Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Correcte opperbevelhebber

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Correcte opperbevelhebber

3 minuten leestijd

DEN HAAG - Het was niet de vraag of generaal Dick Berlijn chef-defensiestaf zou worden. De vraag was wanneer het ging gebeuren.

Deze zomer dus. Het kabinet stemde vorige week in met de benoeming van Berlijn (53) tot hoogste militaire baas van de krijgsmacht.

Hij heeft lang op de functie van chef-defensiestaf (CDS) moeten wachten. De marineman Luuk Kroon (61) hield de stoel maar warm. Als Kroon eind juni verdwijnt heeft hij ruim zes jaar op zijn post gezeten. Hoogst ongebruikelijk in militaire topkringen.

Berlijn -hij had ooit een adjudant die Parijs heette- staat bekend als bedachtzaam en onkreukbaar. Zijn voorkomen is uiterst correct. Met journalisten wil hij best praten, maar binnen grenzen. In een interview met deze krant zei hij in maart 2001: "Aan iemand die alleen maar meebuigt en verder zijn mond dichthoudt, heb je niets. Ik geef mijn mening, maar wel binnenskamers, niet via de krant. Als je dat correct noemt, dan is dat juist."

Het militaire leven is Berlijn als het ware met de paplepel ingegoten. Zijn vader had een glanzende carrière bij de luchtmacht. Ook zijn broer Peter is inmiddels generaal. Overigens hebben zijn eigen zoons, zo liet hij weten, geen ambitie richting de cockpit van een F-16.

Zijn blazoen kent geen smetten. Hoogstens kleine vlekjes. Tijdens de Vierdaagse van Nijmegen, die hij vorig jaar moeiteloos liep, stak Berlijn onderweg zijn duim op tegen personeel van de vliegbasis Twenthe. Die dachten dat hij daarmee instemde met hun protestactie tegen de sluiting van de basis.

Volgens Berlijn begrepen ze hem verkeerd. Want ondanks dat de sluiting van Twenthe hem ongetwijfeld aan het hart gaat, geeft hij naar buiten toe geen krimp.

Berlijn is op Twenthe groot geworden. Hij woont nog altijd in de omgeving van de basis. In augustus 1992 werd Berlijn er chef-vliegdienst. In deze functie was hij belast met de operationele voorbereiding voor de operatie Deny Flight. Van april tot en met oktober 1993 was hij commandant van het eerste uitgezonden F-16-detachement in Italië.

Op de basis in Villafranca mocht hij zelfs "Het Berlijnplein" onthullen. De mediagenieke vlieger verscheen dagenlang in kranten en op het scherm.

In maart 2000 schopte hij het tot bevelhebber der luchtstrijdkrachten. Hij was toen net 50, een van de jongste bevelhebbers ooit.

De functie van CDS krijgt met Berlijn meer inhoud. Landmacht, luchtmacht, marine en marechaussee kennen straks door de bezuinigingen geen bevelhebbers meer. Daardoor wordt de CDS een soort opperbevelhebber. Al is in de grondwet vastgelegd dat de regering het laatste woord heeft.

De laatste luchtmachtofficier die de prestigieuze post bekleedde was van december 1976 tot oktober 1980 generaal Rob Wijting. Daarna volgden vier landmachtgeneraals (De Jager, Huyser, Graaff en Van der Vlis), de marinier Van den Breemen en Kroon.

Berlijn is straks het militaire gezicht van defensie. Hij krijgt twee belangrijke taken: de vergaande bezuinigingen doorvoeren en het aansturen van Nederlandse troepen in internationale operaties.

Ook moet deze kabinetsperiode een besluit vallen over de aanschaf van de Joint Strike Fighter (JSF). Landmacht en marine zien knarsetandend toe hoe de luchtmacht in tijden van krimpende budgetten het 'speeltje' aan mag schaffen. Berlijn moet straks als topmilitair de plooien gladstrijken.

In het eerder genoemde interview van maart 2001 werd hem de vraag gesteld of hij zijn carrière wilde afsluiten als chef-defensiestaf. "Er is geen seconde van de dag dat ik daaraan denk", zei hij toen. En verder: "Het gaat in het leven niet alleen maar om strepen en geld. Ik hoop dat mensen later aan mij terugdenken als een hartstikke goede bevelhebber."

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van dinsdag 24 februari 2004

Reformatorisch Dagblad | 18 Pagina's

Correcte opperbevelhebber

Bekijk de hele uitgave van dinsdag 24 februari 2004

Reformatorisch Dagblad | 18 Pagina's

PDF Bekijken