Bekijk het origineel

Muildiertrein heeft altijd voorrang

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie

Muildiertrein heeft altijd voorrang

Voettocht door Grand Canyon in Arizona biedt overweldigende uitzichten

5 minuten leestijd

Felle zonnestralen zetten de Grand Canyon in een rijkgeschakeerd geel en bruinrood kleurenpatroon. IJzeroxide in de eeuwenoude rotsformatie is in hoofdzaak verantwoordelijk voor de tinten van de "Grote Kloof" in de Amerikaanse staat Arizona. Bij de ingang van de South Kaibab Trail wijst de thermometer om 6.55 uur al 20 graden Celsius aan.

Medewerkers van de National Park Service, rangers genoemd, trekken er in de Grand Canyon dagelijks als gids op uit om bezoekers over dit natuurwonder -met een lengte van 446 kilometer, een gemiddelde breedte van 16 kilometer en een diepte van 1,6 kilometer- te informeren. Afhankelijk van het seizoen, zijn er elke dag in totaal zo'n 25 lezingen en begeleide trips. Deelname is gratis. Tot de onderwerpen behoren onder meer fossielen, geologie en het leven van de beschermde condor. Alle programma's staan vermeld in The Guide, de bezoekerskrant van de Grand Canyon, die iedereen bij de ingangen van het park krijgt.

Wij kiezen de trip nar Cedar Ridge. Vertrekpunt is Yaki Point. In het hoogseizoen wordt deze tocht elke dag door een ranger begeleid. Gelukkig is het wandelclubje vandaag klein: drie Amerikanen en een Nederlander. Om klokslag zeven uur arriveert ranger Bob Audretsch. Kort geeft hij een belangrijke regel aan. "Mensen die naar boven komen, hebben voorrang. Muildieren hebben dat in beide richtingen. Als de lastdieren passeren, kun je het beste zo dicht mogelijk tegen de rotswand gaan staan." Nog een tip: "Geniet op het Cedar Ridge-plateau van de stilte. Neem daar de tijd en onderga de rust."

Zigzag

Tijdens de tocht daal je 347 meter onder de rand van de canyon. Dat lijkt niet veel, maar voor ongeoefende toeristen is het net genoeg om niet afgemat te raken. De trip gaat namelijk voortdurend zigzag, waardoor de Cedar Ridge Hike als retourtje op 5 kilometer komt. De trip duurt minimaal drie uur. Hij staat dan ook te boek als "inspannend en steil."

Met sportschoenen van goede kwaliteit is de tocht goed te lopen, maar echte wandelschoenen zijn natuurlijk beter. Op veel plaatsen is het ongeplaveide wandelpad met losse stenen bezaaid. Vooral naar beneden is het oppassen om de enkels niet te verzwikken. Overigens is het zo dat iedereen op elk tijdstip op eigen gelegenheid alle paden kan lopen die de Grand Canyon ingaan.

Water is op wandeltochten als deze, in een klimaat waar het in de zomer gemakkelijk 35 graden Celsius wordt, van groot belang. Stelregel is dat je voor deze korte tocht minimaal anderhalve liter water meeneemt.

Goederentrein

Twee zogenoemde muildiertreinen komen ons tegemoet. Een goederentrein van tien dieren met twee begeleiders en een passagierstrein met twaalf toeristen en twee gidsen. Beide gaan naar boven. De muildieren van de goederentrein dragen het afval dat toeristen bij Phantom Ranch hebben achtergelaten. Phantom Ranch is een overnachtingsplaats bij de Colorado-rivier. Dit punt ligt op 11,4 kilometer afstand van Yaki Point. Wandelaars die naar de rivier gaan, krijgen het advies om zó vroeg op pad te gaan dat ze voor 7.00 uur al voorbij Cedar Ridge zijn. Anders lopen ze te lang in de zon, waardoor ze op de circa vijf uur durende tocht naar beneden uitgeput kunnen raken. Terug naar boven is ongeveer acht uur. Reden waarom absoluut wordt afgeraden in één dag een retour Yaki Point-Phantom Ranch te lopen.

Overigens kost de trip met zo'n viervoeter een lieve som: inclusief overnachting 320 euro. Slaapplaatsen bij de rivier op een slaapzaal kosten in de losse verkoop 25 euro en een- of tweepersoons cabines 60 euro. Reserveren is noodzakelijk. Minimaal driekwart jaar van tevoren!

Onderkoeling

Op weg naar Cedar Ridge pauzeert Bob vijf keer. Zo kan hij rustig uitleg geven. Volgens geologen is de Grand Canyon tientallen miljoenen jaren oud. "Maar", zegt Bob, "die datering laat ik in het midden. Het enige dat we zeker weten, is dat de canyon door de Colorado-rivier is ontstaan."

Bob doorspekt zijn verhaal over de geologie en flora en fauna van de canyon met persoonlijke ervaringen. "Kijk, hier viel een aantal jaren geleden op een nacht een groot stuk uit de rotswand. Oorzaak was een heel lichte aardbeving. Dat rotsblok kwam precies terecht op de plaats waar ik drie dagen eerder overnachtte. Dat bepaalt je bij het leven."

De 61-jarige ranger werkt sinds 1988 in de Grand Canyon en is daar niet meer weg te slaan. "Ik heb de canyon vele keren doorkruist, maar ontdek nog steeds nieuwe dingen. Ik heb ook een emotionele binding met de kloof. Een oom van mij, die ik zelf niet heb gekend, trok in februari 1939 samen met een vriend de canyon in en stierf er door onderkoeling. Zijn vriend overleefde het."

Hoewel veel uitzichten op de Grand Canyon overweldigend zijn, is "Ooh Aah Point" op de route dat in het bijzonder. De majestueuze breedte en de opbouw van de uit zeventien steenlagen gevormde canyon geven op dit punt aanleiding tot uitroepen van verwondering.

Vanaf "Ooh Aah Point" bereiken we Cedar Ridge in een uiterst rustig tempo in een uur en drie kwartier. Hier zijn sanitaire voorzieningen. Om diefstal te voorkomen, liggen de toiletrollen aan de ketting. Bob neemt hier afscheid, de terugweg moet ieder in eigen tempo doen. Ik doe er 63 minuten over, inclusief dertien korte rustpauzes. Dat had langzamer gekund. Want er staat nu eenmaal geen prijs -anders dan voldoening- op het bereiken van de top.

Meer informatie: www.nps.gov/grca.

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van zaterdag 6 september 2003

Reformatorisch Dagblad | 40 Pagina's

Muildiertrein heeft altijd voorrang

Bekijk de hele uitgave van zaterdag 6 september 2003

Reformatorisch Dagblad | 40 Pagina's

PDF Bekijken