Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Keltisch ritueel wint aan populariteit

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Keltisch ritueel wint aan populariteit

Canadese predikant: "Halloween heeft demonische geladenheid"

5 minuten leestijd

De Amsterdamse discotheek iT organiseerde in 1989 een van de eerste Halloween-feesten in Nederland. Verkleed als heks, vampier of spook feestten de bezoekers de hele nacht in zalen met doodskisten, grafzerken, vleermuizen en pompoenen. Vijftien jaar later blijkt het feest in Nederland alleen maar aan populariteit te winnen.

Halloween, dat wordt gevierd op 31 oktober, kan in de Verenigde Staten bogen op een lange traditie. Het is voor de commercie de op een na grootste gebeurtenis. Geesten, zwarte katten en heksen sieren al wekenlang de winkeletalages. Het publiek laat zich graag beïnvloeden. Maar langzamerhand zet dit Amerikaanse feest ook voet op Nederlandse bodem. Ook nuchtere Nederlanders vallen in toenemende mate voor het lugubere, geheimzinnige en bizarre karakter van dit feest.

Dr. D. Hak, godsdienstsocioloog aan de Rijksuniversiteit Groningen, vindt het niet verwonderlijk dat Halloween ook in Nederland steeds populairder wordt. "Mensen hebben behoefte aan vermaak. Dat heeft deels te maken met de ontkerstening. De christelijke feestdagen krijgen voor veel mensen steeds minder inhoud. De glans daarvan is verdwenen. Veel mensen vullen die leegte op met pseudo-religieuze activiteiten." De socioloog vindt het niet vreemd dat Halloween gepaard gaat met sinistere elementen. "Griezeligheid is tegenwoordig populair."

Keltisch

Er doen verschillende theorieën de ronde over de oorsprong van Halloween. Veel wetenschappers zien in Halloween niets anders dan een onschuldig volksfeest. In zijn boek "Halloween Through Twenty Centuries" ontkent de Amerikaanse antropoloog Ralph Linton dat echter stellig. Volgens hem gaat Halloween terug op de oude Keltische volksreligie. De Kelten zagen 1 november als de dag van de dood omdat rond die datum de bladeren van de bomen vallen, het 's avonds eerder donker wordt en de temperatuur daalt. Zij geloofden dat de god van de zon op die dag aan kracht verloor en werd overweldigd door de god van de dood, Shamain. De geesten van overleden mensen zouden nu de gelegenheid krijgen om een nieuwe verblijfsplaats te zoeken. De Kelten maakten zich derhalve zo onaantrekkelijk mogelijk om geen geesten aan te trekken.

De naam Halloween is een verbastering van het Engelse "All Hallows Eve" (de vooravond van het feest van Allerheiligen). In het jaar 837 riep paus Gregorius IV 1 november uit tot de algemene en officiële rooms-katholieke gedenkdag voor alle heiligen. "Met deze poging tot kerstening probeerde de paus de populariteit van het oeroude heidense feest rond die datum te verminderen. Hij wilde benadrukken dat alleen de kracht van de opgestane Jezus de mensen kan beschermen tegen de willekeur van satan en zijn volgelingen."

De pompoen speelt tijdens Halloween een grote rol. De middenstand speelt daarop in. Tuincentra bieden ze in groten getale aan. De pompoenen worden uitgehold en voorzien van een lichtje. Halloween-vierders noemen dit een "Jack-o-lantern". Niet duidelijk is waar deze gewoonte vandaan komt.

Vaak wordt verwezen naar een oud Iers volksverhaal dat gaat over een notoire dronkaard en bedrieger. Zijn naam was Jack. Hij zou de duivel hebben uitgedaagd in een appelboom te klimmen. Toen deze in de boom zat, kerfde Jack snel een kruis in de stam zodat de duivel niet meer naar beneden kon komen. Daarop liet Jack de duivel zweren dat deze nooit zijn ziel zou opeisen; wat deze met tegenzin deed.

Volgens de legende was Jack bij zijn dood niet welkom in de hemel vanwege zijn dronkenschap en egoïsme. De toegang tot de hel werd hem echter ook ontzegd, omdat de duivel zich aan de belofte hield. Hij was nu veroordeeld om alsmaar op aarde rond te dolen. Wel kreeg hij van de duivel een gloeiend kooltje waarmee Jack zich een weg kon banen in de duisternis. Het kooltje werd geplaatst in een uitgeholde kool, zodat het langer bleef branden. De "Jack-o-lantern" was ontstaan.

Geestelijke strijd

De stichting Bijbel en Onderwijs, die ouders en leerkrachten wil helpen kinderen op te voeden volgens bijbelse richtlijnen, wijst Halloween radicaal af. In de brochure "Halloween, mij niet gezien!" schrijft de stichting onder andere dat het ondenkbaar is dat christenouders hun kinderen toelaten zich bezig te houden met deze demonische zaken, ook al is het maar "voor de grap"of "als uiting van folklore." Daarmee geven die ouders aan dat ze de geestelijke strijd waarover de apostel Paulus spreekt in Efeze 6 niet serieus nemen, aldus de brochure.

Ook ds. J. W. Wüllschleger, predikant van de Free Reformed Churches of North America in het Canadese Langley, is zeer kritisch over Halloween. In zijn woonplaats is aan veel dingen te zien dat het feest binnenkort weer zal worden gevierd. Tuinen zijn opgeluisterd met grafzerken en ook de winkels hangen vol met doodskoppen, geraamten en maskers. "Het geheimzinnige, demonische karakter is aantrekkelijk voor de moderne mens, maar juist vanwege het in toenemende mate occulte karakter van het feest keuren wij het af", aldus ds. Wüllschleger.

Veel christenen in de Verenigde Staten en Canada weigeren mee te doen aan de festiviteiten. Het komt vaak voor dat gemeenten een alternatieve bijeenkomst organiseren voor kinderen. "Ik las dat een naburige gemeente een soort gemeentedag organiseert", vertelt de Canadese predikant. "Daar gaan ze gezamenlijk eten, zingen en 's middags delen ze in de omgeving van de kerk traktaten uit." De gemeente van ds. Wüllschleger verspreidt traktaatjes over de betekenis van de Reformatie, die immers ook op 31 oktober wordt herdacht.

De Canadese predikant wil christenen in Nederland nadrukkelijk waarschuwen voor Halloween. "Laten we er niet aan meedoen. Het karakter van dit feest is niet christelijk. Het heeft een demonische lading. Daarvoor moeten we op onze hoede zijn. Laten we ook in onze dagelijkse levenspraktijk tonen wat het betekent om een christen te zijn en niet wereldgelijkvormig."

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van donderdag 28 oktober 2004

Reformatorisch Dagblad | 24 Pagina's

Keltisch ritueel wint aan populariteit

Bekijk de hele uitgave van donderdag 28 oktober 2004

Reformatorisch Dagblad | 24 Pagina's

PDF Bekijken