Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Schaken op meer dan één bord

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Schaken op meer dan één bord

Gedeputeerde Poppelaars: Emoties in Zeeuws-Vlaanderen soms op het randje

5 minuten leestijd

MIDDELBURG - Schaken op diverse borden tegelijk. Zo ervaart gedeputeerde mr. drs. A. J. G. Poppelaars de operatie om Zeeuws-Vlaanderen in drie grote gemeenten op te delen. De afgelopen maanden kreeg hij veel kritiek te verstouwen. "De emoties in dit gebied zijn anders dan in de rest van Zeeland. Juist in Zeeuws-Vlaanderen is de hang naar zelfstandigheid bijna tastbaar."

Toen Poppelaars twee jaar geleden aan zijn karwei begon om Zeeuws-Vlaanderen te herindelen, was hij een gewaarschuwd man. Een landelijke commissie had in opdracht van het ministerie van Binnenlandse Zaken een scan gemaakt van gemeenten die in aanmerking kwamen voor fusie. In haar rapport verwees de commissie ook naar de zeven gemeenten van Zeeuws-Vlaanderen. Juist in deze regio zou samenvoeging wel eens op grote weerstand kunnen stuiten, zo tekende zij in de kantlijn aan.

Poppelaars kan dat inmiddels beamen. De protesten vanuit met name kleinere gemeenten als Sluis en Hontenisse waren niet van de lucht. Inwoners legden de veerdiensten tussen Vlissingen en Breskens stil, barricadeerden hoofdwegen in Middelburg en omsingelden de Abdijgebouwen van het provinciebestuur met vrachtauto's. In de regionale media verschenen foto's met een ezel die naar de naam Toine luisterde, vernoemd naar de gedeputeerde. "Dat was op het randje", zegt Poppelaars. "Het heeft zeker impact als er direct op je persoon wordt gespeeld. Dat doet een mens toch wel iets."

Getouwtrek

Alle ophef ten spijt ligt er een kant-en-klaarvoorstel voor Zeeuws-Vlaanderen, waarover Provinciale Staten zich vrijdag mogen uitspreken. Na veel getouwtrek is Poppelaars erin geslaagd alle gemeenten op één lijn te krijgen. Het plan komt neer op fusie tussen Oostburg en Sluis (samen 25.000 inwoners), Axel, Sas van Gent en Terneuzen (55.000 inwoners) en Hontenisse en Hulst (28.000 inwoners).

Hoe komt het dat de emoties in Zeeuws-Vlaanderen zo hoog opliepen?

Poppelaars: "Het heeft te maken met de cultuur. De mensen laten zich niet snel gezeggen, helemaal niet als de boodschap uit Middelburg komt. De bevolking van Zeeuws-Vlaanderen hoort volgens haar gevoel bij Vlaanderen, terwijl zij zich rationeel richt op Walcheren. Van tevoren hebben we daarmee rekening gehouden. Op Schouwen-Duiveland organiseerden we bijvoorbeeld één ronde voor open overleg, op Zeeuws-Vlaanderen drie."

Het valt op hoe snel de gemeenten uiteindelijk toch door de knieën gingen. Hoe meer geschreeuw, hoe minder diepgang - hebt u dat in Zeeuws-Vlaanderen zo ervaren?

"Die formulering gaat naar mijn mening te kort door de bocht. De gemeenten hadden behoefte om lucht te geven aan hun gevoelens. Wij hebben hun die ruimte willen bieden. Maar op een gegeven moment hebben zij de overtuiging gekregen dat verder vechten geen zin had. Ook bij partijgenoten in de Tweede Kamer vingen zij bot. De gemeentebesturen hebben toen hun verantwoordelijkheid genomen en zijn zich actief voor de herindeling gaan inzetten."

Bij een terugblik op het herindelingsproces springt het referendum in Koewacht in het oog. De 3000 inwoners mochten zelf kiezen of ze bij Terneuzen zouden worden gevoegd of bij Hulst. Was het referendum geslaagd?

"Op voorhand wist ik dat Koewacht een belangrijk item zou worden. In rationeel opzicht zag ik geen argumenten waarom het per se bij de ene of de andere gemeente zou moeten worden gevoegd. Koewacht was een grensgeval. Gevoelsmatig kwam ik uit bij het voorstel om het dorp bij Hulst te voegen.

De gemeente Axel bleef zich echter verzetten en wilde in haar geheel overgaan naar Terneuzen. Toen heb ik gezegd: "Toon maar aan wat de bevolking wil. Als jullie een referendum organiseren, dan zal ik de uitslag serieus nemen." Dat is ook gebeurd. Er is in Koewacht een kentering in de opvattingen gekomen. Wilden de inwoners eerst in meerderheid naar Hulst, in mei bleek dat zij toch voor Terneuzen kozen."

Onder meer deze kwestie leverde u forse kritiek op vanuit Provinciale Staten. "Politiek geknoei", vond de SGP-fractie.

"Ik heb me hogelijk verbaasd over dat oordeel. Ik vind het ook ongenuanceerd en ongefundeerd. Als je het proces overziet en je het ontdoet van alle hysterie in de media, dan zie je drie ijkpunten: de voorbereiding, de inspraak en de besluitvorming. Alles is ordelijk verlopen."

Het was wel haastje-repje.

"Maar wel binnen de wettelijk voorgeschreven termijnen. Ik kan me indenken dat je bij een oppervlakkige beschouwing tot zo'n zwaar oordeel komt. Maar als je het proces evalueert op de vaste ijkpunten, dan begrijp ik niet dat je als SGP-fractie tot deze uitspraken komt."

In uw voorstel staat dat de herindeling in Sluis een jaar later mag plaatsvinden dan in de overige twee gemeenten. Is dat een plooi die de minister straks glad mag strijken?

"Sluis heeft zich zodanig verzet tegen het plan dat er een jaar lang geen voorbereidingen zijn getroffen. Vandaar dat de gemeente om een extra jaar vraagt. Ik was bereid dat compromis te sluiten. De minister zal zijn eigen verantwoordelijkheid nemen. Maar ik weet dat hij grote waarde hecht aan een eensluidend voorstel. We verbinden bovendien twee voorwaarden aan uitstel: het mag niet tot vertraging bij leiden en het mag in de andere gemeenten niet leiden tot uitstel van de gemeenteraadsverkiezingen."

Oostburg en Sluis gaan door onder de naam Sluis; Hulst en Hontenisse zoeken nog een naam; voor Terneuzen, Axel en Sas van Gent is er een alternatief in omloop: Texas.

"Texas... Haha. Laten we het voorstel van de nieuwe gemeenteraad afwachten. Tot die tijd hanteren we gewoon de twee werknamen: Midden-Zeeuws-Vlaanderen en Oost-Zeeuws-Vlaanderen."

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van woensdag 27 juni 2001

Reformatorisch Dagblad | 24 Pagina's

Schaken op meer dan één bord

Bekijk de hele uitgave van woensdag 27 juni 2001

Reformatorisch Dagblad | 24 Pagina's

PDF Bekijken