Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Zwakbegaafde Amerikaan komt vrij na DNA-analyse

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Zwakbegaafde Amerikaan komt vrij na DNA-analyse

Washington: Ik zou wel prijs stellen op excuses

3 minuten leestijd

RICHMOND (AP) - De veertigjarige Amerikaan Earl Washington jr. heeft gisteren aan het begin van de ochtend als vrij man de strafgevangenis Greensville in Jarratt (Virginia) verlaten. Hij had er negenenhalf jaar in de dodencel gezeten op verdenking van de verkrachting van en de moord op Rebecca Lynn Williams in 1982. Met behulp van DNA-analyse kon Washington uiteindelijk zijn onschuld aantonen.

Hoewel de vingerafdrukken op de plaats van de moord niet van Washington waren en er geen biologische bewijzen waren die tegen hem pleitten, werd hij ter dood veroordeeld. Daarbij speelde een belangrijke rol dat Washington, die nauwelijks kan lezen en een IQ heeft van 69, een bekentenis had afgelegd. In 1985 scheelde het negen dagen of Washington was op de elektrische stoel geëxecuteerd. Op het laatste moment werd hem toen uitstel van executie verleend.

Al in 1993 zaaide DNA-onderzoek twijfel over de schuld van Washington. Dat leidde niet meteen tot zijn vrijlating. Wel zette de toenmalige Democratische gouverneur de doodstraf van Washington om in levenslang. Nadat nader onderzoek van het op het lijk aangetroffen genetische dadermateriaal afgelopen najaar had uitgewezen dat Washington de moordenaar niet kan zijn, gelastte de huidige Republikeinse gouverneur van Virginia, Jim Gilmore, de vrijlating van Washington.

Washington voelt geen wroeging over zijn onterechte veroordeling. Wel zei hij in een interview dat hij prijs zou stellen op excuses. Voor hem is een appartement geregeld waar hij als verstandelijk minder ontwikkelde op professionele begeleiding kan rekenen.

Het is niet de eerste keer dat DNA-onderzoek de onschuld bewijst van veroordeelden die in de dodencel hun executie afwachtten. De zaak-Washington heeft in het parlement van de staat Virginia tot een heftig debat over de doodstraf geleid. In de staat zijn sinds de herinvoering van de doodstraf in 1976 81 doodvonnissen ten uitvoer gebracht. Van de Amerikaanse staten overtreft alleen Texas (243) dat aantal.

De Senaat van Virginia besloot een week geleden de termijn van 21 dagen waarbinnen een terdoodveroordeelde nieuwe bewijzen van zijn onschuld mag overleggen op te heffen. Het Huis van Afgevaardigden zal zich daar binnenk ort over uitspreken. De senaatscommissie die zich met het onderzoek naar de doodstraf bezighoudt overwoog zelfs serieus de voltrekking van doodvonnissen in Virginia tijdelijk op te schorten, maar dat voorstel haalde het net niet.

Verbeterd

Ook in de staten Illinois, Nebraska, Arizona, North Carolina, Maryland en Indiana is onderzoek gaande naar verschillende aspecten van de doodstraf, aldus Paula Bernstein van het Amerikaanse informatiecentrum over doodstraf. De onderzoeken lopen uiteen van detailstudies naar de kwaliteit van de advocaten van terdoodveroordeelden tot overzichtstudies naar de praktijk van de doodstraf in het algemeen.

In Illinois is men tot nu toe het verst gegaan. De gouverneur daar, de Republikein George Ryan, heeft vorig jaar een moratorium afgekondigd op de voltrekking van de doodstraf. Hij besloot daartoe nadat verschillende veroordeelden uit de dodencel moesten worden vrijgelaten omdat was vastgesteld dat ze ofwel een oneerlijk proces hadden gehad ofwel niet schuldig waren.

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van dinsdag 13 februari 2001

Reformatorisch Dagblad | 24 Pagina's

Zwakbegaafde Amerikaan komt vrij na DNA-analyse

Bekijk de hele uitgave van dinsdag 13 februari 2001

Reformatorisch Dagblad | 24 Pagina's

PDF Bekijken