Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Digitale kleitabletten

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Digitale kleitabletten

Gat tussen hand- en schootcomputer opgevuld met 'armcomputer'

7 minuten leestijd

"Een computer op elk bureau en in elk huis." De droom die Bill Gates had in de jaren zeventig, is inmiddels ruimschoots verwezenlijkt. Daarom wil Microsoft nu een stap verder: "Een Windows-pc in elke kamer van het huis."

Op de computerbeurs CeBIT 2002 in het Duitse Hannover zijn ze -tot morgen- in alle soorten en maten te zien. Van intelligente mobieltjes tot heuse supercomputers, met alles daartussenin. Toch zijn er nog ontbrekende schakels, want hoe mooi en hoe snel die mobieltjes en organizers zijn, ze kunnen niet tippen aan een echte pc. En een computer, ook al is het een dunne laptop, neem je niet onder de arm om bij het aanrecht een boodschappenbriefje te tikken of een recept samen te stellen.

De Duitse beurs laat zien hoe ook dat gat nu is gevuld, met een kruising tussen de veredelde agenda's en de echte schootcomputer. Grofweg gaat het om twee verschillende typen: de eenvoudige webpad, niet zo krachtig maar voorzien van een groot scherm, en de Tablet PC, wat zwaarder, en even volledig als een echte computer.

De webpad ziet eruit als een dienblad voor twee kopjes koffie. Het apparaat dankt zijn naam aan de maat -pad is Engels voor een schrijfblok- en een belangrijke toepassing: het surfen op het web. Toch denkt Harro Tillema van Tulip Computers dat de toestellen niet zo in trek zullen zijn bij de grote groep consumenten. "Je kunt er inderdaad mee internetten, maar ze zijn niet bedoeld voor spelletjes. We zien meer in toepassingen in de medische wereld: een arts die zijn patiënten bezoekt en notities maakt. Of in de auto, als routeplanner, zeker als je zo'n apparaat kunt combineren met satellietnavigatie via GPS."

Tillema staat bij een gloednieuwe webpad van Tulip, een model dat pas over een maand of twee op de markt zal verschijnen voor een bedrag van rond de 1400 euro. De webpad heeft een 10-inch-aanraakscherm dat met een pen te bedienen is. Zo nodig verschijnt er op het scherm een minitoetsenbord, waarop mensen zonder worstvingers kunnen tikken. Wie echt wil typen, kan beter het bijbehorende toetsenbord aan de USB-poort van de webpad koppelen.

De webpad van Tulip is uitgerust met Windows CE, een uitgeklede versie van het gewone besturingssysteem. Daardoor passen er gestripte programma's zoals Pocket Word en Pocket Excel op. Het model van Tulip is splinternieuw, zodat nog niet alle specificaties bekend zijn, maar andere merken hebben al langer typen op de markt. Fujitsu levert sinds najaar 2001 de PenCentra 200, voor 1750 euro. Het scherm is iets kleiner, 8 inch, en het toestel weegt 900 gram. Terwijl de webpad van Tulip er elegant uitziet, is de PenCentra juist robuust uitgevoerd, en geschikt voor veldwerk.

Tablet

Voor klussen die wat meer rekenwerk of opslagcapaciteit vergen, is een webpad zeker niet toereikend. Daarvoor is de Tablet PC nodig, die een harde schijf en een sterke processor heeft. Op CeBIT is het nog zoeken naar de Tablet PC's, want ze komen pas in de tweede helft van dit jaar op de markt. Geen van de grote computerfabrikanten heeft het apparaat in de vitrines staan, alleen achter de schermen zijn ze te vinden.

Het is duidelijk dat Microsoft de kar trekt voor de Tablet PC. Het bedrijf gaat niet zelf computers maken, maar wel een speciale versie van Windows XP die afgericht is op draadloos internetten en op 'staande' schermen in de vorm van een schrijfblok. Microsoft heeft een deal gesloten met bedrijven zoals Compaq, Acer, Toshiba en Fujitsu om deze digitale kleitabletten te gaan ontwikkelen.

Compaq heeft een Amerikaanse productmanager overgevlogen, Mark Baerenstecher, om het apparaat te demonstreren. Het is duidelijk dat dit nog een prototype is: bijna 4 centimeter dik en veel te zwaar. "Het uiteindelijke product gaat 1,5 kilo wegen." Het scherm heeft ook nog niet het beloofde A4-formaat, maar meet amper 11 inch. "Dat zullen we in de loop van de tijd groter maken", belooft Baerenstecher. Nu is de hele machine ongeveer zo groot als een A4. Het enige verschil met een laptop is dat de dvd-drive, het diskettestation en het vaste toetsenbord ontbreken.

De Tablet PC heeft duidelijk meer in zijn mars dan de goedkopere webpads. Daarmee kun je wel handgeschreven notities bewaren, maar de Tablet PC van Compaq vertaalt het handschrift meteen naar computertekst. "Je kunt op het scherm je notities schrijven, die opslaan, en later ook gemakkelijk doorzoeken. Zo past er een hele stapel schrijfblokken in."

Schrijven gebeurt met een elektromagnetische pen. De muiscursor beweegt daardoor al zonder het scherm aan te raken, zodra de pen erboven zweeft. "We willen de pc zo veel mogelijk laten lijken op een echt schrijfblok, waar je ook niet altijd je pen op laat rusten. Ook deze pc heeft een virtueel toetsenbord op het scherm, zonodig met Japanse of cyrillische karakters, maar er komt ook een los toetsenbord bij. Baerenstecher blijft vaag over de uiteindelijke processor -"Laag voltage, hoog vermogen"- en over de prijs. "Reken maar op de kosten van een normale laptop, 2300 euro."

Terwijl de grote jongens nog aarzelen over de Tablet PC, zijn er op CeBIT toch al verschillende klonen te zien van fabrikanten die niet in het Microsoft-consortium zitten. Het Taiwanese bedrijf Innolabs toont de Evita 2000, met een 11,3-inch-scherm, een 900 megahertzprocessor van Transmeta, tot 512 megabyte werkgeheugen, een harde schijf tot 30 gigabyte en dat alles in 1,5 kilo en 26 millimeter dikte. De machine beschikt echter niet over de intelligente software van Compaq en werkt nog met de gewone versie van Windows XP. Een dvd-drive is weggewerkt in het oplaadstation. In de rand van de Evita 2000 zit een kantelbare camera voor mobiele videoconferenties. De prijs is niet mis: 2900 euro voor het basismodel.

Elias Ek, directeur marketing van een ander Taiwanees bedrijf, PaceBlade, is nog sceptisch over de Tablet PC's. "Mensen zijn niet gewend om zonder toetsenbord te werken. Wij hebben een model ontwikkeld met een volwaardig toetsenbord dat infrarood contact maakt met de computer. Als je hem openmaakt, lijkt het een gewone laptop, maar je kunt het scherm oppakken en ermee werken als een echte Tablet PC." De PaceBook, sinds vorige week op de markt en volgens Ek straks in Nederland te koop via Tulip Computers, zit in een slimme draagtas, waarin het scherm ook verticaal geplaatst kan worden. Het apparaat heeft een 600 megahertzprocessor, maar Ek zegt dat er een model in ontwikkeling is met een snelheid van 1 gigahertz. In Europa kost het basismodel 2300 euro.

PaceBlade mikt vooral op de zakelijke markt, zegt Ek. "In een van de Australische deelstaten, New South Wales, krijgen alle politieauto's zo'n ding aan boord. Artsen kunnen ermee tijdens hun visites in het ziekenhuis meteen röntgenbeelden van het computernetwerk ophalen en gegevens invoeren."

Ook al hoort PaceBlade niet bij het consortium van Microsoft, toch schijnt Bill Gates wel ingenomen te zijn met het apparaat. Voor een demonstratie van de Compaq Tablet PC in Zwitserland was hij de speciale pen vergeten. Gates leende een PaceBook voor zijn presentatie en zei dat dit de beste uitvoering van een Tablet PC was die hij tot dan toe gezien had.

Mira

Gates' opvolger, Steve Ballmer, toonde bij de opening van CeBIT, vorige week woensdag, wel een ander nieuwtje dat verwarrend veel op de Tablet PC lijkt. De Mira is eigenlijk geen computer maar een scherm waarmee een computer op afstand te bedienen is. Philips is een van de fabrikanten die zulke schermen, in de grootte van 10 tot 15 inch, gaat maken; eind dit jaar zullen ze voor ongeveer 600 euro te koop zijn.

Met een filmpje over een waterdichte Mira in de badkamer wil Microsoft zijn nieuwe belofte -"Een Windows-pc in elke kamer van het huis"- bewijzen. Mira is de voorlopige codenaam voor de techniek die het scherm zal koppelen aan een computer elders in het huis. Op die computer vindt het rekenwerk plaats, Mira is niet meer dan een erg sjieke afstandsbedieni ng ervan.

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van dinsdag 19 maart 2002

Reformatorisch Dagblad | 20 Pagina's

Digitale kleitabletten

Bekijk de hele uitgave van dinsdag 19 maart 2002

Reformatorisch Dagblad | 20 Pagina's

PDF Bekijken