Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Burgemeesters van verdeeld Nicosia zijn gedreven bruggenbouwers

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Burgemeesters van verdeeld Nicosia zijn gedreven bruggenbouwers

Unieke Grieks-Turkse samenwerking wil weg naar eenheid open houden

5 minuten leestijd

De burgemeesters van Turks en Grieks Nicosia werken rustig samen, terwijl de presidenten van hun republlekjes op topniveau een woordenoorlog voeren. De Griekse burgemeester Deilos Demetrlades, een 'ouwe rot' In het politieke vak, Is bezig een Ingewikkelde formule te vinden voor de eenheid van Nicosia.

Nu loopt dwars door de oude stad van Cyprus een breuklijn zoals die door het Duitse Berlijn. Toeristen die in de nauwe straatjes van Grieks Nicosia lopen te winkelen ontdekken regelmatig dat ze plots rechtsomkeert moeten maken. Veel van de lieflijke straten vol bloembakken lopen dood op een blinde muur van hout, beton en prikkeldraad. 
Turken en Grieken mijden elkaar, geholpen door de Canadese soldaten van het VN-leger dat de bufferzone controleert. Al sinds 1964, toen de troebelen tussen de Turkse en Griekse bewoners van het eiland begonnen, houden deze soldaten de wacht.
„internationaal recht erkent maar één Cypiriotische staat, en daarom kunnen we niet over twee burgemeesters in deze stad spreken", zegt de Griekse stadsvorst Demetriades. „Maar de praktische situatie is dat we geen toegang hebben tot de andere kant — het wordt beheerst door het Turkse leger en de bevolking heeft een andere persoon gekozen om aan die kant burgemeester te zijn".

„We kunnen elkaar niet als burgemeester erkennen, maar we zijn er de afgelopen tien jaar in geslaagd ... te communiceren en samen te werken als vertegenwoordigers van de Griekse en Turkse gemeenschappen".

Vooral de riolering, die zich van geen bufferzone iets aantrekt, heeft de burgemeesters samengebracht. Het netwerk onder de straten was bijna klaar in 1974 toen Griekse kolonels een staatsgreep in Cyprus pleegden die de bezetting door Turkse troepen teweegbracht. De ruzie ten spijt wisten de 'vijandige' delen van Nicosia de riolering in harmonie te voltooien.

Demetriades zegt: „We hebben overeenstemming bereikt dat Nicosia moet worden ontwikkeld via een basisplan. Met andere woorden, de ontwikkeling moet niet in strijd zijn mét wat in het andere stadsdeel gebeurt". Hij legt uit: „Bij voorbeeld: als wij een weg willen aanleggen aan onze kant, dan is het logisch dat deze weg niet wordt geblokkeerd door flatgebouwen aan de andere kant. Dat zal de eenwording gemakkelijker maken".

Oude stadsdeel

„We moeten niet toestaan dat een permanente verdeling van de stad plaatsvindt. Als Nicosia permanent wordt verdeeld in twee steden zal het worden vernietigd", aldus de Griekse, sigaarrokende burgemeester. Samen met zijn Turkse college Mustafa Akinci heeft Demetriades veel gereisd om het unieke stedelijke probleem' aan internationale organen uit' te leggen. Samen hebben ze het basisplan ontworpen, als een zeldzaam voorbeeld van GrieksTurkse samenwerking.

Hun plan, gesteund door het "Ontwikkelings Programma" van de Verenigde Naties, biedt een omvattende en praktische blauwdruk voor stadsvernieuwing. Al tien jaar werken de burgervaders aan het plan, dat in het jaar 2000 gerealiseerd moet zijn. Wekelijks ontmoeten vertegenwoordigers van beide zijden van de stad elkaar. Jarenlang was dit het enige contact tussen beide gemeenschappen.

Het belangrijkste project is de vernieuwing van de oude stad binnen de zestiende-eeuwse Venetiaanse stadsmuren. Kosten: 58 miljoen dollar. De achteruitgang van dit oude stadsdeel begon in 1940, toen de Britse koloniale heersers besloten om hun administratie vanuit die wijk naar moderne stadsgedeelten te verplaatsen.

Daarna verkochten ook veel ambtenaren hun huis om in de groene gordel van Nicosia te gaan wonen. In 1974 bestreden Griekse en Turkse legers elkaar tot in de oude kern van de stad, die toen. tijdelijk ontvolkt werd. Vele burgers keerden er niet meer terug. Wel bleken arme handarbeiders en oudere mensen bereid er te gaan wonen, maar die konden zich niet het nodige woningonderhoud veroorloven.

Momenteel wordt van veel monumentale huizen alleen de benedenverdieping gebruikt, vaak als werkplaats. Het enige teken van leven in sommige steegjes komt van toeristen en van de Blauwe Baretten van de VN-soldaten die achter zandzakken de bufferzone observeren. Dank zij het "Ontwikkelings Programma" van de VN is in mei een begin gemaakt met het herstel in het Chrisaliniotissa-district van Zuid-Nicosia. Al eerder is herstelwerk in de Turkse Arab Ahmet-wijk begonnen.

Belangrijke schatkist

Sean Finn, die namens de VN het project overziet, beschrijft de ommuurde stad als „een belangrijke schatkist van Venetiaanse, Ottomaanse en Byzantijnse architectuur, die door veronachtzaming verloren dreigt te gaan". Het uiteindelijke doel van deze historische herstelwerkzaamheden is volgens ambtenaren van de VN de hoofdstad tot voorbeeld te maken van samenwerking tussen Turkse en Griekse gemeenschappen. Het bouwplan van de beide burgemeesters is het eerste stadsvernieuwingsplan dat een bijdrage aan de oplossing van een politieke crisis kan leveren.
 „Wij gaan het probleem van Cyprus niet oplossen, maar we kunnen bruggen bouwen", zegt burgemeester Demetrial, des bescheiden. „Bruggen zijn nuttig. Ik zou wel willen dat er door anderen meet werden gebouwd". En daar is zijn Turkse ambtgenoot Akinci het roerend mee eens. „Nicosia zal de hoofdstad worden van de toekomstige federale republiek: We kunnen daarom niet hebben dat de ene helft van de stad meer ontwikkeld is dan de andere", zegt Akinci.


Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van zaterdag 26 augustus 1989

Reformatorisch Dagblad | 22 Pagina's

Burgemeesters van verdeeld Nicosia zijn gedreven bruggenbouwers

Bekijk de hele uitgave van zaterdag 26 augustus 1989

Reformatorisch Dagblad | 22 Pagina's

PDF Bekijken