Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Kinderen zonder   angst of geweten

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Kinderen zonder angst of geweten

3 minuten leestijd

In Sierra Leone worden kinderen -met name die tussen de 12 en 14 jaar-gedwongen gerekruteerd. Eenmaal ontvoerd, worden zij omgeturnd tot meedogenloze vechters zonder angst of geweten, wat hen tot ideale soldaat maakt.

Allereerst worden alle banden met thuis doorgesneden. Ouders worden vaak voor hun ogen vermoord of de kinderen worden gedwongen dit zelf te doen. Daarna volgen weken van terreur, honger en militaire training. Ze worden volgestopt met drugs als marihuana, cocaïne, blue boot en brown brown. Velen van hen sterven door honger en uitputting. Zowel jongens als meisjes worden gebruikt als seksslaaf.

De vrede in Sierra Leone was voor de zoveelste keer van korte duur. Een in 1999 gesloten vredesakkoord tussen rebellenleider Sankoh en president Kabbah moest een einde maken aan een negen jaar durende oorlog. Een belangrijk aspect van dit akkoord was de demobilisatie van alle strijdende partijen, waaronder alle kindsoldaten onder de 18.

De Verenigde Naties startten een demobilisatieprogramma. Dit verliep zo succesvol, dat het RUF in snel tempo een groot deel van zijn strijders en daarmee zijn machtsbasis verloor. Dit leidde al snel tot spanningen met de VN, die het programma hadden opgezet. In Makeni, een stad in het midden van het land, liepen de rebellen gewapend een demobilisatiekamp binnen en dwongen degenen die niet konden vluchten opnieuw de wapens op te nemen. Gijzeling van VN-personeel en hernieuwde gevechten tussen het RUF en het regeringsleger waren het startsein voor een nieuwe gevechtsronde.

Op grote schaal is het RUF dus weer begonnen met het gedwongen rekruteren van jonge kinderen. Dorpen worden overvallen en geplunderd en zowel jongens als meisjes op grote schaal ontvoerd. Deze tactiek wordt al vanaf het begin van de oorlog in 1991 toegepast. Men schat dat 70 procent van het RUF bestaat uit gedwongen rekruten.

Eenmaal aan het front, worden ze ingedeeld in eenheden met bijnamen als Cut Hands, No Man Alive of Commando Burn Houses Unit. Deze eenheden begaan de ergste wreedheden. Degenen die weigeren bevelen op te volgen worden zonder pardon afgemaakt, vaak door hun eigen lotgenoten. Niet alleen de rebellen maken gebruik van kindsoldaten. Ook het regeringsleger en de Civil Defence, een militie die vecht aan de kant van de regering, maken dankbaar gebruik van kinderen.

Niemand weet hoeveel kinderen er vechten in Sierra Leone. Unicef schat 5000, maar dit zijn cijfers die gebaseerd zijn op het aantal kinderen in de kampen. Het werkelijke aantal ligt waarschijnlijker veel hoger. Terugkeer in de normale maatschappij is voor de meesten moeilijk, voor sommigen zelfs onmogelijk. De trauma's zijn enorm, breken met het verleden is moeilijk, alleen al vanwege de drugsverslaving. Ze zijn gewend aan het gebruik van extreem geweld en het ontbreken van discipline.

Veel families weigeren de gedemobiliseerde kinderen terug te nemen, uit schaamte of bang voor wraak van de omgeving waarin zij wonen. Het oplaaiende geweld brengt de gedemobiliseerde kinderen in een penibele situatie. Ze zijn bang voor twee dingen: het RUF beschouwt ze als deserteurs en zal hen doden of dwingen weer te gaan vechten. Het regeringsleger en burgers beschouwen ze nog steeds als rebellen. Diverse malen is al van die zijde gedreigd hen om te brengen. Zo is in Freetown een demobilisatiekamp drie dagen lang belegerd door omwonenden. Door ingrijpen van de VN werd verhinderd dat de kinderen werden vermoord.

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van zaterdag 7 oktober 2000

Reformatorisch Dagblad | 48 Pagina's

Kinderen zonder   angst of geweten

Bekijk de hele uitgave van zaterdag 7 oktober 2000

Reformatorisch Dagblad | 48 Pagina's

PDF Bekijken