Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

„Singhalese en Tamil-politici wakkeren wantrouwen aan

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

„Singhalese en Tamil-politici wakkeren wantrouwen aan"

8 minuten leestijd

DEN HAAG — „Op 25 juli 1983 was mijn vrouw in een ziekenhuis in Colombo. Giri, mijn oudste, ongetrouwde zoon van 34, ging per taxi zijn moeder ophalen. Op het moment dat hij uitstapte, werd hij omringd door een Singhalese bende die hem molesteerde met fietskettingen. Hij vluchtte de foyer van het ziekenhuis in. Het gepeupel zette de achtervoling in en sloeg hem dood. Mijn vrouw hoorde hem in doodsangst schreeuwen, maar kon niets doen. Wij hebben het lijk niet eens gezien. Zo verloor ik mijn eerste zoon in de razernij van juli 1983, die honderden Tamils het leven kostte".

K. Sivapalan verhaalt kennelijk onbewogen uit deze dramatische periode van zijn leven.
De voorzitter van het Comité voor samenwerking tussen de bevolkingsgroepen in de Srilankaanse havenstad Trincomalee heeft een dagtaak aan het signaleren van schendingen van mensenrechten en het helpen van slachtoffers daarvan. „Zowel Tamils als Singhalezen", zo benadrukt hij. Een van de belangrijkste particuliere organisaties in Trincomalee die de families van deze slachtoffers helpt met voedsel, kleding en schoolbenodigdheden is de EHED. De gepensioneerde Tamil-ambtenaar, die hoofd van de afdeling Engels was op het ministerie van onderwijs en enkele dagen in Nederind op bezoek is, maakt duidelijk waarom zijn comité het zo druk heeft.
Trincomalee, met een bevolking (volgens de volkstelling van 1981) van 98.000 Singhalezen, 4.000 Tamils en 80.000 moslims, ...gt in het centrum van het gebied waar Tamil-separatisteri sinds 1983 een guerrilla voeren voor een onafhankelijke Tamil-staat (Eelam) in het noorden en oosten van Sri Lanka.
 „Zeer frequent worden honderden jonge mannen en soms ook vrouwen door het leger in het noorden en oosten opgepakt en overgebracht naar het beruchte legerkamp Boosa in het zuiden waar nu al ruim 2.500 gevangenen zitten. Zodra ze zijn opgepakt, wordfen ze onderworpen aan extreme vormen van mishandeling, die de afgelopen jaren uitvoerig zijn gedocumenteerd. Toch blijft de regering het merendeel daarvan tegenspreken", aldus Sivapalan.

In zijn contacten met de minister voor nationale veiligheid, Lalith Athulatmudali, dringt hij er steeds weer op aan de gevangenen zo spoedig mogelijk vrij te laten. „Enkelen zitten al meer dan twee jaar zonder aanklacht of proces achter het prikkeldraad".

Rekruteringsagent

„De autoriteiten gaan niet in op onze verzoeken, omdat ze bang zijn dat deze jongens zich na hun vrijlating zullen aansluiten bij de militanten. Maar door jonge mannen en vrouwen op te pakken, te folteren en te vernederen, zorgt de regering er juist voor dat er steeds meer zogeheten terroristen komen. President J. R. Jayewardene wordt op Sri Lanka wel dè belangrijkste rekruteringsagent voor de terroristen genoemd", 20 zegt de mensenrechtenactivist.

Sivapalan, die in oktober vorig jaar namens het Eelam Nationaal Bevrijdings Front (ENLF) — een bundeling van drie Tamil-guerrillagfoepen — lid was van het comité voor toezicht op het staakt-het-vuren, verloor een jaar geleden èen tweede zoon door het etnische conflict Op het eiland.

„Mijn tweede zoon (35) woonde in Nilaveli ongeveer 15 kilometer ten noorden van Trincomalee met zijn vrouw en twee kleine kinderen. In de nacht van de 22 mei 1985 was er een vuurgevecht tussen militanten en veiligheidstroepen in de buurt van het strand minder dan een kilometer van het huis van mijn zoon. Een luchtmachtofficier en een van de militanten werden gedood. Tegen de ochtend kwamen de militairen van het strand naar de hoofdweg. Ze schoten uit wraak zes onschuldige burgers dood. Mijn zoon stond bij de bushalte te wachten om naar zijn werk in Trincomalee te gaan. Een van de militairen liep op hem toe en vroeg wat. Mijn schoondochter zag dat de soldaat zijn vuurwapen op het hart van mijn zoon plaatste en hem doodschoot".

Verbitterd

Sivapalan zegt dat geen van zijn twee zonen iets te maken had met de Tamil-guerrillabeweging. „Mijn vijf overgebleven zonen zijn musici. Zij zijn naar het buitenland gevlucht. Singhalese vrienden raadden mij ten zeerste af hen in Sri Lanka te laten. Twee van mijn zonen waren in Colombo op het moment dat mijn tweede zoon werd vermoord. Onze Singhalese vrienden stonden hen niet toe naar de begrafenis te gaan. Toen ik hen opbelde zeiden ze: „Je hebt twee zoons verloren. Wil je er nog meer verliezen? Wees verstandig. Wij sturen ze naar het buitenland".

Op de vraag of hij niet verbitterd is na deze tragische gebeurtenissen zegt Sivapalan: „Ik ben in het geheel niet haatdragend of verbitterd, maar ik ben verbaasd dat mensen die volgelingen van Boeddha zijn, zich inlaten met zulke beestachtigheden. Ik verwijt de gewone Singhalezen niets. Zij zijn zeer gastvrij en verdraagzaam. Ik heb veel Singhalese vrienden".

Sivapalan zegt populairder bij de Singhalezen dan bij de Tamils te zijn. „Ik had kritiek op de voormalige Federale Partij (tot in 1976 het Tamil United Liberation Front — TULF — werd gevormd, de belangrijkste Tamil-partij) en ik heb kritiek op het TULF wegens zijn sektarische etnische politiek. Ik geloof niet in rassenscheiding. Onze fundamentele problemen zijn hetzelfde en wij moeten werken voor alle mensen, met name voor de grote arme massa. Het TULF komt slechts op voor de belangen van de bezittende klasse".

Gematigde indruk

Bent u het eens met de eis van het TULF dat er zelfbestuur moet komen voor de Tamil-gebieden in het noorden en oosten van het land? „Ik ben tegen separatisme maar voor autonomie. Geen zelfbestuur echter waarin het TULF het voor het zeggen heeft. Hun staat van dienst is bepaald niet positief. In de parlementaire geschiedenis van Sri Lanka hebben zij zich verzet tegen elke vooruitstrevende wetgeving. Ze waren tegen het afschaffen van het bijzonder onderwijs, tegen de rijstveldenwet (om land te verdelen onder de landloze boeren), tegen de huiseigendomswet (die het maximum aantal huizen dat iemand mag bezitten op twee stelde), tegen de nationalisatiewet voor het transportwezen. Zijn deze TULF-politici representatief voor de gewone Tamils? Nee".

Toch worden zij gezien als de vertegenwoordigers van de gematigde Tamils. „Ze maken een gematigde indruk omdat ze een overeenkomst willen sluiten met de regering. Wat zij willen is een terugkeer in het parlement tegen elke prijs. Ze zeggen op te komen voor de belangen van de Tamils, maar als dat zo was zouden ze niet in Madras (Zuid-India) zitten. Ik heb geleden. Mijn gezin is uiteengereten. Ik kan worden doodgeschoten, maar ik ben niet weggelopen zoals Amirthalingam (secretaris-generaal van het TULF). Ik blijf in Trincomalee en blijf vechten. Maar deze zogenaamde redders van het Tamil-volk leven stijlvol in Zuid-India".

Bloedvergieten

„Het TULF bedelt bij de Singhalezen om concessies. Ik wil er aan herinneren dat de Tamils vragen om de fundamentele rechten die ieder mens op deze wereld hoort te hebben. Daar hoeven we niet om te bedelen", zo zegt Sivapalan met stemverheffing. „De Singhalezen willen enkele gunsten geven. Wat is dat voor behandeling. Het is treurige kletspraat".

Over het voortdurende bloedvergieten, zegt Sivapalan: „Ik veroordeel geweld, moord, brandstichting, plundering, verkrachting uit welke hoek het ook komt. Maar wie heeft daarvan het meest op zijn geweten? De regering of de militanten? Wat het leger doet is nauwelijks bekend in het buitenland. Zelfs de bevolking van Sri Lanka weet maar een fractie door de censuur en omdat de regering buitenlandse journalisten die poolshoogte willen nemeh tegenwerkt. Het resultaat is dat vrijwel alleen de acties van de militanten in het nieuws komen”. 

Hij noemt terreuracties van Tamil-separatisten zoals de moord op circa 150 onschuldige Singhalese burgers vorig jaar mei in Anuradhapura „betreurenswaardig", maar voegt er aan toe: „Kort daarvoor hield het leger een razzia waarbij 85 tieners werden opgepakt. Ze werden opgesloten in een gebouw dat werd opgeblazen. Het was een wraakactie voor de dood van een majoor. Vele tientallen dode burgers uit wraak voor enkele gedode militairen. Dat is het voortgaande patroon van staatsterrorisme. De militanten reageren daarop".

Verschillen

„Begin juni werden in Trincomalee circa 500 jonge mannen opgepakt door het leger en naar het Boosakamp gebiacht. Ongeveer 100 van hen zouden worden vrijgelaten. De vader en moeder van een gezin twee huizen van mij vandaan kwamen naar mij toe om te informeren naar hun zoon. Ik zei: „Ze komen over zee en zullen waarschijnlijk vanavond of vannacht hier zijn". Ik vertrok naar Colombo. Een groep van de door de regering bewapende burgerwacht klopte 's nachts bij hen aan de deur. De vader dacht dat het zijn zoon was. Hij opende de deur. De burgerwachten drongen binnen en sleepten de vader, de moeder, een zoon en twee dochters naar buiten. Ze schoten de moeder en de twee dochters voor mijn huis dood en verbrandden de lijken. Ze namen de vader en zoon mee naar de groentemarkt, ongeveer 200 meter verder. Daar werden ze vermoord en verbrand.

Wat is dit voor waanzin? Jullie weten niet dat er zulke dingen gebeuren. De regering staat niet toe dat dit bekend wordt gemaakt. Zij weet dit en doet er niets tegen. Het enige is dat met een beschuldigende vinger naar de Tamils wordt gewezen. En wat doen de politici? Zowel de Singhalese als de Tamil-politici? Zij concentreren zich alleen op de verschillen tussen de bevolkingsgroepen en maken ze groter, terwijl we zoveel gemeenschappelijks hebben".

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van Thursday 9 October 1986

Reformatorisch Dagblad | 20 Pagina's

„Singhalese en Tamil-politici wakkeren wantrouwen aan

Bekijk de hele uitgave van Thursday 9 October 1986

Reformatorisch Dagblad | 20 Pagina's

PDF Bekijken