Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Eredoctoraat voor prof. Velema

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Eredoctoraat voor prof. Velema

Eerbewijs in werkvakantie

5 minuten leestijd

Uit Zuid-Afrika werd door een „correspondent" van „De Wekker", ons het volgende verslag gestuurd van de plechtigheid, die prof. Velema tot eredoctor verhief. Wij bieden hem hierbij onze hartelijke gelukwensen aan!

W. van 't S.

De meeste mensen gaan naar het buitenland om wat rust te zoeken. Even weg van de huiselijke beslommeringen. Even weg van het werk. Even tijd om op adem te komen.
Prof. dr. W.H. Velema zit kennelijk anders in elkaar. Begin mei was hij anderhalve week in Zuid-Afrika. Het doel was het in ontvangst nemen van een eredoctoraat van de Potchefstroomse Universiteit vir Christelike Hoër Onderwys (PU vir CHO).
Velema maakte er een drukke werkvakantie van. Een overvol programma bewees dat hij ook in het buitenland niet weg kwam van het werk. Veel mensen, hoogleraren, doctoren en studenten, wilden hem te spreken krijgen over allerhande onderwerpen. Daarnaast verzorgde hij tot vier keer toe de woordverkondiging in de Gereformeerde Kerk van Zuid-Afrika. De meeste mensen zouden in zo'n programma geen tijd hebben om op adem te komen. .
De uitreiking van het eredoctoraat vond plaats tijdens een deftige Herfsgradeplechtigheid. Twintig jonge doctoren kregen hier hun graad. Ruim honderd studenten werden bekroond met de Magister-titel. En in dit hele gebeuren hadden de twee eredoctorsgraden letterlijk een vooraanstaande plaats. Eigenlijk was er maar één eredoctoraat, want de dichteres Sheila Cussons kon vanwege ziekte niet aanwezig zijn.
Volgens de motivering van de toekenning aan prof. Velema is de christelijke gereformeerde emeritus-hoogleraar „een van de meest prominente ethici in Nederland" die ook nog eens een „hoge internationale academische statuur" heeft, zo zei prof. dr. H.F. van Rooy, de adjunct-decaan van de theologische faculteit.
Prof. Van Rooy somde op wat de verdienste van zijn Nederlandse collega als theologisch auteur is. „Hij heeft 58 boeken geschreven en onder zijn auteurschap is een groot aantal artikelen in zestien verschillende tijdschriften verschenen. Wat prof. Velema's theologische bijdragen zo opvallend maakt, is het feit dat ze niet tot één vakgebied beperkt zijn, maar over ten minste vier vakgebieden strekken. Zijn 31 geschriften op het terrein van de ethiek, 14 geschriften over de dogmatiek, 7 geschriften op het terrein van het pastoraat en 6 geschriften over de homiletiek rechtvaardigen, afgezien van zijn tientallen wetenschappelijke artikelen, de gedachte dat prof. Velema thans zonder twijfel een van de meest vruchtbare theologische auteurs in Nederland en mogelijk zelfs in Europa is."
Ook is men in Zuid-Afrika op de hoogte van de binnenlandse activiteiten van dr. Velema. Zo wist prof. Van Rooy dat hij in 9 verschillende deputaatschappen dient en regelmatig in de samenleving van zijn standpunten laat horen. „Hij treedt regelmatig op voor radio en televisie, waar hij verscheidene maatschappelijke, politieke en ethische problemen met luisteraars en kijkers bespreekt. Op verzoek van de minister van justitie heeft prof. Velema ook de regering van advies gediend over verschillende ethische problemen."
De relatie van prof. Velema met de PU vir CHO gaat al terug tot 1970, toen hij in Potchefstroom zijn eerste gastcollege gaf. Volgens Van Rooy liet zijn buitenlandse collega herhaaldelijk blijken dat hij „hoge waardering heeft voor het christelijke karakter" van de universiteit. „Uit zijn publikaties blijkt dat zijn standpunten over de gereformeerde theologie, de christelijke wijsbegeerte en opvoedkunde in overeenstemming is met de inzet van verscheidene personeelsleden van de PU vir CHO over dezelfde onderwerpen."
De universiteit had na al deze loftuitingen geen moeite meer de kanselier van de universiteit, F.W. De Klerk, die ook vice-president van Zuid-Afrika is, „met grote vrijmoedigheid" te vragen de graad „theologiae doctor honoris causa" toe te kennen aan Willem Hendrik Velema. De kanselier, trouw het protocol volgend, hield even de baret boven het hoofd van de fraai getoogde en geknielde Velema en kende de graad toe. Velema moest enkele uren zijn adem inhouden voordat hij zelf de gelegenheid kreeg te antwoorden op het eerbewijs. Tijdens een al even stijlvol kanseliersonthaal sprak hij zijn dank uit aan „Potchefstroom". Hij zei zich „zeer nauw" met de universiteit verbonden te voelen. „Dat geldt niet alleen voor mij, maar ook voor onze universiteit. Potchefstroom heeft in Apeldoorn een heel bijzondere plaats."
In de jaren zeventig en tachtig wilden de meeste universiteiten in Nederland vanwege de apartheid geen contacten onderhouden met instituten in Zuid-Afrika. Velema: „Wij hebben het altijd als een broederdienst gezien in die tijd onze katheder open te stellen voor collega's uit Potchefstroom en van andere universiteiten in dit land. Dit eredoctoraat raakt mij dus niet alleen persoonlijk. Het is tevens een bekroning van de langdurige contacten tussen Potchefstroom en Apeldoorn. Wij volgen de ontwikkelingen in Zuid-Afrika met belangstelling en in onze gebeden. We bidden dat de universiteit van Potchefstroom een bijdrage mag leveren aan het nieuwe Zuid-Afrika."
Velema toonde zich vol lof over de politieke verdienste van kanselier De Klerk. „Wij hebben het als christelijke zelfverloochening gezien dat u in 1994 terugtrad als president om als vice-president terug te keren. We zien het ook als blijk van roepingsbesef dat u nu ook het vice-presidentschap opgeeft", zo zei Velema in de richting van De Klerk. Juist een dag eerder, op 9 mei, kondigde De Klerk aan met zijn Nasionale Party uit de regering voor nationale eenheid te stappen. „Het was een eer om van u het eredoctoraat te krijgen. Op deze dag voel ik me dieper dan ooit verbonden met Potch. Moge Gods zegen op uw belangrijke werk rusten."

Evert van Vlastuin, journalist

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van Friday 24 May 1996

De Wekker | 24 Pagina's

Eredoctoraat voor prof. Velema

Bekijk de hele uitgave van Friday 24 May 1996

De Wekker | 24 Pagina's

PDF Bekijken