Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

BOEKBESPREKING

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

BOEKBESPREKING

3 minuten leestijd

James Kennedy Stad op een berg. De publieke rol van protestantse kerken. Uitg. Boekencentrum, Zoetermeer; 187 blz.; € 17, 90.

Al verwijst de titel van zijn boek naar een bijbeltekst, de hoogleraar Nieuwe Geschiedenis aan de Universiteit van Amsterdam gebruikt in zijn boek over de publieke rol van protestantse kerken geen bijbelteksten om zijn pleidooi voor de kerk als contrasterende gemeenschap te onderbouwen. Wat biedt de sinds 2003 in Nederland wonende prof. Kennedy in deze uitgave? Een verkenning van de publieke rol die protestantse kerken hebben gespeeld of probeerden te spelen in de Nederlandse samenleving.

Want die rol wás er altijd, ook bij orthodoxgereformeerde kerken, die de auteur in een apart hoofdstuk behandelt en die zelf veelal meer gericht waren op herstel van de gereformeerde leer dan op het veranderen van de samenleving. Niettemin, levend christelijk geloof – zo wordt de theoloog Charles Mathewes geciteerd – duwt gelovigen naar buiten en doet hen andere mensen opzoeken.

In een helder overzicht laat Kennedy zien hoe de kerk de laatste anderhalve eeuw gestaan heeft in de spanning tussen haar eigen pretenties en de doelstellingen van wereldlijke maatschappelijke organisaties, ook hoe ze zich verhouden heeft tot de overheid. Die pretenties bogen mee met het culturele klimaat. Zo was de notie van de volkskerk nooit zo sterk als in de tijd na de Tweede Wereldoorlog. Twintig jaar later moest je echter

mondiaal denken en solidariteit met de armen in de wereld betrachten, om politiek en maatschappelijk relevant te zijn. Tot de laatste twintig jaar de roep klonk naar een meer beheersbare schaal van samenleven en de plaatselijke

gemeenschap ontdekt werd, de roep om als kerk sociaal kapitaal te zijn voor de naaste omgeving.

Lang heeft de kerk gezocht naar een evenwicht tussen het liefhebben van de wereld en het verloochenen van de wereld. Ken­ nedy wijst daarin de weg van de ‘contrasterende gemeenschap’ te gaan, wat zowel haalbaar als heilzaam is. Voorwaarde is wel dat de kerk leeft als een christelijke gemeenschap – waarbij hij zich afvraagt of over de betekenis daarvan in veel gemeenten ooit goed nagedacht is. Op een mooie manier werkt hij dit uit, namelijk door als kerk een gemeenschap van zorg te zijn, een gemeenschap ook waarin geoefend wordt in christelijke discipline, waarin voort de traditie voortgedragen wordt en waarin ten vierde met het geheel van de samenleving gecommuniceerd wordt.

Kennedy schreef een toegankelijk boek, dat nodigt tot nadenken over het eigene van de kerk in deze wereld en dat tegelijk een weg wijst hoe de kerk van invloed kan zijn op de samenleving. Waar hij veel Angelsaksische auteurs citeert – een keur aan mooie uitspraken – ben ik nog wel benieuwd naar zijn visie op de positie van dr. Martyn Lloyd- Jones, die in navolging van de apostel Johannes sterk benadrukt dat deze wereld in het boze ligt en dat de kerk zich daarom alleen moet concentreren op het leven bij en uit het Evangelie van Christus, niet uit wereldmijding, maar om zó van invloed te zijn in de samenleving.

P.J. Vergunst

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van donderdag 27 mei 2010

De Waarheidsvriend | 24 Pagina's

BOEKBESPREKING

Bekijk de hele uitgave van donderdag 27 mei 2010

De Waarheidsvriend | 24 Pagina's

PDF Bekijken