Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Embryoselectie

Bekijk het origineel

PDF Bekijken
+ Meer informatie
Print this document

Embryoselectie

3 minuten leestijd

Staatssecretaris Bussemaker van Volksgezondheid wil ouderparen met bepaalde erfelijke vormen van kanker de gelegenheid geven een embryo te selecteren dat geen drager is van de ziekte. Weer een stap verder op een hellend vlak.

Het academisch ziekenhuis Maastricht test sinds 2005 embryo's die via reageerbuisbevruchting tot stand zijn gekomen op enkele ernstige erfelijke aandoeningen. Na deze zogeheten pre-implantatie genetische diagnostiek (PGD) plaatsen medici een embryo dat de erfelijke aandoening niet met zich meedraagt in de baarmoeder.

In eerste instantie richtten het onderzoek en de behandelingen zich op erfelijke ziekten waarvan het 100 procent zeker is dat een kind of volwassene deze krijgt, bijvoorbeeld taaislijmziekte of de ziekte van Huntington, een neurologische aandoening.

Het onderzoek en de medische praktijk verleggen zich nu naar ziektes waarvan gendragers een groot risico hebben dat ze later deze ziekte krijgen. Bussemaker gaat nu akkoord met PGD bij erfelijke borst- en darmkanker en enkele andere, zeldzame vormen van kanker.

Bij pre-implantatie genetische diagnostiek zijn ten minste twee kritische kanttekeningen te plaatsen. In de eerste plaats is inherent aan deze techniek dat er zogenaamde restembryo's ontstaan. Want via reageerbuisbevruchting worden verschillende zaad- en eicellen bij elkaar gebracht die uitgroeien tot embryo's. Dat is nodig om een embryo te kunnen uitzoeken dat geen drager is van de bewuste ziekte. De embryo's die niet in de baarmoeder terechtkomen, worden vernietigd. En als menselijk leven beschermwaardig is vanaf de conceptie -en dat is het- dan kleven er aan deze nieuwe medische techniek grote ethische bezwaren.

Het tweede gevaar is het hellend vlak. Dat is nu al zichtbaar. In eerste instantie ging het om ziektes waarvan vaststaat dat de drager deze krijgt - nu gaat het om ziektes waarbij een groot risico bestaat op het ontstaan ervan. Nu gaat het om ernstige vormen van kanker waarvan bekend is welk gen de ziekte mogelijk veroorzaakt, maar ondertussen is ook al bekend welke genen doofheid en kleurenblindheid veroorzaken. Zelfs over geheugenvorming en ontwikkeling van spiermassa is al het een en ander bekend. Waar zal dit eindigen?

De levensbeschouwelijke vraag die deze techniek met zich meebrengt is of mensen dan geen leed bespaard mag worden. Die vraag moet natuurlijk bevestigend worden beantwoord. We hoeven het lijden niet te zoeken. Middelen die in de medische wetenschap zijn gegeven, mogen gebruikt worden. We moeten het menselijk leed ook niet onderschatten. Dat is een kruis dat zwaar drukt.

Maar dat niet alles mag wat kan, is ook in deze discussie een heldere stelregel. In sommige gevallen is het lastig om te bepalen wat wel en niet kan of mag. Dat geldt niet bij PGD. Vaststaat dat voor het tot stand brengen van een gezond menselijk leven ander gezond en mogelijk gehavend menselijk leven wordt vernietigd. Dat kan en mag nooit de bedoeling zijn. De barmhartigheden van de goddelozen zijn wreed, zegt de Spreukendichter en dat lijkt ook bij deze techniek van toepassing.

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van Tuesday 27 May 2008

Reformatorisch Dagblad | 16 Pagina's

Embryoselectie

Bekijk de hele uitgave van Tuesday 27 May 2008

Reformatorisch Dagblad | 16 Pagina's

PDF Bekijken