Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Majestueuze Grand Canyon, een van de grootste natuurwonderen

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Majestueuze Grand Canyon, een van de grootste natuurwonderen

Belangstelling voor nationale parken in Verenigde Staten groeit

12 minuten leestijd

Voor veel Nederlanders is Amerika inmiddels een populaire (vakantie)bestemming. Het totale aantal bezoekers vanuit ons land wordt voor dit jaar geschat op zo'n 240.000. De stad New York en de staten Californië en Florida zijn bij de vakantiegangers het meest in trek. Individueel reizende toeristen tonen nu ook meer belangstelling voor de prachtige natuurparken, in het bijzonder voor die in het westen van Amerika. Sinds 1872 zijn in Amerika 49 natuurgebieden aangewezen als nationaal park en daarmee wettelijk beschermd. In totaal beslaan deze parken 1,5 procent van het grondgebied van de Verenigde Staten. Ze liggen over het gehele land verspreid: van de staat Maine in het noorden tot de staat Washington in het westen en van Alaska tot Hawaï.

Yellowstone, gelegen in de staten Wyoming, Montana en Idaho, was het eerste nationale park. Dit park omvat het grootste thermisch actieve bronnengebied ter wereld, met circa 10.000 geisers, heet-waterbronnen en borrelende vulkanische modderpoelen. Vorig jaar ging hier ongeveer een kwart van net bosbestand verloren door langdurig woedende branden. Voor een rondrit moet dan niet worden opgezien tegen minimaal 2000 kilometer rijden, terwijl voorts alleen vluchtige indrukken kunnen worden opgedaan. Bij een langer verblijf zullen zeker meer kilometers worden gemaakt, maar zal toch rustiger genoten (kunnen) worden van de overweldigende natuur.

Uit het grote aanbod moet in ieder geval een keus worden gemaakt. Op de keuzelijst mag dan eigenlijk de majes- . tueuze Grand Canyon in Arizona niet ontbreken. Het park is zonder twijfel een van de grootste wonderen van de natuur.

Onderhoud het..."

Keuze

Hoewel ze allemaal hun eigen schoonheid en bekoring hebben, trekken Yellowstone en de parken in Californië (zes). Utah (vijf) en Arizona (twee) de meeste bezoekers. De natuurgebieden in het westen ligen, voor Amerikaanse begrippen, relatief dicht bij elkaar. Tijdens een reis van twee weken per huurauto (camper), wat voor deze bestemming toch wel het minimum is, is een bezoek aan vier parken zeker mogelijk.

„Doe niets wat de grootsheid kan bederven. Onderhoud het voor uw kinderen, kleinkinderen en iedereen die na u komt als een van de grootste bezienswaardigheden die iedere Amerikaan zou moeten zien". Aldus president Theodore Roosevelt in 1903, toen hij voor het eerst de Grand Canyon bezocht. Vijfjaar later zette hij die woorden om in daden en werd de door erosie gevormde kloof van de Grand Canyon tot nationaal monument bestemd. In 1919 volgde de aanwijzing tot nationaal park. Vanaf Grand Canyon Airport wordenper dag tientallen vluchten boven het park gemaakt met vliegtuigen die plaats bieden aan maximaal zes passagiers.

Onder president Ford werd het park omvangrijk uitgebreid; thans beslaat het een oppervlakte van 493.000 hectare. De Grand Canyon (Grote Kloof) strekt

Rechtstreekse lijndienst naar populaire Florida
Zowel binnen als buiten de Verenigde Staten is er een sterk toenemende belangstelling voor de zuidoostelijk gelegen staat Florida. Binnen Amerika zijn het naast de ouderen nu ook jonge mensen die zich hier in grote aantallen vestigen. De 65-plussers trekken naar de zonnige staat om daar hun levensavond door te brengen en de jongeren worden onder andere aangetrokken door de explosief groeiende toeristenindustrie, die veel werk biedt. Door H. G. Heiden Florida krijgt van de Nederlandse vakantiegangers steeds meer belangstelling. Deze bijna geheel vlakke en subtropische staat is nu wel heel gemakkelijk te bereiken. Onlangs opende de KLM een rechtstreekse lijndienst naar Orlando . (twee vluchten per week) en Martinair : voert deze winter weer chartervluchten uit naar Miami.

Vanuit Oriando, gelegen in het hart van Florida, zijn alle toeristische attracties snel te bereiken. Hoewel er veel oppervlakkig vertier wordt geboden (vooral Amerikanen zijn dol op pretparken met vaak onbenullige, kermisachtige attracties), heeft de staat ook werkelijk interessante ontspanningsmogelijkheden. Zoals het (moerassige) natuurpark de Everglades (muggenolie aanbevolen), het Kennedy Space Center en het voormalige laboratorium van de Amerikaanse uitvinder Thomas Alva Edison in Fort Myers.

Kritische instelling

In Orlando domineren het Magie Kindom en Epcot Center. Samen trekken deze 'pretparken' van de Disney World Corporation elk jaar meer dan 24 miljoen bezoekers. Een kritische instelling is bij een bezoek aan deze themaparken op zijn plaats. Met het huidige aantal accommodaties van 62.000 hotelen motelkamers staat Orlando in de Verenigde Staten op de derde plaats na New York en Los Angeles. In alle prijsklassen worden er duizenden hotelkamers bijgebouwd. De 'vanaf'-prijzen variëren van 25 dollar voor een eenvoudige doch schone motelkamer tot 165 dollar voor een kamer in een luxueus resorthotel.

Tochten per muildier over de Bright Angel Trail zijn erg populair. Ruim van te voren moeten hiervoor plaatsen gereserveerd worden. zich langs de Coloradorivier in het noordwesten van Arizona uit over een lengte van 450 kilometer. De breedte varieert van 160 meter tot 29 kilometer en bedraagt gemiddeld ruim veertien kilometer. De canyon is gemiddeld 1600 meter diep. Beneden stroomt de Coloradorivier, die haar oorsprong vindt in de Rocky Mountains van de staat Colorado. Het park heeft drie ingangen. Van de oostingang leidt een vijftig kilometer lange weg langs de canyon naar de zuidkant, die ook een eigen ingang heeft. De noordkant is vanwege sneeuwval gesloten van half november tot half mei; de zuidkant is het gehele jaar open.

Ontstaan

Over het ontstaan en de ouderdom^ van de Grand Canyon bestaan verschillende lezingen. Volgens sommige geologen is het diep uitgeslepen bergplateau, dat van boven met een mes lijkt te zijn vlakgestreken, 6 tot 25 miljoen jaar geleden ontstaan. Anderen stellen de ontstaansdatum op twee miljard jaar geleden. Zoals helaas meestal het geval is, wordt er in zulke beschouwingen niet gerept over de bijbelse schepping. De Amerikaanse schrijver Stepnen Birnbaum merkte profaan op dat zelfs de meest overtuigde atheïst bij het voor de eerste keer aanschouwen van de Grand Canyon iets van een hogere macht moet voelen. Uit bijna 2500 archeologische opgravingen is gebleken dat er 4000 jaar geleden al mensen in de canyon woonden. Hoewel rond 1540 enkele Spanjaarden als eerste blanken het gebied verkenden, maakte pas enkele eeuwen later de ontdekkingsreiziger en geoloog John Wesley Powell de Amerikanen attent op het indrukwekkende natuurgebied.

Colorado

In verschillende van de dertien hoofdformaties die verticaal in de rotsen van de canyon worden onderscheiden, zijn amfibieën en fossielen aangetroffen. De kracht van de Coloradorivier (lengte ruim 2300 kilometer) wordt door de geologen letterlijk als de belangrijkste drijvende kracht achter de erosie gezien. Berekeningen zouden hebben aangetoond dat de erosie heeft plaatsgevonden met een snelheid van 16,5 centimeter per duizend jaar.

Door het aanleggen van enkele dammen in de Colorado is de voorheen erg woeste rivier behoorlijk ingetoomd. Toch voert de rivier per dag gemiddeld nog zo'n 80.000 ton zand, stenen en ander bezinksel mee.

Grand Canyon Village

De toegangspas voor de Grand Canyon kost vijf dollar per auto en is geldig voor zowel de zuid- als de noordkant voor in totaal zeven dagen. De zuidkant ligt ruim 210 meter boven zeeniveau. Mensen met ademhalingsmoeilijkheden moeten het dan ook rustig aan doen. Grand Canyon Village is het centrum van de zuidkant en ligt op 118 kilometer van de stad Flagstaff.

In het dorp is een informatie- en documentatiecentrum gevestigd van de National Park Service (NPS), die alle nationale parken in beheer heeft, en voorts is er een uitgebreid, verspreid liggend complex van hotels, lodges, campings, restaurants, medische diensten, winkeltjes en andere faciliteiten die voor reizigers van belang zijn.

Verschillende kerkelijke richtingen houden er in het seizoen kerkdiensten. Door middel van brochures en de informatiekrant The Guide legt de NPS de nadruk op zowel de ruigheid als de broosheid van de natuur. Vanaf 1919 is het

Mather Point, een van de tientallen uitkijkpunten aan de zuidkant. jaarlijkse aantal bezoekers toegenomen van 44.173 tot ruim 3,5 miljoen vorig jaar.

North Rim

Vanaf de zuidkant bedraagt de afstand naar de noordkant hemelsbreed 14,5 kilometer. Over de weg is de afstand echter 345 kilometer, waarvoor een hele reisdag (met stops) gerekend moet worden. De noordkant (North Rim) is 360 meter hoger dan de zuidkant en heeft zwaar beboste hellingen. Op de North Rim is slechts één lodge en één camping. Beide kanten van de canyon hebben hun eigen eekhoornsoort: het noorden de Kaibab-squirrel (zwart lijf en witte staart) en het zuiden de Albersquirrel (geheel grijs).

Strikte regels moeten helpen voorkomen dat de natuur schade wordt toegebracht. In het hoogseizoen wordt de dertien kilometer lange, doodlopende weg naar de westkant van de canyon voor auto's afgesloten. Bussen van de NPS onderhouden dan pendeldiensten op deze route vanaf het Grand Canyon Village, waarbij onderweg regelmatig fotostops worden gemaakt. Dat het niet toegestaan is bloemen te plukken en dieren voedsel te geven is nog niet iedere bezoeker duidelijk. Dikwijls wordt er gedacht: „Wat maakt het nu uit, als ik een bloem pluk". Feit is dat, als slechts 10 procent van de bezoekers zo handelt, er na verloop van tijd geen bloem meer te bekennen is. „En die grappig rondspringende squirrels, die mogen toch wel wat nootjes?" Ook dat mag niet, want dan worden de dieren van hun natuurlijke leefwijze afgebracht. Ze gaan dan opslagplaatsen (rugzakken) van voedsel plunderen, worden agressief en kunnen door (pijnlijke) beten ook nog ziekten overbrengen. Genoeg redenen derhalve om de regels loyaal na te leven.

Luchtkwaliteit

Inmiddels is het zelfs nodig gebleken de luchtkwaliteit wettelijk te beschermen. Via de Clear Air Act wordt de lucht boven de Grand Canyon officieel beschermd tegen verontreiniging. De "schone-luchtwet" gedoogt het nemen van maatregelen die de zuiverheid van de lucht boven de nationale parken beschermen en verbeteren. In het algemeen is de lucht boven de Grand Canyon behoorlijk zuiver, maar het gevaar van verontreiniging wordt steeds groter. Ongeveer 70 procent van de soms optredende lichte nevel komt voor rekening van menselijke bronnen. Een evenredig deel is afkomstig van de kopermijnen in Arizona, Texas en Mexico en van auto-uitlaatgassen in Zuid-Californië en Arizona.

Muildiertrip

Langs de verschillende toegangswegen naar het dorp zijn tientallen uitkijkpunten aangelegd. Flier heeft men een onbelemmerd uitzicht op de karakteristieke rotsformaties. Op verschillende punten is tevens de loop van de Colorado te zien. Vooral de zonsopgang en -ondergang bij de Grand Canyon zijn indrukwekkend. Rond vijf uur 's morgens —de exacte tijden worden op borden

De Grand Canyon in Arizona is een van de 49 nationale parken in de Verenigde Staten. en in The Guide aangegeven— vormen de rood-bruine rotspartijen grillige schaduwen en verrassende kleurpatronen. Wandelen over vlak terrein is langs de canyon over een lengte van zo'n 5 kilometer mogelijk. Geoefende wandelaars kunnen over verschillende rotspaden naar de bodem van de canyon. De Bright Angel Trail is erg populair. Dit pad kan per voet en per muildier worden afgelegd. Voor de laatste mogelijkheid is het bespreken van plaatsen noodzakelijk. Zelfs buiten het hoogseizoen zijn deze dagtochten soms een maand van te voren uitverkocht. Deze muildiertrip gaat naar Plateau Pont, dat op een 400 meter boven de Colorado ligt, en kost 59 dollar.

Echte doorzetters kunnen de 34 kilometer lange Kaibab Trail lopen van de zuid- naar de noordkant. In ae rugzak moet dan behalve water en een verbanddoos ook een tentje zitten, want voor deze tocht staat twee dagen. De canyon kan ook vanuit de lucht worden bekeken. Vanaf Grand Canyon Airport (circa 16 kilometer ten zuiden van de zuidingang) worden dagelijks tientallen vluchten boven het park uitgevoerd, zowel per vliegtuig als per helikopter. De prijzen beginnen bij 40 dollar.

Vroeg gaan

Met de Grand Canyon als middelpunt zijn de andere tien nationale parken in de genoemde staten in maximaal twee dagen per auto te bereiken. In Arizona ligt verder het Petrified Forest, in Utah de parken Arches, Bryce Canyon, Canyonland, Capitol Reef en Zion en in Californië de parken Channel Islands, Kings Canyon, Lassen Volcanic, Redwood, Sequoia en Yosemite.

AUe nationale parken worden thans druk bezocht. Bezoekers die geen accommodatie in of nabij de parken besproken hebben, moeten er in het hoogseizoen rekening mee houden dat er dan geen slaapruimte meer is. In het voor- en naseizoen is er meestal nog voldoende accommodatie. Vroeg op de dag naar het park gaan —in het bijzonder geldt dat voor de Grand Canyon— is dan echter het devies. Ook in deze periodes zijn de honderden kamers omstreeks 10.00 uur al bezet. In het park is iedereen verantwoorDe zuid- en de noordkant van de Grand Canyon hebben hun eigen eekhoomsoort. Voederen is streng verboden. Op de foto: een Albert-squirrel. delijk voor zijn eigen veiligheid. Trekkers die de canyon ingaan, dienen vooral de duidelijke instructies in The Guide te lezen. De nadruk wordt gelegd op het gebruik van goede (berg)schoenen, voldoende water, een hoofdbedekking en het nemen van tijd voor de tocht(en). Alleen reizende trekkers wordt aangeraden voor de inspannende routes ter plaatse een vriend(in) te maken. De meeste ongelukken overkomen trekkers die alleen de canyon ingaan. Voor overnachting in de canyon is een reservering en een speciale pas nodig. De pas is gratis verkrijgbaar in het informatiecentrum. Rangers van de NPS houden regelmatig lezingen over verschillende aspecten van de Grand Canyon. De lezingen duren 20 tot 60 minuten en worden gehouden in het bezoekerscentrum en in de Yavapai- en Tusayan-musea. Het eerste museum ligt in het dorp en het tweede op vijfkilometer van de oostingang.

De Rangers organiseren en begeleiden ook regelmatig wandelingen langs de canyon. Tochten per paard zijn mogelijk vanuit het dorp door het bos langs de weg naar de oostingang en buiten het park in het Kaibab National Forest.

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van vrijdag 13 januari 1989

Reformatorisch Dagblad | 32 Pagina's

Majestueuze Grand Canyon, een van de grootste natuurwonderen

Bekijk de hele uitgave van vrijdag 13 januari 1989

Reformatorisch Dagblad | 32 Pagina's

PDF Bekijken