Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Moebarak maant bevolking minder water te drinken

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Moebarak maant bevolking minder water te drinken

Niveau in Nijl door droogte naar alarmerend niveau gedaald

6 minuten leestijd

CAIRO - Vorige week schokkeerde president Hosni -Moebarak van Egypte zijn natie met een ernstige waarschuwing. Via radio, televisie en de kranten riep hij de bevolking op tot grote matiging wat betreft het drinken van water. Als het water in het Nassermeer achter de Aswan High-dam nog een paar meter zakt, is men gedwongen de stroomvoorziening voor het platteland te staken. De droogte in de landen ten zuiden van Egypte heeft ervoor gezorgd dat veel te weinig water het Nassermeer binnenstroomt.

De Aswan High-dam heeft sinds de voltooiing in 1971 gezorgd dat Egypte bewaard bleef voor grote droogtes. In tijden van nood kon Egypte de reserves in het Nasser" meer aanspreken. Het waterniveau in het meer heeft nu een alarmerend laag niveau bereikt.

Egypte is zich inmiddels van het probleem bewust geworden. Velen zijn veel zorgvuldiger met water geworden, en de vraag is al gesteld of het bij voorbeeld niet moet worden verboden dat autowasserettes water verknoeien.

De toerist die in Cairo op de Nijl uitkijkt in een romantische stemming heeft geen idee van de klemmende nood. Egypte leeft bij de gratie van de Nijl, die daardoor in het verleden zelfs werd vergoddelijkt. De kerk wist beter, en bidt al eeuwenlang in de officiële liturgie voor „bescherming tegen overstromingen".

Droge periode

Voor de bouw van de Aswan High-dam trad de Nijl immers jaarlijks buiten haar oevers, en zorgde zo voor grote vruchtbaarheid van het land. Met de aanleg van de dam is dat allemaal veranderd, en in de huidige crisis bidden velen dagelijks om water!

Van 1968 tot 1975 zorgde grote regenval ten zuiden van Egypte voor een vol Nassermeer, met 165 miljard kubieke meter kwam echter veel minder water in het meer, zodat er naar verwachting eind juli nog maar 38 miljard kubieke meter in staat. Daarvan is 30 miljard "dode voorraad", dus slechts 8 miljard kubieke meter is bruikbaar. Dat is minder dan 20 procent van wat Egypte jaarlijks gebruikt.

Experts zeggen dat droge periodes heel gebruikelijk zijn. ledere honderd jaar is er wel een tijd dat er bijna geen regen valt. Die periodes zouden ongeveer 15 tot 20 jaar duren. In dat geval zit Egypte nog wel even met een groot probleem opgescheept.

Nog veel ernstiger is de situatie als diegenen gelijk hebben die zeggen dat Egypte het slachtoffer wordt van klimaatsveranderingen. Daardoor zou blijvend minder regen in het Nijlgebied ten zuiden van Egypte vallen. In dat geval lijkt Egypte ten dode opgeschreven. In augustus begint in Ethiopië en Soedan de "natte tijd" weer. In oktober zal Egypte werkelijk weten hoe het er met haar water voorstaat.

Energievoorziening

Egypte loopt niet het gevaar dat het drinkwater op raakt. Volgens onderzoek, door de Verenigde Naties uitgevoerd in 1982, is het totale persoonlijke en industriële gebruik van water slechts 4 procent van de totale hoeveelheid water die de Aswan-dam doorlaat.

Het werkelijke probleem is de energievoorziening en de landbouw. Momenteel voorziet de Aswan-dam in 22 procent van het jaarlijks elektriciteitsgebruik. Op 2 mei 1988 stond het water in het Nassermeer nog 155,27 meter boven zeeniveau, maar wekelijks zakt het water bijna een meter. Daardoor zal eind juli de uiterste grens bereikt zijn. De turbines zullen dan moeten worden uitgeschakeld om te voorkomen dat ze schade oplopen door drijvend materiaal. Met grote krachtsinspanning is Egypte bezig andere energie op te wekken. Minister van elektriciteit en energie Maher Abaza vertelde onlangs aan de pers dat 250 miljoen dollar wordt geïnvesteerd in snel te bouwen krachtcentrales.

De grootste hoeveelheid Nijlwater wordt gebruikt voor irrigatie van de oevers van de Nijl. In 1982 was dat 46 procent van al het water dat uit de dam vloeide. Hoge subsidies op de brandstof voor bevloei-, ingspompen hebben ervoor gezorgd dat de boeren veel te veel water aan de Nijl onttrekken.

Misbruik van water

Het ministerie van publieke werken en waterbronnen heeft een omvattend plan opgesteld om misbruik van water te voorkomen. Zo is zelfs voorgesteld om geen rijst meer te verbouwen, omdat dit veel te veel water verbruikt. Om onnodige verdamping te voorkomen zou het land alleen 's nachts moeten worden bevloeid.

Landwinning

Om de boeren in staat te stellen hun kanalen en bevloeiingssysteem te repareren wordt jaarlijks drie weken lang minder water door de Aswan-dam doorgelaten. Voor het eerst heeft die periode nu vier weken geduurd, en buitenlandse experts menen dat de 'opdroogperiode" zelfs best langer zou kunnen duren zonder schade aan het gewas aan te richten.

Als echter te weinig water door de dam in de Nijl stroomt kunnen de cruiseschepen met toeristen belangrijke delen van de Nijl niet meer bevaren. Toerisme is voor Egypte een belangrijke bron van inkomsten, dus lijkt het onwaarschijnlijk dat de overheid kans zal zien de 'opdroogperiode' te verlengen. Bovendien moet een zekere minimumhoeveelheid water de Middellandse Zee bereiken om te voorkomen dat het zoute zeewater Nijlopwaarts kan stromen en het land verzilten. Om toch zoveel mogelijk van het Nijlwater dat de zee bereikt te kunnen gebruiken wordt volgend jaar begonnen grote meren aan te leggen bij de monding van de Nijl. Ook deze oplossing kost Egypte veel geld.

Het grote watergebrek maakt ook dat landwinning op de woestijn haast onmogelijk wordt. Egypte heeft zich als doel gesteld jaarlijks 150.000 feddan, ongeveer 75.000 hectare, te herwinnen. Westerse experts vinden dat volkomem onrealistisch, vooral nu er zo'n watertekort is. Landwinning in Egypte vereist onvoorstelbare hoeveelheden water. Landwinning is een van de belangrijkste politieke doelen van het ministerie van landbouw en landherwinning.

Niet voor niets is minister Yoesef Wali tevens vice-premier en voorzitter van de heersende Nationale Demokratische Partij. Met een bevolking die jaarlijks met een miljoen groeit is dringend behoefte aan uitbreiding van het vruchtbare areaal. Over twaalf jaar zal Egypte 70 miljoen bewoners hebben.

Internationale relaties

De crisissfeer heeft tot ongedachte internationale relaties geleid. Het afgelopen jaar ontdooide de relatie tussen Egypte en het communistische Ethiopië, terwijl Cairo ook met de Islamitische Republiek Soedan betere banden kreeg. Dat zal zeker te maken hebben met het feit dat 80 procent van het Nijlwater uit de Blauwe Nijl van Ethiopië komt. De overige 20 procent komt uit de Witte Nijl in Soedan. Door de burgeroorlog in de Soedan zijn de werkzaamheden aan het Jongleikanaal gestaakt. Dat kanaal zou het water uit de Zuidsoedanese Soeddmoerassen in de Blauwe Nijl moeten leiden.

Allerbelangrijkst voor Egypte is, dat het beschikbare water verstandig wordt gebruikt. Betere irrigatietechnieken vereisen minder water en leveren een betere oogst. Misschien is het eindelijk het tekort aan water dat zorgt voor deze al veel te lang uitgestelde verbeteringen in de landbouw, schrijft James Bedding uit Cairo in The Middle East. Een andere expert meent dat deze crisis wel eens positieve gevolgen kan hebben voor het land. „Het dwingt de mensen om de veranderingen te maken waarop we allemaal wachten".

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van woensdag 1 juni 1988

Reformatorisch Dagblad | 20 Pagina's

Moebarak maant bevolking minder water te drinken

Bekijk de hele uitgave van woensdag 1 juni 1988

Reformatorisch Dagblad | 20 Pagina's

PDF Bekijken