Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Het einde van het Halcionsprookje

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Het einde van het Halcionsprookje

5 minuten leestijd

Zelden werd een nieuw geneesmiddel met meer tam tam op de markt gebracht. Halcion zou volgens fabrikant Upjohn een doorbraak worden op het gebied van de slaapmiddelen. Een agressieve en peperdure reclamecampagne moest de introductie van het middel in 1978 en 1979 ondersteunen. In de loop van 1979 kwam de kater. Halcion bleek niet zo onschuldig als Upjohn aanvankelijk deed voorkomen. Een lange lijdensweg begon, niet het minst voor vele gedupeerde'patiënten.

De Haagse psychiater dr. C. van der Kroef (62) weet er alles van. Hij was destijds degene die, wat later de Halcion-affaire zou gaan heten, aanzwengelde bij het bureau bijwerkingen van het departement voor volksgezondheid. Hij was ook de eerste die in het Nederlands tijdschrift voor geneeskunde zijn negatieve bevindingen met Halcion aan het papier toevertrouwde. In, 1980 werd Halcion verboden. Twee jaar later spanden gedupeerde patiënten met negatief resultaat een schade-procedure aan bij de rechtbank in Arnhem. In hoger beroep stelde het gerechtshof in Arnhem hen echter in het gelijk. Het hof bepaalde dat Halcion een "gebrekkig en gevaarlijk" produkt was. En nog maar enkele weken geleden heeft de Hoge Raad, nadat Upjohn tegen de uitspraken van het gerechtshof in beroep was gegaan, beslist dat er een onafhankelijk deskundigen-onderzoek naar liet omstreden slaapmiddel moet plaatsvinden. Dat onderzoek moet uitsluitsel geven over de vraag of Halcion de oorzaak is geweest van de narigheden die de ex^gebruikers hebben doorgemaakt. Als dat inderdaad zo is, dan zal een schadeclaim niet lang op zich laten wachten.

Herinnering

Psychiater Van der Kroef kan zich nog haarfijn herinneren hoe het allemaal begon. „De eerste patiënt die ik Halcion voorschreef was een 52-jarige depressieve man die kampte met slaapproblemen. Hij vroeg om een- pil die hem goed zou laten slapen en die hem niet duf zou maken na het ontwaken. Het nieuwe middel Halcion dat in zeer korte tijd in het lichaam wordt afgebroken leek voor hem ideaal. Ik schreef het hem voor.

De volgende dag stond de man alweer op de stoep. Hij vertelde dat hij de ellendigste nacht van z'n leven had gehad. Hij was gekweld door nachtmerries, had bij het opstaan een gevoel van vervreemding en ook nog een stevige nekpijn. Ik kreeg alle pillen retour. Vanaf dat moment was mijn aandacht op Halcion gevestigd".

Bij een andere patiënt van Van der Kroef, een 70-jarige levenslustige vrouw, richtte Halcion grote psychische schade aan. Zij werd door haar huisarts naar hem doorverwezen vanwege totale ontreddering. De vrouw had geen psychiatrisch verleden. Zij was echter sinds korte tijd agressief en wantrouwig. Ze had totaal geen fut meer, had een algeheel gevoel van malaise en werd daarnaast gekweld door hoofd- en nekpijn, een vieze smaak in haar mond en een afkeer van haar eigen lichaamsgeur.

Van der Kroef: „Ik dacht aanvankelijk aan een hersentumor. maar tijdens het intake-gesprek dat ik met haar had bleek dat zij sinds een vakantie in Frankrijk Halcion gebruikte. Ik adviseerde haar gebruik van het middel te staken. Na een week verdwenen de klachten. Maaf daarmee waren negen maanden "chemische ballingschap" niet uitgewist. De littekens van de familieruzies bleven achter".

De Haagse psychiater is ervan overtuigd dat het gebruik van Halcion ook heeft geleid tot zelfmoorden, al is zoiets moeilijk te bewijzen. Er zijn volgens hem echter tal van identieke gevallen van suïcide na Halciongebruik bekend.

Toen Van der Kroef ging publiceren over zijn negatieve ervaringen met Halcion, stuurde Upjohn een Amerikaanse directeur van de firma naar hem toe. Deze man liet volgens Van der Kroef echter niet het achterste van zijn tong zien. Hij relativeerde slechts de waarnemingen van de Haagse psychiater. Later kwam Van der Kroef er achter ' dat binnen de onderneming al meer bekend was over de bijwerkingen van Halcion. Die informatie werd echter achtergehouden.

yolgens Van der Kroef heeft Upjohn alles gedaan om de op gang gekomen rechterlijke procedure te rekken. Dat de zaak nog steeds loopt heeft dan ook te maken met de taaie vasthoudendheid van een harde kern van patiënten die de dupe zijn geworden van het slikken van Halcion.

Van der Kroef vertelt dat Upjohn het middel in 1983, toen het in ons land al was verboden, nog op de markt heeft gebracht in de VS. Inmiddels is ook daar onrust ontstaan. ABC-News wijdde onlangs nog een reportage aan het middel die "nationwide" werd uitgezonden en die niet al te positief uitviel.

Les


De Halcion-affaire stemt volgens Van der Kroef tot nadenken, zeker ook wat betreft het marketingbeleid van farmaceutische concerns. De Hoge Raad bevestigde niet voor niets dat Upjohn onzorgvuldig heeft gehandeld door niet te waarschuwen tegen de ernstige bijwerkingen van Halcion.
Patiënten dienen volgens Van der Kroef echter ook de hand in eigen boezem te steken: „Mensen springen nog altijd veel te klakkeloos om me,t medicijnen. In een richtlijn van het ministerie staat vermeld dat benzodiazepinen (en het gros van de slaap- en rustgevende middelen bevat die stof) slechts drie weken achter elkaar mogen worden gebruikt, echter maanden of zelfs jaren slikEr zijn er velen die dit soort pillen ken. Dat is echt onverantwoord".

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van dinsdag 29 augustus 1989

Reformatorisch Dagblad | 12 Pagina's

Het einde van het Halcionsprookje

Bekijk de hele uitgave van dinsdag 29 augustus 1989

Reformatorisch Dagblad | 12 Pagina's

PDF Bekijken