Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Finse exporteurs zijn niet te stuiten

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Finse exporteurs zijn niet te stuiten

Boven aan de ranglijst staan hightech-elektronica en geavanceerde chemische producten

6 minuten leestijd

HELSINKI - Wie denkt dat Finland alleen hout en papier exporteert, zit er flink naast. Boven aan de ranglijst van Finse exportproducten staan hightechelektronica en geavanceerde chemische producten. En liet gaat goed met de Finse export. Vorig jaar werd een groeipercentage van 10 procent geboekt en naar de verwachting van de exporteurs zal 1996 daar nauwelijks voor onderdoen. Vooral de EU-markt wordt stormenderhand veroverd.

De toetreding tot de Europese Gemeenschap per 1 januari vorig jaar heeft de Finnen geen windeieren gelegd. Zestig procent van de export gaat inmiddels naar EG-landen. Het gaat vooral om hoogwaardige industriële producten en halffabrikaten. Maar ook elektronica, vooral op het vlak van telecommunicatie. Bekend is het succesverhaal van (zak-)telefoonfabrikant Nokia. Deze sector groeide vorig jaar zelfs met 25 procent, terwijl Nokia een groei boekte van maar liefst 50 procent.

„Maar de explosieve toename van de export is niet uitsluitend te danken aan het EG-lidmaatschap”, nuanceert Matti Vuoria, directeur-generaal van het ministerie van handel en industrie„Al in de jaren tachtig begon de verovering van niet-Scandinavische markten”.

Finland profiteerde toen nog vaeen uiterst gunstige handelsovereenkomst met de Sovjet-Unie. Die overeenkomst garandeerde een uitwisseling van industriële producten tegen grondstoffen uit de Sovjet-Unie, vooral olie. De export naai’ de Sovjet-Unie was goed voor ruim een kwart van de totale Finse export.

„De waarde van de olie was gekoppeld aan de prijs op de wereldmarkt”, legt Vuoria uit. „De sterke stijging daarvan in de jaren zeventig had togevolg dat we ons gedwongen zagen de productie niet alleen uit te breiden, maar ook te verbreden. Inmiddels komt 60 procent van de productie voor rekening van hightech, geavanceerde chemie en de metaalsector”.

Na het goedkoper worden van de olie waren de Finnen genoodzaakt op zoek te gaan naar andere afzetmogelijkheden voor hun producten. „De binnenlandse afzetmarkt was weliswaar welvarend, maar (met vijf mil joen inwoners) toch beperkt. Eerst breidden we de activiteiten in de andere Scandinavische landen uit en daarna richtten we de blik op Zwitserland en Oostenrijk, de andere landen van de Europese Vrijhandel Associatie (EVA). Vervolgens werd de sprong gewaagd naar de Europese Gemeenschap en de Verenigde Staten”. Al in 1989 ging 40 procent van de Finse export naar EG-landen.

Crisis

Vervolgens viel de Sovjet-Unie uit elkaar en de Finnen waren in één klap die afzetmarkt kwijt. Omdat dit samenviel met de internationale recessie, kwam Finland in een ernstige economische crisis terecht. „Ook de binnenlandse markt klapte dus in”, schetst Vuoria de gevolgen. „Tussen 1991 en 1994 zijn meer dan achtduizend bedrijven failliet gegaan. Maar exporteurs die sterk genoeg bleken, wierpen zich met extra intensiviteit op de markten binnen de EG, de VS en Azië”. En met succes: 60 procent van de Finse export vindt inmiddels zijn weg naar EG-landen, 20 procent gaat naar de VS en ook de Aziatische markt lijkt te zijn opengebroken, vooral door (alweer) Nokia.

Het huidige herstel van de economie is dan ook vooral te danken aan de snelgroeiende export. Vorig jaar nam de export toe met 10 procent, terwijl de binnenlandse afzet nauwelijks groeide. Zwaartepunt van de binnenlandse misère is de enorme werkloosheid: een op de vijf Finnen zit zonder baan. Dit drukt de consumptieve bestedingen en daarmee indirect ook de investeringen.

Ook voor dit jaar verwacht de Finse ondernemersorganisatie TT een flinke groei van rond de 8 procent. „De Finse mark is weliswaar iets sterker geworden -en de Finse exportproducten dus duurder- maar de prijzen zijn nog steeds concurrerend”, verwacht Erik Forsman, vice-voorzitter van de TT

„In sommige sectoren heeft de export een maximum bereikt, omdat de productiecapaciteit volledig wordt benut. Dat geldt bijvoorbeeld voor de bosbouw en aanverwante industrieën, zoals papierfabrieken”.

Het Finse papier wordt naar ruim 150 landen geëxporteerd. Dit jaar is er al een nieuwe papierfabriek gebouwd - de grootste ter wereld. Ook in andere sectoren verwacht Forsman uitbreiding van de productiecapaciteit. „Vorig jaar namen de investeringen in de industrie toe met 40 procent, maar dat was na het absolute dieptepunt in 1994. Dit jaar verwacht ik een werkelijke toename van 25 procent”.

Baltische Staten

Een andere markt die zo langzamerhand perspectieven biedt voor de Finnen wordt gevormd door de Baltische staten. Estland, Letland en Litouwen werden in 1991 onafhankelijk van Rusland en verwelkomden de Finnen met open armen om hen te helpen met de hervormingen van de economieën. Dat Helsinki, om Moskou niet te kwetsen, steeds een voorzichtige koers had gevaren len opzichte van de Baltische staten -Finland was het laatste Scandinavische land dat hun onafhankelijkheid erkende- was geen belemmering.

De Finnen voelen zich vooral verwant met de Esten, van wie ze slechts gescheiden zijn door de 70 kilometer brede Finse Golf. Hun talen verschillen niet veel. De Esten ontvangen de Finse televisie en er zijn al jaren geregelde veerdiensten tussen de Estse hoofdstad Tallinn en Helsinki. De toenmalige conservatieve premier van Finland Esko Aho moedigde de Finse ondernemers aan deel te nemen in de wederopbouw van de Baltische Staten. En dat is gebeurd.

Tal van joint-ventures kwamen tot stand en de Finse benzinestationketen Neste opende enkele tientallen pompen langs de Baltic Highway, de belangrijkste wegverbinding tussen Polen en Finland, die door de drie ministaatjes loopt. Ook het bouwconcern SRV doet goede zaken met de Baltische landen, wat een welkome vervanging is voor de (door de economische crisis) tot nul gereduceerde bouw in Finland zelf.

Natuurlijk zijn er schaduwzijden aan het exportsucces aan te wijzen. In de eerste plaats zijn de spectaculaire groeicijfers deels te danken aan heabsolute dal waarin de Finse export twee jaar geleden verkeerde. In de tweede plaats steunt de Finse economie voor een belangrijk deel ook op sectoren waarin het wereldwijd en structureel slecht gaat. De metaal en de bosbouw bijvoorbeeld. „Maar”, zegt Forsman optimistisch, „de Finse bedrijven zijn uitermate innovatief en beschikken over vooruitstrevende technologieën, zodat er goede perspectieven zijn om zelfs in een krimpende markt een groeiend aandeel te verwerven”.

Zowel Forsman als topambtenaar Yuoria verwacht veel van de EU. Vuoria: „Finland produceert weinig merkartikelen’ voor de consumentenmarkt en onze producten zijn daarom weinig bekend bij het brede publiek. Nokia kent men wel, maar’ daarvan denken veel mensen dat het Japans is. Sommige Finse experts zien dat als een slechte uitgangspositie op de EGmarkt. Maar ik zie niet in waarom. Want onze industriële producten zijn in de Europese bedrijfswereld wel bekend en hebben een goed en gedegen imago.

Wat ik vóór onze toetreding tot de EG begin vorig jaar verwachtte, is grotendeels al uitgekomen, namelijk de toegankelijkheid van EG-markten. Ik hoop en verwacht dat die nog zatoenemen, binnenlandse markten zijn nu vaak nog te veel afgeschermd. „Als er echt een eind komt aan tariefmuren en importbeperkingen, let dan maar eens op”, voorspelt Forsman. „Dan zijn wij Finnen niet te stuiten”.

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van dinsdag 23 april 1996

Reformatorisch Dagblad | 20 Pagina's

Finse exporteurs zijn niet te stuiten

Bekijk de hele uitgave van dinsdag 23 april 1996

Reformatorisch Dagblad | 20 Pagina's

PDF Bekijken