Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Tibetaans boeddhisme groeit snel in VS

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Tibetaans boeddhisme groeit snel in VS

Dalai lama maakt rondreis om eenheid onder zijn volgelingen te bevorderen

4 minuten leestijd

NEW YORK - De veertiende dalai lama is zowel de verbannen leider van Tibet en een staatsman die met de Nobelprijs voor de vrede is onderscheiden als 's werelds bekendste voorman van het boeddhisme. Hij maakt momenteel een rondreis door de Verenigde Staten die al die hoedanigheden belicht.

Het belangrijkste evenement van zijn bezoek aan de VS is gerelateerd aan zijn rol als religieus leider: een conferentie op 22 en 23 september in Garrison in de staat New York, met 300 leiders van boeddhistische centra op het westelijk halfrond. De conferentie, waarvoor de pers niet is uitgenodigd, is de grootste bijeenkomst van boeddhistische leraren die ooit in de VS is gehouden. Ze is alleen bedoeld voor volgers van de Tibetaanse vorm van het boeddhisme die de dalai lama aanhangt, hoewel een aantal sprekers wel tot andere tradities behoort.

De dalai lama heeft zich in het verleden ingespannen voor bijeenkomsten van leraren uit alle takken van het boeddhisme, voor het laatst in 2001. Dergelijke bijeenkomsten zijn zeldzaam omdat het boeddhisme in Noord-Amerika zeer individualistisch en gedecentraliseerd is. Wat eenheid en samenwerking betreft, blijven de boeddhisten achter bij christenen, Joden en moslims.

Het boeddhisme is de afgelopen jaren snel gegroeid in de VS. In 1998 waren er zo'n 1000 dharma (boeddhistische leercentra) in Noord-Amerika, een verdubbeling ten opzichte van tien jaar eerder.

De VS tellen volgens een peiling 3 tot 4 miljoen boeddhisten, voor het merendeel immigranten. Maar zo'n 800.000 van de Amerikaanse boeddhisten zijn autochtone nieuwe boeddhisten.

De groei is voor een deel toe te schrijven aan het charisma en de aantrekkingskracht van de 68-jarige dalai lama, die op 2-jarige leeftijd volgens Tibetaanse traditie werd ontdekt als de reïncarnatie van zijn voorganger en als de incarnatie van de boeddha van compassie, een van de vele boeddha's.

Verschillende takken van het boeddhisme zijn in de VS vertegenwoordigd, maar hebben over het algemeen weinig onderling contact. Vooral de scheiding tussen geïmmigreerde en 'nieuwe' boeddhisten is in de VS groot. In de Tibetaanse tak is het aantal nieuwe aanhangers veel groter dan het aantal uit Tibet en omgeving zelf afkomstige boeddhisten. Bijna alle leraren komen echter uit Azië, om de authenticiteit van de leer te behouden.

Er staat veel op de agenda voor de conferentie in Garrison. Tot de gespreksonderwerpen behoren onder andere het onderricht van het Tibetaans boeddhisme in het Westen, het behoud van de traditie, de verantwoordelijkheden van de boeddhistische gemeenschappen tegenover de maatschappij en het bevorderen van de onderlinge samenwerking.

Vooral dat laatste onderwerp is van groot belang, zegt Helen Tworkov van het boeddhistische tijdschrift "Tricycle". Het valt te verwachten dat het sektarisme dat in Tibet plaatsvindt, overslaat naar het Westen, meent Tworkov, en "als zij (de boeddhisten in het Westen) dat niet erkennen, wordt het moeilijk om het tegen te gaan."

Hoewel de dalai lama niet zo'n machtspositie heeft als bijvoorbeeld de rooms-katholieke paus, geniet hij onder boeddhisten veel aanzien en is hij in de positie om voor eenheid te zorgen, aldus Tworkov.

Het Tibetaans boeddhisme wordt in de westerse wereld aangepast aan de manier van leven en gewoonten van westerlingen, maar omdat de Tibetaanse cultuur door de Chinese bezetting van Tibet bedreigd wordt, zijn veel Tibetaanse leraren behoudend, stelt Tworkov.

Enkele jaren geleden werd de Tibetaans-boeddhistische gemeenschap opgeschrikt door een aantal schandalen waarbij vooraanstaande leraren betrokken waren, zoals Chogyam Trungpa Rinpoche, de stichter van de boeddhistische universiteit van Naropa in Colorado, die ervan werd beschuldigd relaties te onderhouden met vrouwelijke studenten en die overleed aan een alcoholvergiftiging.

De schandalen leidden tot een gezamenlijke actie van boeddhistische leiders uit het Westen die in 1993 samen met de dalai Lama een open brief opstelden waarin zij "het seksuele wangedrag met studenten, het alcohol- en drugsgebruik, de onterechte toe-eigening van fondsen en het machtsmisbruik" betreurden. Aanhangers werden in de brief opgeroepen zich te verzetten tegen en ruchtbaarheid te geven aan gedrag dat niet strookt met de boeddhistische leer.

"De periode van schandalen is voorbij", zegt de historicus Jan Willis. Nu moet gekeken worden naar de toekomst op lange termijn van het boeddhisme in het Westen, vindt Willis, die een lezing zal houden in Garrison. Zij vreest voor teloorgang van de godsdienst omdat veel westerlingen, die zich vooral aangetrokken voelen door meditatie, geen oog hebben voor de devotionele en rituele aspecten en niet het klooster in willen, terwijl daar de leraren worden gevormd. Op die manier zal het boeddhisme in het Westen nooit uitgroeien tot een volwaardige geloofsrichting, aldus Willis.

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van woensdag 17 september 2003

Reformatorisch Dagblad | 30 Pagina's

Tibetaans boeddhisme groeit snel in VS

Bekijk de hele uitgave van woensdag 17 september 2003

Reformatorisch Dagblad | 30 Pagina's

PDF Bekijken