Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Gelijkwaardige zendingspartners

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Gelijkwaardige zendingspartners

6 minuten leestijd

Een Nigeriaanse predikant die voorgaat in een gereformeerde gemeente of een voorganger uit Malawi die spreekt op een hersteld hervormde zendingsdag. Zendingskerken zijn de afgelopen honderd jaar veranderd in gelijkwaardige partners van de zendende kerk.

De verwachtingen tijdens de eerste wereldzendingsconferentie in 1910 in Edinburgh waren hooggespannen. De aanwezige zendelingen hoopten binnen één generatie het Evangelie in heel de niet-christelijke wereld te brengen. Die droom is niet uitgekomen.

Wel is honderd jaar later het gezicht van het christendom onherkenbaar veranderd. Gingen zendelingen in 1910 nog van Noord naar Zuid en van rijk naar arm, in 2010 is dat omgekeerd. West-Europa en Noord-Amerika waren het centrum van de wereldwijde kerk. De secularisatie heeft er toegeslagen; inmiddels woont twee derde van het aantal christenen in Afrika, Latijns-Amerika en Azië.

Die veranderingen in de wereldkerk hebben invloed op het beleid van zendingsorganisaties. De verhouding met de zendingskerken kent nu veel meer een basis van gelijkwaardigheid in plaats van afhankelijkheid, stellen gereformeerde zendingsorganisaties.

Spanningen
Zendingsconsulent ds. A. Hilbers van de Christelijke Gereformeerde Kerken (CGK): "Vroeger werd zending vaak bedreven vanuit een westers superioriteitsgevoel. Zendelingen kopieerden de westerse kerkelijke structuren en plakten die in de zendingscontext. Dat zorgde voor grote spanningen. Nu sluiten we meer aan bij de context van de lokale kerk en bieden daarbinnen hulp aan."

Partnerkerken zijn door de jaren heen steeds belangrijker geworden, stelt directeur ds. J. P. Ouwehand van de Gereformeerde Zendingsbond (GZB) binnen de Protestantse Kerk in Nederland. "Zendelingen die door de GZB worden uitgezonden, komen vrijwel altijd in dienst van de lokale christelijke gemeente. Behalve in gesloten landen, zoals in moslimlanden."

Die gelijkwaardigheid komt ook tot uiting in wederzijdse bezoeken van de zendende en de zendingskerk. De Zending Hersteld Hervormde Kerk (ZHHK) kreeg afgelopen jaar twee ambtsdragers uit Malawi op bezoek om kennis te maken met haar gemeenten en de universiteit. Een van hen, ds. Ben, hield een meditatie op de zendingsdag, zegt ZHHK- voorzitter ds. K. Klopstra.

De Zending Gereformeerde Gemeenten (ZGG) heeft met haar zusterkerken in Indonesië en Nigeria, die uit het zendingswerk zijn voortgekomen, een correspondentieband. Directeur P. Eikelboom: "We bezoeken elkaars synode, adviseren elkaar en gaan bij elkaar voor in de zondagse eredienst."

De veranderde verhoudingen in de wereldkerk hebben hun invloed op de houding van westerse zendelingen. Hun past bescheidenheid, stelt Eikelboom. "Nederland staat bekend als christelijk land, maar dat is het allang niet meer. Als deputaten uit Nigeria of Papoea hier voor het eerst komen, is het een schok voor hen om te zien hoe geseculariseerd Nederland is. Het kost hun veel moeite om afscheid te nemen van hun ideaalbeeld van het Westen en de realiteit onder ogen te zien."

De verschuivingen op het christelijke wereldtoneel zijn echter ook bemoedigend, benadrukt ds. Hilbers. "Wij leven in een land waar christenen de minderheid vormen, maar wij maken deel uit van een snel groeiende kerk." Ds. Ouwehand stemt hiermee in. "Als wij hier afbraak zien, is het opbeurend om te horen dat Gods Geest doorgaat in andere delen van wereld."

Onbereikten
Het feit dat het christendom in West-Europa steeds meer afkalft, is geen reden voor zendingsorganisaties om hun focus te verleggen. Eikelboom: "Het is goed om aandacht te hebben voor West-Europa, maar hier is de Bijbel in vrijwel alle talen beschikbaar; overal zijn kerken. Het is de primaire taak van Nederlandse kerken om zich te richten op evangelisatie. Het lijkt me geen goed idee om mensen uit het buitenland hiervoor over te laten komen. Zending wordt zo wel een erg breed begrip."

De ZGG ziet haar uitgangspunt getekend in Romeinen 15:20 en 21, waar onder andere staat: "Denwelken van Hem niet was geboodschapt, die zullen het zien; en dewelke het niet gehoord hebben, die zullen het verstaan." Eikelboom: "Het gaat ons om het bereiken van onbereikten. Anderhalf miljard mensen hebben nog nooit gehoord van die ene Naam Die onder de hemel is gegeven tot zaligheid."

Daarnaast biedt de ZGG op verzoek theologische ondersteuning aan de jonge kerken in Indonesië en Nigeria. "We moeten elkaar vasthouden. De jonge kerk worstelt met terugval in het heidendom en de aantrekkingskracht van rijkdom en macht."

Speerpunt voor de GZB is het helpen van kerken in hun missionaire rol. "In alle landen ter wereld bestaat een christelijke kerk, ook al is ze op sommige plekken buitengewoon klein. Die lokale kerken willen wij ondersteunen." Daarnaast ontplooit de zendingsorganisatie steeds meer activiteiten in gesloten landen waar weinig christenen wonen, zoals Jemen en Japan, of in landen waar de kerk zwak is. Ook in Peru breidt het werk zich uit. Ds. Ouwehand: "Het gaat vaak niet meer om de tra- ditionele zendingsgebieden."

Ook de CGK zetten met name in op de ondersteuning van bestaande kerken. Ook helpen ze gemeenten bij de opbouw van het kerkelijk leven. Er zijn plannen om dit werk in twee nieuwe gebieden op te pakken, maar verdere details wil ds. Hilbers nog niet kwijt. "Eerst moet de generale synode zich daarover uitspreken."

De ZHHK had tot nog toe één zendingsterrein, in Malawi, maar kreeg vorig jaar de mogelijkheid om een project in Suriname over te nemen. In Malawi richt de ZHHK zich op de theologische verdieping van predikanten en aanstaande predikanten. In Suriname zal het accent meer liggen op evangelisatie, zegt ds. Klopstra. "In principe doen we vooral aan ondersteuning van zendingskerken, maar we zijn een jonge organisatie. We sluiten niets uit." Het zoeken naar een derde zendingsterrein staat de komende jaren niet op de planning.

Lucht
Hoe de wereldkerk er over honderd jaar uitziet, vinden de zendingsorganisaties moeilijk te zeggen. Eikelboom: "Zo ver kijk ik niet vooruit. Het is beter om naar de lucht te kijken om te zien of de Heere terugkomt."

"Als kerken marginaliseren, is dat vaak juist het moment dat christenen op de knieën gaan. Maar wat daaruit komt, durf ik niet te zeggen", zegt ds. Klopstra.

Ds. Ouwehand waagt zich wel aan een voorspelling. "Als de wereld over honderd jaar nog bestaat, zal de kerk veel internationaler zijn. De onderlinge contacten zullen toenemen, de wereld is immers een dorp geworden. Ook zal de wereldkerk gekleurder zijn. De meeste christenen wonen dan voornamelijk buiten Europa."

De GZB maakt zich echter geen zorgen over het beeld van de wereldkerk in 2110. "Wij werken niet resultaatgericht, maar roepingsgericht. God roept op om te zaaien, de vruchten zijn voor Hem. Eén ding is zeker: er blijft altijd een kerk op aarde. Die wetenschap maakt ontspannen."

>>refdag.nl/edinburgh

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van vrijdag 28 mei 2010

Reformatorisch Dagblad | 16 Pagina's

Gelijkwaardige zendingspartners

Bekijk de hele uitgave van vrijdag 28 mei 2010

Reformatorisch Dagblad | 16 Pagina's

PDF Bekijken