Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Oman springt ruimtetijdperk binnen

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Oman springt ruimtetijdperk binnen

Sultan Qaboos maakte van middeleeuws land een hypemiodeme staat

4 minuten leestijd

MUSCAT — Nog maar enkele jaren geleden werden elke avond om negen uur de poorten van Muscat, de eeuwenoude ommuurde hoofdstad van Oman, gesloten, zoals dat al eeuwenlang het gebruik was. Vreemdelingen moesten olielampen bij zich dragen om te voorkomen dat ze door bewakers als indringers zonder pardon werden doodgeschoten. Medicijnen, radio's, scholen, brillen en zelfs broeken waren verboden. De slavernij bestond nog. Het land had vijftien telefoons en een kleine generator.

Oman, ongeveer vier keer zo groot als Nederland en gelegen aan de ingang van de Perzische Golf, werd door zijn despotische en excentrieke sultan in de ijzeren greep van de middeleeuwen gehouden. Sultan Said bin Taimur wilde niets weten van de twintigste eeuw en hield die daarom eenvoudig per decreet buiten de deur. Het eens machtige land van zeevaarders, strijders en handelaars was een achterlijk van de buitenwereld afgesloten gebied geworden.

Vandaag de dag is Oman echter een moderne staat, die bovendien zeer strategisch i.s gelegen. Samen met Iran kan het land al het scheepvaartverkeer van en naar de Perzische Golf controleren.

De sprong van de 16e naar de drempel van de . 21e eeuw heeft Oman. na Saoedi-Arabië het grootste land op het Arabische schiereiland, minder dan twintig jaar gekost. Verantwoordelijk voor die spectaculaire reis door de tijd is sultan Saids enige zoon, Qaboos. Opgeleid op de Britse militaire academie in Sandhurst en na reizen door heel Europa, keerde hij -dertig jaar oud- terug naar zijn feodale geboorteland. In een gedweldloze paleisrevolutie zette hij op 23 juli 1970 zijn vader aan de dijk. Hij nam een middeleeuws land over, een jaar nadat de Amerikaan Neil Armstrong als eerste mens een voet op de maan zette.

Bruidsschat

Qaboos opende de poorten van het sultanaat naar het Westen en liet de 20e eeuw binnen, maar hield veel van de oude tradities in ere. De sultan regeert nog steeds als absoluut vorst per decreet en de ministerraad —die hij zelf benoemt- heeft een adviserende taak. Politieke partijen zijn verboden en de pers is gemuilkorfd. Qaboos heeft een soort van parlement ingesteld dat raad mag geven, maar ook niet meer.

De islam is diepgeworteld in de maatschappij, met al zijn traditionele waarden en gebruiken. De Omani mogen nog steeds niet met een buitenlander trouwen. Als ze dat wel doen, vaak om de hoge bruidsschat te omzeilen, mogen ze hun partner niet mee naar Oman nemen en riskeren ze hun staatsburgerschap. In een poging om „het kwalijke bruidsschatsysteem" uit de wereld te helpen, bepaalde Oaboos vorig jaar dat niemand meer dan 2000 ryal, zo'n 10.000 gulden, voor een bruid zou mogen betalen. Het drinken van alcohol in het openbaar is verboden en dronkenschap wordt streng bestraft.

„Tot 1970 was Oman voor de buitenwereld gesloten", vertelt minister van informatie Abdoel Aziz bin Mohammed Rowes in een interview. „We hebben veel bereikt in een korte tijd. Maar we hechten nog altijd aan de oude waarden. Ondanks de snelle modernisering blijven de tradities van de islam en onze voorvaderen de pijlers onder onze maatschappij". De minister is gekleed in de traditionele en voor iedereen in het openbaar verplichte lange witte dishdasha. In zijn gordel draagt hij de khanjar, de traditionele Omaanse dolk.

Olie

In 1964 werd in Oman olie gevonden. Oaboos maakt nu dankbaar gebruik van de petrodollars om zijn land te moderniseren. Voor 1970 waren er slechts enkele kilometers verharde weg. Er waren drie religieuze scholen, vijftien telefoons, twee kleine ziekenhuizen, geen hotels en er was een kleine generator om stroom op te wekken in Muscat.

Nu heeft het land bijna 3200 kilometer autoweg, een universiteit, 700 scholen met in totaal 220.000 leerlingen, 130 ziekenhuizen en klinieken, bijna 50.000 telefoonaansluitingen en 24 elektriciteitscentrales. Het inkomen per hoofd van de bevolking steeg van gemiddeld 400 dollar naar bijna 6000 dollar per jaar. De staat subsidieert scholen, ziekenhuizen en welzijnsprogfamma's.

Het is niet uitgesloten dat de oliebronnen binnen afzienbare tijd zijn opgedroogd. Oman exporteert momenteel 600.000 vaten ruwe olie per dag. Daarom probeert Qaboos zijn land niet helemaal afhankelijk van de olie te maken. Hij stimuleert het in stand houden van de traditionele inkomstenbronnen, zoals landbouw en de visserij.

Oman heeft een adembenemende kustlijn: 2700 kilometer strand en lagunes. Maar toeristen mochten er -tot voor enkele jaren- niet in, omdat zij als een bedreiging voor de tradities werden beschouwd. Minister Rowes: „We wilden eerst hotels en andere voorzieningen hebben, voor we onze deuren openden. We zijn met een paar hotels begonnen en hebben dat geleidelijk uitgebreid". De minister van economie en industrie schreef onlangs in een rapport: „We willen in Oman geen hippies zien met lang haar en vieze spijkerbroeken. We willen toeristen die zowel in gedrag als uiterlijk volwassen zijn".

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van Monday 12 December 1988

Reformatorisch Dagblad | 12 Pagina's

Oman springt ruimtetijdperk binnen

Bekijk de hele uitgave van Monday 12 December 1988

Reformatorisch Dagblad | 12 Pagina's

PDF Bekijken