Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

“Dwars door de crisis bouwt God Zijn kerk”

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie

“Dwars door de crisis bouwt God Zijn kerk”

Dr. Elie Haddad

10 minuten leestijd

Een ontmoeting met dr. Elie Haddad, de directeur van ABTS (Arab Baptist Theological Seminary), is eigenlijk altijd inspirerend. Elie is een bevlogen mens met een missionair hart. We spreken elkaar op zijn werkkamer in Beiroet.

Tijdens de bloedige burgeroorlog (1975-1990) verlaat Elie de voor het oog uitzichtloze situatie in Libanon om in Canada een nieuw bestaan op te bouwen. Hij gaat in zaken, studeert tegelijkertijd theologie en is actief in het jeugdwerk van de kerk. Totdat er in 2004 een dringend beroep uit Libanon op hem wordt gedaan om de nieuwe directeur van ABTS te worden. De opleiding verkeert in zwaar weer en er is iemand nodig die ook verstand heeft van management en financiën. Elie en zijn vrouw Mireille hebben het goed in Canada en willen het liefst blijven. Toch kunnen ze niet om de dringende roep uit Libanon heen en ze gaan. “We konden de roep van God niet weerstaan. We wilden helemaal niet, maar voelden dat we moesten gehoorzamen.”

Libanon verkeert nu in een nog diepere crisis dan toen, lijkt het. Eens het Zwitserland van het Midden-Oosten, nu leeft meer dan 70 procent van de Libanese bevolking onder de armoedegrens. Wie de kans krijgt, vertrekt naar het buitenland. Heeft hij nooit spijt gehad, van die beslissing toen?

Roeping

Het antwoord van Elie is beslist: “Nee, nooit. Hoe moeilijker het wordt in Libanon, hoe groter mijn besef juist hier geroepen te zijn. God zelf is bezig iets te doen in Libanon dat veel groter is dan wijzelf zijn. Hoe meer wanhoop er is, hoe belangrijker het is om juist nu de boodschap van Hoop te verkondigen. Gods bijzondere wijsheid is het om met gebroken mensen te werken en als kerk moeten we er nu juist voor hen zijn. Voor berooide vluchtelingen, mensen die geen helper hebben. Als volgelingen van Jezus mogen wij het liefdevolle gezicht van Hem laten zien: dat is onze roeping!”

Elie vindt het daarom nu pijnlijk om te zien dat nogal wat christenen Libanon verlaten: juist nu de boodschap van Hoop zo nodig is en ook echt aanslaat. “Nooit eerder kwamen er in Libanon zoveel mensen tot geloof. De samenstelling van de emeenten verandert in snel tempo. Nominale christenen houden het in veel gevallen niet vol en haken af, maar een levend geloof werft. In mijn eigen gemeente is meer dan de helft van de mensen nieuw, veelal vluchtelingen uit Syrië die hier tot geloof zijn gekomen. Maar ook verarmde en soms murw geslagen Libanezen weten meer en meer de weg naar de kerk te vinden. Het christendom is op zijn retour, maar het Evangelie wint terrein.”

Volgens Elie is het daarom goed dat de kerk eropuit trekt: de straat op, naar buiten, daar waar de mensen zijn. “We moeten niet alleen naar binnen kijken – alleen met onszelf bezig zijn als kerk – maar veel meer naar buiten kijken. Vanuit een diepe verbondenheid met Christus die juist ook bewogen was met de schare. De kerk heeft een boodschap van redding en van heil voor de wereld, ook voor Libanon in 2022.”

God bouwt Zijn kerk

Het afgelopen studiejaar had ongeveer de helft van de studenten bij ABTS een niet christelijke achtergrond: de meeste studenten komen uit Syrië. Maar ook studenten uit Irak, Egypte, Soedan en verschillende Noord-Afrikaanse landen zijn ruim vertegenwoordigd. “Dwars door alle crisissen in de regio heen is God bezig Zijn kerk te bouwen. Dat is het goede nieuws dat uit het Midden-Oosten komt. Er komt zo vaak alleen maar slecht nieuws uit onze regio: geweld en terreur, vluchtelingen, christenen die het Midden- Oosten verlaten. Maar er is ook dit andere verhaal: een verhaal wat God bezig is te doen.”

De coronacrisis heeft ABTS naast allerlei uitdagingen ook nieuwe kansen gegeven: het hele onderwijs is in korte tijd versneld online gegaan waardoor meer studenten konden aanhaken. Het afgelopen jaar waren er z’n 240 studenten in de diverse studieprogramma’s, meer dan ooit.

Naaste in nood

“Het is ons verlangen als ABTS om goede theologen op te leiden. Goed theologisch onderwijs is van strategisch belang. Het is daarbij ook van groot belang dat de kerk zicht heeft op de samenleving en het verlangen heeft de samenleving te dienen. Juist in onze context ervaren we hoe belangrijk dat is: oog en hart te hebben voor de naaste, in het bijzonder de naaste in nood.”

Volgens Elie is dat een les die de kerk in Libanon de afgelopen jaren meer en meer geleerd heeft. Hij ziet ernaar uit om hierover te vertellen en ook het gesprek aan te gaan tijdens zijn bezoek aan Nederland. Hij is dankbaar voor de in de afgelopen jaren gegroeide relatie met de GZB en de komst van Kees en Esther van der Knijff. “Samen maken we deel uit van het Lichaam van Christus. We zijn aan elkaar gegeven en hebben elkaar nodig om van elkaar te leren en om voor elkaar een hand en een voet te zijn.”


biografie

Elie Haddad (61)

WIE Geboren in Libanon en getrouwd met Mireille WAT 1990 naar Canada geëmigreerd en in 2005 teruggekeerd naar Libanon FUNCTIE 2008 president geworden van ABTS STUDIE Theologie gestudeerd aan Tyndale Seminary in Toronto en in 2021 gepromoveerd aan de VU over de missionaire roeping van de kerk.

Dit artikel werd u aangeboden door: Gereformeerde Zendingsbond

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van zondag 1 mei 2022

Alle Volken | 24 Pagina's

“Dwars door de crisis bouwt God Zijn kerk”

Bekijk de hele uitgave van zondag 1 mei 2022

Alle Volken | 24 Pagina's

PDF Bekijken