Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Generaal: „Het kan gewoon niet meer

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Generaal: „Het kan gewoon niet meer"

Nederlandse officieren steunen vertrek chef-defensiestaf Van der Vlis

5 minuten leestijd

DEN HAAG - Generaal A. van der Vlis (53) wilde al vertrekken toen de dienstplicht werd afgeschaft. Op militaire gronden was hij het oneens met de uiteindelijke politieke beslissing.

Omdat de reorganisatie van de Nederlandse strijdkrachten in volle gang was, besloot Nederlands hoogste militair toch maar aan te blijven. „Het is een van de meest dramatische momenten geweest die ik heb meegemaakt", aldus de generaal begin dit jaar.

Als chef van de defensiestaf stond Van der Vlis boven de drie krijgsmachtdelen van landmacht, luchtmacht en marine. Hij was de belangrijkste militaire adviseur van de minister van defensie, met wie hij dagelijks overleg voerde. Het politieke wereldje in Den Haag beschouwt de viersterrengeneraal als „een slangenkuil, zeg maar een wespennest".

Een halfjaar geleden zei de stafchef tegen het weekblad Vrij Nederland dat nieuwe grote bezuinigingen hem in een heel moeilijke situatie zouden brengen. Van der Vlis: „Het kan gewoon niet meer. Het was duidelijk dat we na de Koude Oorlog moesten afslanken. Dat is wat mij betreft nu echt gebeurd. Het vredesdividend is op".

In hoge militaire kringen is bekend dat Van der Vlis en zijn phatsvervanger Van den Breemen uiteenlopende opvattingen koesterden over de keiharde bezuinigingen in de krijgsmacht. Minister Ter Beek luisterde vaker naar de plaatsvervanger dan naar de echte chefstaf.

Enkele weken geleden waarschuwde ook luitenant-generaal H. Couzy, de hoogste militair van de landmacht, de paarse onderhandelaars dat er „grenzen zijn aan de loyaliteit" van het leger. De nieuwe regering deed er goed aan begrip op te brengen voor het enorme veranderingsproces waarin de krijgsmacht is verwikkeld, aldus Couzy.

Over zijn uitspraken ontstond de nodige politieke commotie, waarop de bevelhebber liet weten dat hij vooral zijn zorgen kenbaar had willen maken en begrip wilde vragen voor het personeel. Demissionair minister Ter Beek nam daar in eerste instantie genoegen mee, maar besloot vorige week alsnog met Couzy te willen praten, zodra deze eind augustus terug is van vakantie.

Zwemuurtje

Van der Vlis heeft een indrukwekkende loopbaan in het leger achter de rug. Na een vierjarige opleiding tot beroepsofficier aan de Koninklijke Militaire Academie in Breda begon hij zijn carrière in 1962 als pelotonscommandant bij de verbindingsdienst. Zijn keuze voor de KMA was impulsief. „Ik was helemaal niet zo'n sportief iemand". Hij had een grote hekel aan het verplichte zwemuurtje om zes uur 's ochtends.

Na een aantal staffuncties en militaire opleidingen in Groot-Brittannië en de Verenigde Staten kreeg hij op 38-jarige leeftijd als luitenant-kolonel het commando over een bataljon verbindingstroepen. Daarvoor had hij twee jaar gedoceerd aan de Hogere Krijgsschool.

In 1985 volgde Van de Vlis' benoeming tot commandant van de 12e pantserinfanteriebrigade, een functie waarvoor de generaalsrang nodig is. Weer twee jaar later werd hij plaatsvervangend chef van de landmachtstaf en vier jaar geleden commandant van het eerste legerkorps. In mei 1992 stootte Van der Vlis door naar de hoogste functie in de krijgsmacht: chef van de defensiestaf. In die functie heeft hij het torentje van premier Lubbers ook van binnen vaak gezien.

De Nederlandse officieren zijn niet verrast door het besluit van chefdefensiestaf
Van der Vlis om zijn functie neer te leggen. „Van der Vlis heeft al vaker gedreigd op te stappen. Wij betreuren zijn vertrek, maar wij hopen dat er een signaal naar de politiek uitgaat dat verdere bezuinigingen het onmogelijk maken de Prioriteitennota uit te voeren", aldus H. Lindaart van de Federatie van Verenigingen van Nederlandse Officieren.

„Politici moeten beseffen dat het menens is met onze bezwaren tegen de kortingen op defensie", vervolgt hij. Voor de Prioriteitennota, waarin onder andere is vastgelegd dat deelname aan vredesoperaties een belangrijke taak van de krijgsmacht is, is een bepaald bedrag uitgetrokken. „Als daarop steeds wordt bezuinigd, is op een gegeven moment de Prioriteitennota van tafel. Je kunt niet overal op de wereld willen zijn én voor een dubbeltje op de eerste rang zitten", betoogt Lindaart. Politici moeten keuzen maken en bijvoorbeeld aan minder vredesoperaties willen meedoen.

De ACOM, de CNV-bond van militairen, heeft met ontsteltenis kennisgenomen
van het ontslag van de generaal. De bond is het wel eens met de achterliggende reden van zijn besluit. Ook de ACOM maakt zich grote zorgen
over de bijna een miljard aan bezuinigingen die de paarse coalitie de
komende vier jaar op defensie wil doorvoeren.

De bond vindt dat luitenant-generaal Van den Breemen, die Van der Vlis medio 1995 zou opvolgen en nu eerder diens functie overneemt, ook moet weigeren de verantwoordelijkheid daarvoor op zich te nemen. „Iedere chef-defensiestaf zou dergelijke bezuinigingen volstrekt moeten afkeuren om het defensiepersoneel een perspectief op de langere termijn te bieden", aldus de ACOM.

Met de benoeming van H. van den Breemen, Brabander van oorsprong, krijgt Defensie voor het eerst in haar geschiedenis een marineman als hoogste militaire adviseur. De nieuwe stafchef staat bekend als een veelzijdig en creatief krijgsman. Begin jaren zestig begon hij zijn carrière als officier bij
het Korps Mariniers. Na commando's op de Antillen en in Suriname adviseerde
hij het kabinet-Den Uyl in 1977 over de aanpak van de Molukkers die bij De Punt in Drenthe een trein gijzelden.

Midden jaren tachtig was Van den Breemen nauw betrokken bij de voorbereidingen om Amerikaanse kruisraketten op de vliegbasis Woensdrecht
te plaatsen. Sinds die tijd werkt de generaal op het departement in Den Haag.

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van dinsdag 16 augustus 1994

Reformatorisch Dagblad | 14 Pagina's

Generaal: „Het kan gewoon niet meer

Bekijk de hele uitgave van dinsdag 16 augustus 1994

Reformatorisch Dagblad | 14 Pagina's

PDF Bekijken