Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Israël eert oorlogshelden uit Heemstede

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Israël eert oorlogshelden uit Heemstede

4 minuten leestijd

LEIDEN - Twee voormalige inwoners van Heemstede en een aantal van hun overleden familieleden hebben gisteren in de synagoge van Leiden voor hun verzetswerk in de oorlog de hoogste Israëlische onderscheiding gekregen die er is. Ze kregen de onderscheiding uitgereikt in het bijzijn van een van de twee door hen geredde Joodse onderduikers.

Inmiddels hebben wereldwijd ongeveer 11.000 mensen de zogenaamde Yad Vashem-onderscheiding gekregen, onder wie ruim 4200 Nederlanders.

De zwagers Herman Steenbergen en Berend van Eerden kregen gisteren de eretitel "Rechtvaardige onder de Volkeren" voor het feit dat zij in de oorlog meegeholpen hebben twee Joodse meisjes van 4 en 7 jaar te doen overleven. De titel werd postuum ook verleend aan de ouders van Herman Steenbergen en aan de inmiddels overleden echtgenote van Berend van Eerden, de zus van Herman.

De Jodinnen Cathrien en Rita van der Heijden moesten in de oorlog, samen met hun ouders, onderduiken om uit handen van de nazi's te blijven. De beide meisjes werden, mede door de hulp van Berend en Herman, opgenomen door de ouders van Herman Steenbergen, die toen in Heemstede woonden. Volgens het rapport, dat opgemaakt is door Yad Vashem in Jeruzalem, dat ook de onderscheidingen verleent, was de familie Steenbergen een "gedegen gereformeerd gezin, dat, mede geïnspireerd door hun geloof, niet werkeloos kon blijven toezien bij de mensonterende maatregelen van de bezetter."

De beide meisjes bleven bij de familie Steenbergen van zomer 1942 tot juli 1944. In die maand werd het huis van het gezin Steenbergen overvallen, omdat de nazi's getipt waren dat er mogelijk onderduikers verborgen waren. "Godzijdank, en u mag dat invullen op de manier die u wilt, werden we vooraf gewaarschuwd en konden de meisjes in veiligheid worden gebracht", zo vertelde Berend van Eerden gisteren.

Hij vertelde er verder bij dat het verzetswerk en het helpen van onderduikers voor zijn inmiddels overleden vrouw geweldig belangrijk was. "Ze heeft me al heel snel duidelijk gemaakt dat ze de relatie met mij zou verbreken als ik me niet vierkant achter het verzetswerk zou opstellen", aldus Van Eerden. De Joodse meisjes overleefden de oorlog en emigreerden beiden in 1959 naar Israël.

Rita van der Heijden, voor de gelegenheid overgekomen uit Israël, vertelde gisteren dat ze vooral na het overlijden van haar moeder, in 2001, sterk was gaan nadenken over vroeger. "En toen werd me duidelijk dat ik nu echt moest doen wat ik al veel en veel eerder had moeten doen: contact zoeken met de mensen die in de oorlog ons leven hadden gered."

Ze ging aan het bellen en in januari 2002 had ze voor het eerst contact met zowel Herman als Berend. "Ongelooflijk, na 58 jaar", zo verzuchtte ze gisteren geëmotioneerd. Ze nam contact op met Yad Vashem in Jeruzalem en uiteindelijk resulteerde dit in het uitreiken van de onderscheiding en het verlenen van de eretitel "Rechtvaardige onder de Volken".

Namens de Israëlische ambassade in Nederland was gisteren Har'el Ben Ari aanwezig in de kleine, monumentale Leidse synagoge aan de Levendaal. Hij wees erop dat in Nederland al meer dan 4000 mensen de onderscheiding van Yad Vashem hebben gekregen. "Wij zullen u nooit vergeten en nooit vergeten dat u ons te hulp kwam toen wij in het allergrootste gevaar verkeerden en bijna zonder vrienden waren", aldus Ben Ari.

Yad Vashem is een instituut in Jeruzalem dat zich bezighoudt met het eren van de nagedachtenis van de tijdens de holocaust omgekomen Europese Joden. Namens de Joodse staat verleent dit instituut aan mensen die hun leven in de waagschaal hebben gesteld om Joden te redden, de hoogste onderscheiding die Israël kent. De namen van de geëerden worden bijgeschreven in de Muur der Rechtvaardigen die bij het Yad Vashem-centrum op de Herzlberg in Jeruzalem staat.

De Hebreeuwse naam Yad Vashem (in het Nederlands: teken en naam) komt uit Jesaja 56 vers 5, waar staat: "Ik zal hun ook in Mijn huis en binnen Mijn muren een plaats en een naam geven, beter dan der zonen en dan der dochteren: een eeuwige naam zal Ik een ieder van hen geven, die niet uitgeroeid zal worden."

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van dinsdag 15 oktober 2002

Reformatorisch Dagblad | 20 Pagina's

Israël eert oorlogshelden uit Heemstede

Bekijk de hele uitgave van dinsdag 15 oktober 2002

Reformatorisch Dagblad | 20 Pagina's

PDF Bekijken