Digibron cookies

Voor optimale prestaties van de website gebruiken wij cookies. Overeenstemmig met de EU GDPR kunt u kiezen welke cookies u wilt toestaan.

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies

Noodzakelijke en wettelijk toegestane cookies zijn verplicht om de basisfunctionaliteit van Digibron te kunnen gebruiken.

Optionele cookies

Onderstaande cookies zijn optioneel, maar verbeteren uw ervaring van Digibron.

Bekijk het origineel

Kesteren stoeit met scheiding der geesten

Bekijk het origineel

+ Meer informatie

Kesteren stoeit met scheiding der geesten

6 minuten leestijd Arcering uitzetten

KESTEREN - Het orthodox-christelijke volksdeel in Kesteren groeit. Tegelijk is de plaatselijke politieke situatie ingewikkelder dan ooit. PvdA-fractievoorzitter Geurts: "Ons dorp refoïseert."

"Denkend aan Holland, zie ik brede rivieren, traag door oneindig laagland gaan." Deze beroemde versregel van de dichter Hendrik Marsman (1899-1940) lijkt een ode aan Kesteren. Historische woorden. Anno 2008 doorkruist de hypermoderne Betuwelijn de gemeente Neder-Betuwe. In de driehoek tussen de Nederrijn, het Amsterdam-Rijnkanaal en de Waal ligt het dorp dat vanouds gekenmerkt wordt door tuinbouw.

Telde Kesteren in 2003 nog circa 5000 inwoners, na de gemeentelijke herindeling is de plaats opgegaan in de fusiegemeente Neder-Betuwe met ruim 22.000 inwoners.

Onmiskenbaar kregen reformatorische instellingen in Kesteren de laatste jaren voet aan de grond. Sinds 1990 vestigde zich in het dorp een woon- en dagactiviteitencentrum voor mensen met een handicap, De Schutse. Vanaf 1997 kreeg het Van Lodenstein College voor voortgezet onderwijs een dependance in het Betuwse dorp. Beide instellingen breiden momenteel uit. Ook staat de bouw gepland van een reformatorische basisschool voor speciaal onderwijs.

Beperkt

De invloed van bevindelijk gereformeerden in Kesteren neemt toe, betoogt PvdA-fractievoorzitter E. Geurts. "Het reformatorische volksdeel groeit door natuurlijke aanwas en de aantrekkingskracht van instellingen op religieuze grondslag. "Het openbaar onderwijs in Kesteren loopt qua leerlingenaantal duidelijk terug, maar reformatorische scholen groeien, terwijl hun toegankelijkheid beperkt is."

De fusie van de protestants-christelijke Mavo De Poort en het Van Lodenstein College zorgde voor verhitte politieke debatten. Had de komst van het Van Lodenstein College heel wat voeten in de aarde, de nieuwbouw van dag- en activiteitencentrum De Schutse leverde destijds nauwelijks wrijving op, aldus dr. K. Ruitenberg, directeur van de zorginstelling. "Over de relatie met de gemeente heb ik geen reden tot klagen."

Zondagsrust

Zondag en kerkgang zijn in Kesteren onlosmakelijk met elkaar verbonden. SGP'er ir. F. C. Moree, van 1988 tot 2001 burgemeester van Kesteren, meent dat er nog altijd sprake is van eerbiediging van de zondagsrust in zijn woonplaats. "Het openbare leven wordt duidelijk gestempeld door christenen. Maar ook niet-christenen accepteren de zondagsrust."

PvdA'er Geurts is daar niet altijd even blij mee. "In Ochten en Dodewaard, twee kernen met een religieuze minderheid, is het onmogelijk om zondags meer activiteiten te ontplooien."

Marjolein Scheurwater, eigenaar van antiekzaak Oud&Tiek, heeft gemengde gevoelens bij de beleving van de zondagsrust. "Zondags is het hier saai, dan is er niks te doen. Een paar jaar geleden ontstond er nog heibel toen de Chinees op zondag open ging. Toch is Kesteren op zondag geen naar of beklemmend dorp."

Verschillen

Al jarenlang vormen de staatkundig gereformeerden en de sociaaldemocraten de twee grootste machtsblokken in de gemeente Neder-Betuwe. Beide partijen beschikken in de gemeenteraad over zes zetels. Geurts werkt in coalitieverband nauw samen met de SGP. De sociaaldemocraat is tevreden over de samenwerking: "Vooral op sociaal vlak kunnen we prima door één deur, ethisch zijn er uiteraard grote verschillen."

SGP-fractievoorzitter C. van Tuijl erkent de verschillen met de coalitiepartner. "Het is jammer dat de PvdA niet meeging met het voorgestelde vloekverbod. Uiteindelijk is het voorstel met de kleinst mogelijke meerderheid van 10 tegen 9 verworpen. Ook wil de SGP niet allerlei verenigingen voorzien van subsidie, vooral niet wanneer de zondag ermee gemoeid is."

Fractievoorzitter E. Ketellapper-Beek van Gemeentebelangen: "Voor de herindeling ging het hier af en toe hard tegen hard, er werd nog net niet gevochten, maar momenteel wordt er meer met elkaar gesproken."

Van Tuijl: "Onze fractie is voor 2003 als grootste partij bewust buiten de coalitiebesprekingen gehouden. Gelukkig zijn de tegenstellingen nu minder scherp. Als je samen in een coalitie verantwoordelijkheid draagt, moet je elkaar ook ondersteunen waar het kan."

Dit is het vijfde artikel in een serie over plaatsen in de biblebelt. Hoe christelijk zijn ze nog? Dinsdag deel 6: Katwijk.

refdag.nl/biblebelt.


"Inwoners gehecht aan dorp"

Inwoners van Kesteren laten zich de kaas niet makkelijk van het brood eten. De identiteit van het dorp is voor hen van belang, aldus burgemeester ir. C. W. Veerhoek (VVD).

Veerhoek is vanaf maart dit jaar burgemeester van de fusiegemeente Neder-Betuwe, waar Kesteren deel van uitmaakt. Volgens hem zijn Kesterenaren gehecht aan hun dorp, of ze nu kerkelijk zijn of niet. Als voorbeeld noemt hij de waarde die de inwoners hechten aan het oude dorpshart en de argwaan tegen de bouw van 800 nieuwe woningen. "Onmiskenbaar verandert Kesteren, hoewel de bevolking grote waarde hecht aan het dorp zoals het nu is."

Nog geen maand geleden loodste Veerhoek de gemeenteraad door een heftig debat over het instellen van een vloekverbod. De burgemeester, en met hem de kleinst mogelijke raadsmeerderheid, ziet het verbod niet zitten. "Het is praktisch moeilijk te handhaven en het raakt de vrijheid van meningsuiting. Ik snap de denktrant wel: ik voel zelf ook weerzin tegen vloeken."


"Zorgen eerlijk bespreken"

Ook anno 2008 is er in Kesteren nog altijd sprake van zondagsrust, zegt ds. A. den Hartog, predikant van de plaatselijke hersteld hervormde gemeente.

Kesteren is een behoudend christelijk dorp, aldus de predikant. "Toen ik hier in 1999 kwam, zei een niet-christelijke inwoner dat Kesteren hard aan het veranderen was. Toen schrok ik, maar gelukkig heeft zich dat niet zo laten zien."

Wel doet het hem pijn dat het ambtsgebed in de gemeenteraad gewijzigd is in een moment van stilte. "Zelf ben ik gewend om tijdens de eredienst de overheid op te dragen in het gebed. Het is dan ook betreurenswaardig dat er in de gemeenteraad geen meerderheid te vinden was om gezamenlijk vooraf aan de vergadering een zegen te vragen. Ook stemt het tot verdriet dat een vloekverbod niet haalbaar bleek."

De predikant waardeert de gesprekken tussen afgevaardigden van de verschillende kerkgenootschappen en het gemeentebestuur. "In zo'n gesprek bespreek je eerlijk met elkaar de zorgen."

Gemeenschapsgevoel kenmerkt de Kesterenaren, aldus ds. Den Hartog. "Hoewel meer mensen van buitenaf hier komen wonen, die soms anders tegen de gemeenschap aankijken, gaan de mensen met respect met elkaar om."


Gefrustreerd

De Dorpswaai, een kolk in de Nederrijn bij Kesteren, moet nog altijd de soldij van een Franse soldaat herbergen.

Tijdens de Bataafse Republiek (1795-1806) wierp een Franse soldaat zijn soldij in de draaikolk bij Kesteren. "Het loon voor soldaten lag laag, je moest je maar redden met een daalder. Bovendien was het in de Betuwe in die tijd zeker geen vetpot", verklaart amateur-historicus Kobus van Ingen. "Uit frustratie wierp de Fransman zijn tonnetje met geldstukken vanaf de dijk in een draaikolk."

De kolken zijn ontstaan door dijkdoorbraken. De 15 meter diepe Dorpswaai heeft na ruim twee eeuwen zijn geheim nog steeds niet prijsgegeven.


Feiten en cijfers

Aantal inwoners: ongeveer 5000 in Kesteren; 22.538 in totale gemeente Neder-Betuwe.

Kernen: Dodewaard, Echteld, IJzendoorn, Kesteren, Ochten, Opheusden.

College van B en W: PvdA, SGP en CDA leveren elk een wethouder. Burgemeester is ir. C. W. Veerhoek (VVD).

Zetelverdeling gemeenteraad: PvdA 6, SGP 6, VVD 2, CDA 2, Gemeentebelangen 2 en ChristenUnie 1.

Kerken in Kesteren: Hervormde gemeente (PKN): 491 leden. Hersteld hervormde gemeente: 919 leden.

Dit artikel werd u aangeboden door: Reformatorisch Dagblad

Deze tekst is geautomatiseerd gemaakt en kan nog fouten bevatten. Digibron werkt voortdurend aan correctie. Klik voor het origineel door naar de pdf. Voor opmerkingen, vragen, informatie: contact.

Op Digibron -en alle daarin opgenomen content- is het databankrecht van toepassing. Gebruiksvoorwaarden. Data protection law applies to Digibron and the content of this database. Terms of use.

Bekijk de hele uitgave van donderdag 18 december 2008

Reformatorisch Dagblad | 24 Pagina's

Kesteren stoeit met scheiding der geesten

Bekijk de hele uitgave van donderdag 18 december 2008

Reformatorisch Dagblad | 24 Pagina's