Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

CHRIS EN SOPHIA STOFFER ZIJN BEKENDE ELSPETERS

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie

CHRIS EN SOPHIA STOFFER ZIJN BEKENDE ELSPETERS

… zoals alle Elspeters, trouwens.

18 minuten leestijd

Sinds het vertrek van Elbert Dijkgraaf uit de Tweede Kamer, is de SGP’er alweer een beetje gewend geraakt aan zijn opvolger: Chris Stoffer. Als er onderwerpen worden bediscussieerd die gaan over bijvoorbeeld ondernemers, (water)wegen, financiën of defensie, dan staat Chris Stoffer achter het spreekgestoelte bij de Tweede Kamervoorzitter. Inmiddels heeft hij er meer dan duizend dagen in de Tweede Kamer op zitten. Het is dus tijd voor een inkijkje in het leven van Chris en Sophia Stoffer.

Je hebt er niet zo veel van in Den Haag: Elspeters. Sterker nog, er komen, behalve Chris Stoffer, geen Tweede Kamerleden uit Elspeet. Het is een typerende bevinding die je kennis doet maken met Chris en Sophia Stoffer. Ik vraag hen of er veel veranderd is sinds ze, door het Tweede Kamerlidmaatschap van Chris ‘bekende Nederlanders’, of in elk geval bekende christelijke Nederlanders zijn geworden. Nou, dat hadden ze in de voorbereiding op het interview nog wel bij de drie dochters nagevraagd. Bekend? Waar zou dat uit moeten blijken? De twee oudste dochters, Rhodé (bijna 14) en Loïs (11) konden dat niet echt ergens aan merken. Ja, soms was er een opmerking van een klasgenootje als die er voor het eerst achter kwam, maar verder niet. Beiden vinden het wel fijn als ze gewoon incognito over straat kunnen. “Kijk, als Kees van der Staaij in Den Haag rondloopt, zullen vast veel meer mensen hem herkennen, maar bij mij zal dat toch een stuk minder vaak voorkomen”, meent Chris. Ze passen zich natuurlijk wel een beetje aan, want op de verschillende sociale media moet je toch wat meer opletten bij wat je daar zegt of laat zien. De hele ‘wereld’ leest mee, natuurlijk. Bekendheid en daardoor een veranderd leven? Nou nee, behalve dan dat ze bekende Elspeters zijn, maar zeg nou zelf: elke Elspeter is toch een bekende Elspeter? Zo gaat dat in een dorp op de Veluwe: iedereen kent iedereen. De pretlichtjes die via het scherm terugkijken, spreken boekdelen: Geen kapsones, graag. Doe maar gewoon.

Een uitzondering waaruit hun bekendheid wel blijkt, is dat ze van voorbijkomende vakantiegangers op de Veluwe wel zoekende blikken kunnen krijgen. Ze zijn er dan ook blij mee dat de overbuurman z’n straatje een beetje netjes houdt, want het gebeurde ook een keer dat een voorbijganger dacht dat familie Stoffer in het huis aan de overkant woont. Dan kun je maar beter geen onkruid tot de dakgoot hebben staan, want anders is het gedaan met je imago. Iemand die niet eens zijn eigen tuin kan bijhouden, kan toch ook het volk niet op een verantwoorde manier vertegenwoordigen?

De SGP-volger weet natuurlijk wel dat Chris niet bang is om vieze handen te maken, want bij een sponsorloop door de modder, om geld in te zamelen tegen mensenhandel en uitbuiting (MudRaise, juni 2019) werd de beste variant van ‘een modderfiguur’ geslagen. De beelden circuleren nog wel op internet.

KOOS VAN DEN BERG

Vermakelijke anekdotes, zoals die over de tuin van de buurman worden ons niet vaak veroorloofd, want dat het interview via het scherm moet worden gehouden, drukt je al snel met de neus op de feiten. Menselijk contact in 2021 moet op minstens anderhalve meter afstand en in ons geval is dat eerder anderhalf uur afstand. Hoe is het eigenlijk met familie Stoffer? Kees van der Staaij had al in quarantaine gezeten en Roelof en Christien Bisschop hadden beiden corona gehad. En de Stoffers? Nee, niets. Zelfs in hun familiekring was deze gevreesde ziekte niet binnengedrongen.

Had covid-19 dan geen enkel spoor achtergelaten? Ja, toch wel, want het plotselinge overlijden van Tweede Kamerlid Koos van den Berg was een flinke slag. In de week voordat Van den Berg naar het ziekenhuis moest, hadden Chris en hij nog contact gehad over een vervolgafspraak. Ze zouden samen dingen doorspreken over de rechtstaat, de grondwet en natuurlijk over Groen van Prinsterer. Als jongere ging Chris al wel op de koffie bij Van den Berg, maar nu had hij in hem ook een leermeester gevonden. Chris wilde zich samen met Van den Berg verder professionaliseren als Kamerlid.

Chris en Sophia praten niet graag in bewoordingen waarbij mensen op een voetstuk worden geplaatst, maar voor mensen zoals Chris’ voorgangers Van den Berg en Van der Vlies is er veel respect. In het verlies van Van den Berg wordt niet alleen persoonlijk, maar ook professioneel een groot verlies geleden. Mensen zoals hij kom je niet vaak tegen.

Als ik vraag naar politieke voorbeelden, is dit toch wel de naam die Chris Stoffer zou willen noemen. Op de website van de Tweede Kamer omschrijft hij het als volgt: “Het politieke spel, met veel aandacht voor ‘pr’ en carrière interesseert mij minder. Wat dat betreft neem ik een voorbeeld aan Koos van den Berg. Een man met kennis en gezag.” Chris Stoffer wil dus een Tweede Kamerlid zijn dat op de inhoud gericht is. Wat betreft die ‘kennis’ op het gebied van water vinden we nog een overeenkomst met Van den Berg. Ingenieur Stoffer was regiodirecteur bij Rijkswaterstaat voordat hij Tweede Kamerlid werd.

JA OF NEE

Niet alleen Elspeters, maar ook bèta’s komen weinig voor in Den Haag. Sterker nog, er zijn veel te weinig ‘exactelingen’ op het Binnenhof te vinden. Andere partijen hebben de mond nogal eens vol over ‘diversiteit’, maar die wordt slechts selectief toegepast op bepaalde politiek correcte thema’s. In het kader van diversiteit zouden er naast wat meer Veluwnaren ook wel wat meer bèta’s in de Tweede Kamer mogen komen.

Heeft Chris Stoffer in de achterliggende periode kunnen merken dat er niet zoveel cijferaars in de Kamer zitten? In elk geval was dat wel het geval als het gaat om de klimaataanpak. Chris verbaast zich weleens over de percentages die dan genoemd worden. “Willen we dat écht in 2030 halen? Dat kan gewoon niet lukken.”

Om collega-politici ervan te overtuigen dat iets niet kan of anders zou moeten, bedient Stoffer zich van een aantal voor hem karakteristieke gereedschappen. De trouwe volgers van het SGP-YouTubekanaal zullen ze al wel herkennen. De ‘ja-neevraag’ is een handelsmerk. Stoffer gebruikt zo’n middel omdat veel politici de neiging hebben om je in een woordenbrij te laten verdwalen, zonder dat het antwoord op de vraag echt gegeven is. Het komt dus ook regelmatig voor dat de eerste poging van Stoffer strandt. “Voorzitter, ik wil van de heer/ mevrouw naam van het Kamerlid of de minister weten of dat percentage haalbaar is voor 2030. Een simpel ‘ja’ of ‘nee’ volstaat.” Als er dan een omslachtig antwoord komt, maken we kennis met een andere eigenschap van Stoffer: vasthoudendheid. Als je het een enkele keer leest, kan het toeval zijn, maar als je het vaker langs hoort komen, is er vast sprake van een patroon. Zo vergaat het mij als het woord ‘vastbijten’ weer voorbijkomt. Mocht er dus zo’n ontwijkende manoeuvre van een collega-Kamerlid komen en Chris Stoffer wil écht een antwoord, dan zal hij niet zomaar loslaten. Tijdens een van de uitzendingen van Studio SGP vergeleek hij zichzelf met een ‘pitbull’. Als hij zichzelf zo omschrijft, durf ik dat wel op papier te zetten. Vasthoudendheid is immers een functionele eigenschap voor een goede volksvertegenwoordiger.

KARAKTERSCHETS

Op de dag van het interview was Sophia nog als orthopedagoog aan het werk. Chris zelf kan dan mooi het thuisonderwijs verzorgen. Daarbij verbaast dochterlief hem met een groter inzicht dan hij van tevoren vermoedde. Nu Chris en Sophia samen geïnterviewd worden voor De Banier is het toch ook wel interessant om Sophia’s inzicht in Chris en zijn karakter te krijgen. Sophia ziet in Chris een verbinder. Chris zal in alle menselijke contacten zoeken naar wat gemeenschappelijk is. Een interesse in de ander is haars inziens een belangrijke eigenschap, zeker ook voor een Kamerlid. Daarnaast is het wel handig dat Chris hiervoor een drukke, veeleisende baan heeft gehad, want daardoor is hij beter in staat om flexibel te zijn en onder druk de juiste prioriteiten te stellen. Verder is Chris voorzichtig en gestructureerd. De voorzichtigheid heeft hem wellicht behoed voor al te grote beginnersfouten. Chris zelf is wel blij dat hij na ruim 1.000 dagen Kamerervaring iets beter de patronen in het politieke jaar kan herkennen. Met zes ministeries onder je hoede is dat ook wel nodig. Toen hij in 2018 voor de eerste keer de begrotingsbehandelingen in oktober en november moest doen, was het wel héél erg intensief. Met de kennis van nu zou hij die tijd anders indelen. Je moet in die maanden niet meer op uitnodigingen van afdelingen en kiesverenigingen in willen gaan. Dat is iets voor een andere periode van het jaar. Dan kan hij er overigens ook echt van genieten!

SAMEN ZIJN

Waar Chris ook van kan genieten, is zijn gezin. Een van de voordelen van dit coronatijdperk is dat je meer van het gezinsleven meemaakt. Zelf dacht hij dat hij met zijn drukke Kamerleven nog wel voldoende gezinstijd had, maar Sophia denkt daar toch iets anders over. Het is en blijft zoeken naar de juiste balans. Zeker als je op 130 kilometer afstand van je werk woont, gaan ook de nachten ermee gemoeid en kom je minder thuis. In de toekomst hopen Chris en Sophia dan ook vaker als gezin in Den Haag te verblijven. De stad is ook voor het gezin Stoffer wel een fijne afwisselende omgeving. En dat ze tijd sámen kunnen doorbrengen, is wel het grootste voordeel.

VERKIEZINGEN

De verkiezingsleus van de SGP is ‘In vertrouwen’. Wat denken de Stoffers daarvan? Volgens Sophia is ‘vertrouwen’ juist hetgeen wat een christen onderscheidt. Zeker als je ook bedenkt wat voor warme en hartelijke club de SGP is. Als je weet dat mensen voor je bidden en echt achter je staan, is er ook ruimte voor wat kritiek, als dat nodig is. Om vertrouwen in de toekomst te hebben, moeten we de waarde van de voorbede niet uit het oog verliezen. Chris: “Ik denk aan de wijze woorden van Roelof Bisschop: ‘We werken, we doen ons best, maar aan het eind geven we het terug in Gods hand.’ En zo is het.”

Dit artikel werd u aangeboden door: Staatkundig Gereformeerde Partij

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van vrijdag 1 januari 2021

De Banier | 32 Pagina's

CHRIS EN SOPHIA STOFFER ZIJN BEKENDE ELSPETERS

Bekijk de hele uitgave van vrijdag 1 januari 2021

De Banier | 32 Pagina's

PDF Bekijken