Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Rainier ontdeed prinsdom Monaco van duister imago

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Rainier ontdeed prinsdom Monaco van duister imago

4 minuten leestijd

PARIJS - Het leven van de gisteren overleden prins Rainier III van Monaco, sinds 1949 heerser over het miniprinsdom aan de Middellandse Zee, heeft de vreugde gekend van een sprookje en het verdriet van een Griekse tragedie.

Zijn huwelijk, gesloten op 18 april 1956, met de beeldschone Amerikaanse actrice Grace Kelly liet de harten van romantici sneller kloppen. Zijn verdriet over haar tragische dood bij een auto-ongeluk op 14 september 1982 deed veel mensen wereldwijd een traantje wegpinken. "Ze was altijd aanwezig en bereid dingen met of voor me te doen als ik ze niet kon doen", aldus de prins in een interview in 1983. "Je kunt zeggen dat we als een team werkten en dat het team nu uit elkaar is."

De laatste jaren werd de prins, telg uit de langst regerende koninklijke familie van Europa -de Grimaldi's-, gekweld door gezondheidsproblemen. In 1999 onderging hij een hartoperatie, in 2000 werd hij twee keer voor een operatie opgenomen en in 2002 én 2003 moest hij in het ziekenhuis worden behandeld wegens vermoeidheid, bronchitis en griep. Daarna werd hij nog verschillende keren opgenomen met longontsteking, de laatste keer op 7 maart.

Rainiers huwelijk met prinses Gracia markeerde het begin van een strijd die de rest van zijn leven duurde om Monaco internationaal meer op de kaart te zetten. De prins slaagde erin Monaco te ontdoen van zijn reputatie als "zonnige haven voor duistere figuren" en het minilandje te maken tot een interessante locatie, zowel financieel als commercieel, voor hightechindustrie, met name voor farmaceutische en cosmeticabedrijven.

Monaco groeide onder Rainiers heerschappij zelfs fysiek: door de drooglegging van stukken zee. Het werd daardoor 20 procent groter, maar past nog altijd in het New Yorkse Central Park. Vanuit zijn zandkleurige paleis op een klif kon Rainier zijn hele vorstendom zien. In 1993 werd het tussen Italië en de Franse Rivièra ingeklemde Monaco lid van de Verenigde Naties en daarmee kreeg het ook de door Rainier gewenste politieke erkenning.

Op 31 mei 1923 komt Rainier Grimaldi ter wereld, als zoon van een bastaarddochter en als telg uit een familie met een stormachtig verleden. Zijn overgrootvader prins Albert scheidde in 1880 van Lady Mary Douglas Hamilton. Rainiers grootvader, prins Louis II, bleef zijn leven lang vrijgezel en kreeg een kind met een in Algerije wonende Française over wie verder weinig bekend is. Het kind werd in 1919, toen zij 21 was, erkend als prinses Charlotte. Zij trouwde in 1920 met prins Pierre de Polignac. De twee kregen een dochter, prinses Antoinette, en een zoon, prins Rainier. Kort na Rainiers geboorte gingen zijn ouders uit elkaar.

Rainier bracht zijn kindertijd door in het ouderlijk paleis van 120 kamers in Monaco en een familiekasteel in Frankrijk. Zijn moeder gaf haar rechten op de troon op ten gunste van haar zoon en Rainier verkeerde veel in het gezelschap van zijn grootvader. Hij genoot zijn opleiding in Engeland, Zwitserland en Frankrijk. Tegen het eind van de Tweede Wereldoorlog ging hij in militaire dienst. Hij diende in de staf van het Tweede Legercorps van Frankrijk in de Elzas, waarvoor hij verschillende eervolle vermeldingen kreeg. In 1949 volgde hij op 26-jarige leeftijd zijn grootvader bij diens dood op als monarch van Monaco.

De jonge Rainier was een liefhebber van jazz en geïnteresseerd in oceanografie. Op latere leeftijd hielp hij met de oprichting van het Oceanografisch Instituut van Jacques Cousteau in Monaco.

Bekender is de voorliefde die Rainier had voor snelle auto's. Jarenlang zagen zijn onderdanen angstig toe hoe de prins over smalle bergweggetjes scheurde en zijn leven riskeerde, terwijl hij nog geen nakomelingen had. Was Rainier kinderloos overleden, dan zou Monaco bij Frankrijk zijn ingelijfd.

In 1955 ontmoette de 31-jarige prins Grace Kelly. In januari 1956 maakten zij hun verloving bekend en ze trouwden drie maanden later. De eerste van hun drie kinderen, prinses Caroline, werd op 23 januari 1957 geboren. Prins Albert volgde op 14 maart 1958 en op 1 februari 1965 kwam prinses Stéphanie ter wereld.

Rainier werkte intussen door aan de hervorming van zijn kleinschalige imperium en de consolidatie van zijn macht. Hij liet luxe hotels bouwen langs de kust en haalde de moderne industrie naar het prinsdom.

In de jaren na de dood van prinses Gracia werd de koninklijke familie steeds vaker voer voor de roddelpers. De boulevardbladen smullen met name van het leven van de prinsessen Caroline en Stéphanie. Voor koningin Beatrix zouden de affaires aanleiding zijn geweest altijd afstand te houden tot het Monegaskische vorstenhuis.

Ook de reputatie van Monaco is niet onbesmet gebleven. Monaco behoort met onder meer Liberia tot de vijf overgebleven belastingparadijzen die weigeren mee te werken aan internationale pogingen om schadelijke belastingpraktijken en belastingontduiking tegen te gaan.

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van donderdag 7 april 2005

Reformatorisch Dagblad | 24 Pagina's

Rainier ontdeed prinsdom Monaco van duister imago

Bekijk de hele uitgave van donderdag 7 april 2005

Reformatorisch Dagblad | 24 Pagina's

PDF Bekijken