Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Belangrijke mensen versieren hun voeten

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Belangrijke mensen versieren hun voeten

Boy Habraken bezit grootste collectie volkenkundige schoenen ter wereld

5 minuten leestijd

Van enorme postiljonlaarzen voor een Franse koetsier tot kleine geborduurde schoenen voor misvormde Chinese vrouwenvoeten. De verzameling van Boy Habraken uit Oosterhout bevat meer dan 2500 exemplaren uit ruim 155 landen. Om zijn collectie samen te stellen, reisde hij zeker vijftien keer de wereld rond. "Als ik zou mogen kiezen tussen de Nachtwacht en een prachtig paar schoenen, is de keus voor mij niet moeilijk."

Kamers vol laarzen, slippers en sandalen. De een nog mooier dan de ander. En allemaal met een verhaal. Eigenlijk zijn het kunstwerken, vindt Habraken. Liefkozend houdt hij een fraai kinderschoentje omhoog. "Ik zie in gedachten een oma met eindeloos geduld het leer borduren voor haar kleinkind."

De vader van Habraken had een schoenenzaak. Een carrière in die branche lag dus voor de hand. In het bedrijf van zijn vader houdt de Oosterhouter het echter niet lang uit. Hij gaat als inkoper bij schoenfabriek Bata aan de slag. Tijdens een reis naar Zuid-Frankrijk in 1968 stuit hij op een paar schoenen waarvan de zolen vol spijkers zitten. "Toen ik er navraag naar deed, bleek dat ze gebruikt waren als druiventrappers. Ik vond ze zo apart, dat ik ze graag wilde meenemen."

Een tweede paar schoenen volgt korte tijd later. "Tijdens een trip naar India zag ik exemplaren van zilver. Ook die kon ik niet laten staan. Nog een paar reizen verder stonden er verschillende dozen op de zolder. En tegen de tijd dat ik m'n eerste vitrinekast inrichtte, was ik besmet met een schoenverzamelvirus."

Lijvige pil

Dankzij alle reizen als inkoper bij Bata en later als grondlegger van onder meer de Belgische schoengigant Cortina was het niet moeilijk om de collectie uit te breiden. Inmiddels is de directeur nog slechts zijdelings bij de bedrijfsvoering van de ondernemingen betrokken. "De laatste twintig jaar houd ik me fulltime bezig met mijn hobby. Naast de etnografische verzameling heb ik ook een grote collectie schoenen van ontwerpers als Jan Jansen, Manolo Blahnik en Roger Vivier. Bovendien bezit ik honderden -soms heel oude- boeken over schoeisel en klederdrachten."

Ondanks de vele boeken miste Habraken een uitgave die de complete etnografische schoenenwereld op een rijtje zet. Daarom ging hij zelf aan de slag. De lijvige pil "Tribal and ethnic footwear of the world" is het resultaat. Van over de hele wereld krijgt de verzamelaar lovende reacties op het 716 pagina's tellende werk. "In Hongarije is er zelfs een meisje op afgestudeerd."

Sinds vorig jaar staat de verzameling in het Guinness Book of Records. "Ik vroeg me af er nog meer mensen op de wereld waren met een soortgelijke collectie. Dat bleek niet het geval te zijn. De vermelding leverde me onder meer een stroom van nieuwe schoenen op."

Gastvrij

Om de collectie uit te breiden is de verzamelaar op de vreemdste plaatsen geweest. "Bijna overal word ik gastvrij ontvangen. Mensen vinden mijn hobby vaak intrigerend. Zo was ik eens in een piepklein antiekzaakje in Egypte. Ik vertelde waar ik naar op zoek was. Die man ging direct een oom bellen. Uiteindelijk waren er wel acht mensen voor mij aan het struinen."

Opvallend zijn volgens de kenner de overeenkomsten tussen schoenen uit de verschillende werelddelen. "In bijna alle culturen zijn het vooral de belangrijke mensen die op schoenen lopen. Ze fungeren in de meeste gevallen als versiering. Ik ben in het Amazoneoerwoud geweest. Indianen in dat gebied lopen op een eeltlaag van een centimeter. Die hebben dus absoluut geen bescherming aan hun voeten nodig. Verder speelt religie een grote rol. De hindoes vereren de koe. Daarom zal schoeisel daar nooit van koeienhuid, maar bijvoorbeeld van kamelenleer zijn gemaakt. Moslims mogen de moskee niet met schoenen binnenlopen. Dan is het dus praktisch als ze iets dragen wat ze snel aan en uit kunnen schieten."

Vanaf midden 2008 zullen de verzamelingen permanent te bezichtigen zijn in het museum Shoes or no Shoes? in Kruishoutem (België). Meer informatie: www.shoesornoshoes.com.



De Kiowa squaw boots komen uit Noord-Amerika. In het begin van de twintigste eeuw liep een Indiaan met de hoge, lichtgroene laarzen (foto 1) te pronken. Habraken schafte ze via internet aan. "Als ik ze op een officiële veiling zou moeten kopen, kosten ze me de prijs van een auto. De dierenhuiden waar de laarzen van gemaakt zijn, werden gelooid met hersenen om het rottingsproces te stoppen. Aan de kleine witte kralen kan ik zien hoe oud het schoeisel ongeveer moet zijn."


De zilveren belletjes aan de sandalen (foto 2) uit Zanzibar in Tanzania rinkelen vrolijk. Ze zijn dan ook bedoeld als trouwschoenen. Habraken bezat eerst exemplaren zonder teenknop. Deze fraaie sandalen van de Swahilistam, mét knop, kwam hij enkele weken geleden in Londen tegen. "Ik probeerde de prijs nog wat naar beneden te praten, maar de handelaar wist exact waar hij het over had."


De Syrische Kub Kab (foto 3) zijn eveneens tijdens een bruiloft gedragen. "De bruiden waren vaak nog piepjonge meisjes van een jaar of 12. Doordat ze op deze hoge schoenen stonden, staken ze toch boven de gasten uit. Erg comfortabel liep het schoeisel niet. Daarom kreeg de bruid ondersteuning van twee bedienden." De sandalen zijn prachtig versierd en ingelegd met parelmoer. Ze zijn gemaakt in de eerste helft van de 19e eeuw."

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van zaterdag 7 juli 2007

Reformatorisch Dagblad | 32 Pagina's

Belangrijke mensen versieren hun voeten

Bekijk de hele uitgave van zaterdag 7 juli 2007

Reformatorisch Dagblad | 32 Pagina's

PDF Bekijken