestijd

LONDEN — Na een kort maar intensief nationaal debat zal het Britse parlement morgen besluiten of Groot-Brittannië, als enige van de Westeuropese landen, de doodstraf weer gaat toepassen voor moordenaars. Waarschijnlijk zal slechts een handvol stemmen bepalend zijn voor de belangrijke vraag of de Britse beul zijn werk kan hervatten.

Sinds de afschaffing van de doodstraf in 1965 heeft het Britse parlement om de paar jaar over deze zaak gestemd. Maar nu is het voor de eerste keer dat de voorstanders van de galg een reële kans maken op een overwinning. Hun succes zou de herleving betekenen van macabere beelden uit vervlogen tijden: de zwarte kap die volgens de traditie op het hoofd van de rechter wordt gezet die een doodvonnis uitspreekt, het laatste beroep van de veroordeelde dat na een spannende tijd wordt verworpen, de familie en sensatiezoekers aan de gevangenispoort op de dag van de executie.

Als het ophangen van terdoodveroordeelden weer wordt ingevoerd, kan dat worden toegeschreven aan de groep jonge conservatieven die vorige maand in het parlement werd gekozen in het kielzog van premier Thatchers grote verkiezingsoverwinning. Anderzijds zou het een verrassende nederlaag zijn voor enkele der meest prominente sectoren van de Britse gevestigde orde: de kerk, de rechterlijke macht en de advocatuur. Met steun van gevangenisdirecteuren en kwaliteitskranten hebben zij hartstochtelijk gepleit tegen ophanging als een nutteloos kwaad dat slechts een smet kan werpen op een maatschappij die zich beschaafd noemt.

Kindermoordenaars
Maar de parlementariërs die voor stemmen zullen spreken voor de Britse massa, die in doodvonnissen het enige antwoord ziet op het steeds driestere optreden van gewapende misdadigers en Ierse terroristen. Volgens een opiniepeiling willen negen van de tien Britten dat kindermoordenaars en terroristen aan de galg worden gebracht.
De stemming in het Lagerhuis zal niet volgens de partijlijnen verlopen omdat de parlementariërs vrij zijn om naar hun geweten te stemmen. Premier Thatcher zal voor stemmen maar haar minister van binnenlandse zaken Leon Brittan, die verantwoordelijk is voor handhaving van de wet, tegen. Als de voorstanders van de doodstraf winnen zal de regering, zo zei Thatcher onlangs, helpen bij het opstellen van een wetsvoorstel en proberen dit in 12 maanden door het parlement te krijgen.

Compromis
David Jenkins, voorzitter van een groep die pleit voor een hervorming van het strafrecht, acht het niet uitgesloten dat het parlement bij wijze van compromis zal besluiten de doodstraf slechts voor bepaalde misdaden weer in te voeren. Sommige parlementsleden willen dat alleen moordenaars van politieagenten of gevangenisfunctionarissen worden opgehangen.
De Britse politie kiest echter onomwonden voor de doodstraf. Zij verwijst naar de 30 agenten die in de 18 jaar na 1965 zijn gedood tegen 11 in de 18 jaar daarvoor. De federatie van politiepersoneel, die 118.000 leden telt, wil dat op alle soorten moord de galg weer komt te staan. Het gevangenispersoneel gaat nog verder en wil zelfs de hoogste straf voor bepaalde verkrachtings- en ontvoeringsgevallen, al ziet het er niet naar uit dat iets dergelijks ook zal gebeuren. De gevangenisdirecteuren distantiëren zich van hun personeel door te zeggen dat ze niet willen dat in hun gevangenissen executies zullen worden voltrokken.

Noord-Ierland
Het is overigens de situatie in Noord-Ierland die tot de felste discussies leidt. Veel parlementsleden willden de doodstraf alleen voor de guerrillastrijders van het Ierse republikeinse leger (IRA), die veel slachtoffers maken in hun strijd tegen het Britse bestuur over Ulster. Maar James Prior, de minister voor Noord-Ierland, meent dat herinvoering van de doodstraf het geweld zal bevorderen in plaats van temperen. Volgens de minister zal de IRA de gehangenen beschouwen als martelaren.

Op het moment is de doodstraf geheel of gedeeltelijk afgeschaft in 43 landen. Ze wordt nog steeds toegepast in 127 landen, aldus cijfers van Amnesty International.

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van Tuesday 12 July 1983

Reformatorisch Dagblad | 10 Pagina's

Britten beslissen over herinvoering doodstraf

Bekijk de hele uitgave van Tuesday 12 July 1983

Reformatorisch Dagblad | 10 Pagina's

PDF Bekijken