Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Grand Canyon doe je niet in een dag

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Grand Canyon doe je niet in een dag

Onmetelijke kloof in nationaal park leidt tot verwondering, fascinatie en bezinning

5 minuten leestijd

"Doe niets dat de grootsheid kan bederven; bewaar het voor uw kinderen, uw kleinkinderen en allen die na u komen als dé grote bezienswaardigheid die iedere Amerikaan zou moeten zien." President Theodore Roosevelt raakte bij zijn eerste bezoek aan de Grand Canyon zo onder de indruk van dit wonder der natuur, dat hij deze boodschap voor het nageslacht uitsprak.

Een kloof van 443 kilometer lang en gemiddeld 1600 meter diep, dat is het nationaal park Grand Canyon in Arizona. Jaarlijks bezoeken zo'n 5 miljoen mensen de kloof waar de Coloradorivier doorheen stroomt, onder wie ruim 40 procent buitenlanders. De canyon fascineert, brengt bezoekers tot diepe verwondering en bezinning. De majestueuze rotsformaties vormen door de steeds wisselende lichtval een bekoring die je uren aan een bepaalde plek kan kluisteren. Met tientallen uitkijkpunten die allemaal om aandacht vragen, kan dat een nadeel zijn.

Om het park goed op je in te laten werken, is een bezoek van vier dagen het minimum. En dan gaat het alleen nog maar over de "south rim", de zuidkant. Wie ook de noordzijde wil bezoeken -zeker aan te raden!- kan voor de Grand Canyon het beste nog twee dagen extra inruimen. De meeste toeristen bezoeken echter alleen de zuidkant. Wandelen is de beste manier om dit park in je op te nemen.

Voettocht

De tocht van zuid naar noord -of omgekeerd- duurt per auto een hele dag. De afstand bedraagt dan ook maar liefst 354 kilometer over de weg. Te voet is de trip ook mogelijk. Hoewel "zuid" hemelsbreed slechts 16 kilometer van "noord" is verwijderd, betekent een voettocht de kloof intrekken, de Colorado oversteken en naar boven klimmen. In totaal een afstand van 34 kilometer. Er wordt aanbevolen er drie dagen voor uit te trekken. Overigens is de voettocht 's zomers af te raden. De temperatuur aan de rand van de canyon kan dan 35 graden Celsius worden; in de kloof zelf wel 45 graden.

Trekkers aan de zuidkant dienen in Grand Canyon Village de South Kaibab Trail naar de bodem van de kloof te nemen. Daar aangekomen kunnen ze op Phantom Ranch in een eenvoudige hut overnachten. Er is slechts plaats voor een paar personen, zodat het noodzakelijk is minimaal negen maanden van tevoren te reserveren. De North Kaibab Trail leidt vanaf de rivier naar de noordkant. Per muilezel kun je op één dag van de zuidkant naar beneden en weer terug. Drukte maakt het echter noodzakelijk zo'n muilezeltrip een jaar vooraf te boeken.

Kleuren

De zonsopgang mag je niet missen! In de Grand Canyon Guide, die bij de ingang van het park wordt verstrekt, staan de exacte tijden van zonsopgang en zonsondergang. Mather Point aan de zuidkant biedt het mooiste zicht op de zonsopkomst. De beste uitkijkplaatsen zijn een halfuur voor zonsopgang al bezet. Trui of jas meenemen is aan te raden, want ook in de zomer kan het op het vroege tijdstip fris zijn.

De donkere rotsen vertonen een palet van bruine, roze en rode kleuren als de zon vanachter de hoogste oostelijke rotspunt tevoorschijn komt. Mineralen zorgen voor gele en groene kleurschakeringen. De stilte wordt op dit matineuze tijdstip alleen verstoord door gedempte uitroepen van verwondering, het klikken van camera's en het tjilpen van enkele van de 287 soorten vogels. Verder leven er nog 94 soorten zoogdieren in het nationale park. De eekhoorn is er één van.

Volgens geologen zouden de jongste rotsen in de Grand Canyon 250 miljoen jaar oud zijn en zou de kloof zelf 5 tot 6 miljoen jaar geleden zijn ontstaan. Op verschillende uitkijkplaatsen wordt de Schepper geprezen. Zoals op een bord bij Lookout Studio: "O Lord, how manifold are Thy works! In wisdom hast Thou made them all; the earth is full of Thy riches" (Psalm 104:24).

Erosiewerking

De aantrekkingskracht van de Grand Canyon is de grote variatie die de minimaal zeventien goed zichtbare rotslagen bieden. Uniek aan dit natuurwonder zijn ook de uniform afgeplatte toppen van de rotsen. De canyon is in de loop der eeuwen door erosiewerking van de Colorado ontstaan. Regenwater en smeltende sneeuw veranderen nog steeds de vorm van de kloof. Het water van de 2333 kilometer lange rivier stroomt met snelheden van 12 tot 32 kilometer per uur.

De zuidkant van de kloof is het hele jaar toegankelijk. Vanwege sneeuwval is de noordkant van eind oktober tot midden mei gesloten. De National Park Service (NPS) doet er alles aan om de natuur en het almaar groeiende aantal bezoekers in evenwicht te houden. 's Zomers is het in het park erg druk. De weg langs de westkant van de canyon (13 kilometer) is dan voor auto's afgesloten. Bussen zetten de bezoekers in die periode gratis bij de uitkijkpunten af.

Over enkele jaren mogen dagbezoekers niet meer met hun eigen auto het park in. Een nieuw bus- en railsysteem brengt hen dan naar transferplaatsen, waarvandaan de verschillende uitzichtpunten lopend of via aanvullend vervoer te bereiken zijn. De NPS hoopt hiermee verkeersopstoppingen en parkeerproblemen tegen te gaan.

Navajo-cultuur

Overnachten is onder meer mogelijk in het dorpje Tusayan, dat op enkele kilometers van de zuidingang van het park ligt. Reserveren voor accommodaties is hier -evenals in het park zelf- aanbevolen. Een mooie verblijfplaats is het drie jaar oude Grand Hotel. Het is het enige hotel in de wijde omgeving met een (binnen)zwembad. Tijdens het diner voeren indianen een culturele show op. Volgens Bonnie Reed, verkoopdirecteur van het Grand Hotel, gaat het om originele dansen. "De show wordt uitgevoerd door kinderen van Navajo-employés. De kinderen gaan naar school in het Grand Canyon-dorp. Door het uitvoeren van deze originele dansen blijft de Navajo-cultuur behouden. Tegelijk zetten we programma's op om Navajo-jongeren voor banen in de toeristenindustrie op te leiden."

Tusayan biedt verder een scala aan winkel- en eetgelegenheden. In het Imax-theater wordt een informatieve film over de Grand Canyon vertoond. Op 500 meter van Tusayan ligt de luchthaven van de Grand Canyon. Hiervandaan vertrekken verschillende rondvluchten van ondernemingen als Grand Canyon Airlines en Kenai Helicopters. De 45 minuten durende tocht met een Bell-helikopter van Kenai gaat zowel langs als over een deel van de canyon. Spectaculaire uitzichten zijn hierbij gegarandeerd.

Meer informatie: Buro Six: 0182-394455 of www.arizonaguide.com.

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van zaterdag 6 januari 2001

Reformatorisch Dagblad | 36 Pagina's

Grand Canyon doe je niet in een dag

Bekijk de hele uitgave van zaterdag 6 januari 2001

Reformatorisch Dagblad | 36 Pagina's

PDF Bekijken