Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

De onmisbare Egyptenaren

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

De onmisbare Egyptenaren

Duizenden gastarbeiders dragen Saddams wapenrok

4 minuten leestijd

CAIRO - Het leger van de Iraakse president, Saddam Hoessein, telt meer dan één miljoen soldaten. Daarnaast zijn 500.000 Iraakse mannen als politieman of geheim agent in vaste dienst voor de binnenlandse veiligheid. Blijven er nog wel mannen over om gewoon werk te doen?

Volgens- Ahmed al-Amawi, de voorzitter van de Algemene Federatie van Vakbonden in Cairo, houden 750.000 Egyptenaren de vitale openbare diensten in Irak gaande. Zij zijn de olie van de Iraakse machine.

Onderdanen van de fel tegen Irak gekante president Hosni Moebarak bezorgen de post, bakken het brood, werken in winkels en vegen de straten in Bagdad. „Als Irak deze werkers laat gaan, komt het openbare leven- in Irak helemaal tot stilstand, omdat de meeste Iraakse jongelui zijn gerekruteerd", aldus Al-Amawi. Volgens de Egyptische vakbondsleider kunnen zeker 500.000 Egyptenaren niet weg uit Irak omdat hun paspoorten in beslag zijn genomen en omdat hun arbeidsovereenkomsten tegen hun wil worden verlengd. „Op dit moment vormen de Egyptenaren 99 procent van alle buitenlandse gastarbeiders in Irak", zegt Al-Amawi. Irak kan deze mannen dus niet missen.

De meeste Egyptenaren werken in de landbouw. Maar in Cairo wordt gezegd dat ook nog eens 65.000 Egyptenaren voor het Iraakse leger werken. „Ze worden gedwongen". zegt Ahmed al-Amawi. Egyptische chauffeurs moeten bij voorbeeld wapens vervoeren. Anderen verlenen civiele diensten. Maar volgens berichten dragen ook duizenden van hen de Iraakse wapenrok, net als in de oorlogtegen Iran.

Deze Egyptenaren moeten dus mogelijk vechten tegen hun 30.000 landgenoten die in Saoedi-Arabië zijn gelegerd. Een diplomaat van de zwaar bewaakte Iraakse ambassade op het eiland Zamalek in Cairo noemt de beschuldiging van de Egyptische vakbond „onthutsend en onwaar". Volgens hem kunnen Egyptenaren Irak vrijuit verlaten.

Harde klap

Ambtenaren in Cairo zeggen dat 450.000 Egyptenaren uit Irak zijn teruggekeerd sinds de Iraakse inval in Koeweit op 2 augustus. Schattingen over het aantal Egyptenaren die daarvoor in Irak werkten, lopen uiteen van één tot anderhalf miljoen. De Egyptische regering zegt dat Irak ook nog miljarden dollars schuldig is aan de Egyptische gastarbeiders die sinds augustus terugkeerden. Zij vertrokken vaak zonder betaling van achterstallig loon te hebben ontvangen, zonder hun bankrekening te mogen leeghalen en zonder hun huis te kunnen verkopen.

De nog in Irak werkzame Egyptenaren mogen bijna geen geld meer naar huis sturen, wat voor honderdduizenden gezinnen langs de Nijl een harde klap betekent. In plaats van 30 dinar per maand mogen de gastarbeiders nog maar 10 dinar via de Iraakse Bank el-Rafidain naar hun families sturen. Banken in Cairo weigeren om politieke redenen deze Iraakse dmars te wisselen. Tien dinar is overigens toch niet meer dan 4 gulden waard.

Veel Egyptenaren zijn trouwens vrijwillig in Bagdad, Basra en Kirkoek gebleven, ondanks de Golfcrisis. Duizenden van hen hebben een eigen bedrijf, eigen land, huizen, en willen dat niet kwijt.

„Je moet bedenken dat velen van ons hier al meer dan tien jaar werken. Sommigen zijn getrouwd met een Iraakse vrouw. We hebben ons leven hier opgebouwd. We spreken dezelfde taal. Dit is ons thuis", zegt een van deze Egyptische 'achterblijvers'.

De Egyptenaren die uit Irak naar Cairo zijn geremigreerd, hebben grote moeite werk te vinden.'De salarissen zijn bovendien veel ikger dan in Bagdad. Volgens een woordvoerder van de Iraakse ambassade zijn daarom inmiddels weer duizenden Egyptenaren naar Irak teruggekeerd.

Kort nadat de Egyptische president Moebarak zich begin augustus krachtig uitsprak tegen de Irakse inval in Koeweit, probeerde Saddam Hoessein zijn gastarbeiders gerust te stellen. Hij beloofde de Egyptenaren in Irak een voortreffelijke behandeling, ondanks het standpunt van hun president, in de hoop dat ze niet zouden vertrekken.

Om zijn 'vriendelijkheid' kracht bij te zetten liet Saddam Hoessein weten dat wie toch naar Cairo zou teruggaan, niet hoefde te rekenen op een nieuwe werkvergunning in de toekomst. Irak heeft blijkbaar zo'n grote behoefte aan werknemers, dat duizenden Egyptenaren toch weer terugmogen.

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van maandag 7 januari 1991

Reformatorisch Dagblad | 12 Pagina's

De onmisbare Egyptenaren

Bekijk de hele uitgave van maandag 7 januari 1991

Reformatorisch Dagblad | 12 Pagina's

PDF Bekijken